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上古神话“五圣兽”:东青龙西白虎、南朱雀北玄武,剩下一个是啥

2020-01-07  风临酒把2

上古神话“五圣兽”:东青龙西白虎、南朱雀北玄武,剩下一个是啥

中华文化源远流长,从炎黄蚩尤到现代文明,华夏文明经历了五千年的沧桑巨变。在此之间,这片神奇的土地也孕育了一个又一个的时代,每个时代都有自己独特的风土人情,而《山海经》这部中国早期的奇书也向我们讲述了千百年前那个神秘的中国。

《山海经》是一部记录中国古代志怪的书籍,其内容包含山川、民族、神话、药材、祭祀等诸多方面的内容,由于这本书涉猎范围之广,所记录的内容之杂,很多人甚至将它视为一本神话小说,对于书中记录的内容是否真实也持怀疑态度。

现如今在《山海经》一书中最广为流传的应当是其中记录异兽的篇章了,这些异兽不仅有着怪异的长相,还有着一个个生僻的名字,例如蠃鱼、猾褢等等,《山海经》中关于它们的描述为现代艺术的发展塑造了无限的遐想空间。

上古神话“五圣兽”:东青龙西白虎、南朱雀北玄武,剩下一个是啥

在异兽录中最常被提起的无疑就是青龙、白虎、朱雀、玄武了,现代人通常将他们定义为东西南北四个方位,但其实在上古神话中它们真正代表的含义是木金火水土五行,它们也被誉为“五圣兽”。

那么有人就好奇了,除了青龙白虎朱雀玄武这四个,剩下的一个又是什么呢?汉代杂学著作《淮南子》中曾提起,它的真实身份就是“正中黄龙,属土也。接下来就让我来讲讲传说中的“五圣兽”吧。

上古神话“五圣兽”:东青龙西白虎、南朱雀北玄武,剩下一个是啥

一·“东青龙”

相传“五圣兽”分别对应五大天帝——伏羲、少昊、炎帝、颛顼、黄帝,东方青龙在五行学说中属木,对应的便是东方天帝伏羲。《淮南子》中记载:“天神之贵者,莫贵于青龙”,所以青龙也常被视为四象之首。四象起源于远古时期对于星宿的认识,青龙代表着角、亢、氐、房、心、尾、箕七个东方星宿,同时它也象征四季中的春季。

上古神话“五圣兽”:东青龙西白虎、南朱雀北玄武,剩下一个是啥

二·“西白虎”

如果说青龙是首屈一指的领导者,那么白虎就是“五圣兽”中杀伐果决的象征,白虎属金,对应西方天帝少昊,代表的是奎,娄、胃、昴、毕、觜、参,它象征着四季之中的秋季。古人对白虎的描述也是大相径庭,一方面,白虎因其肃杀之气常常与兵家相联系,调动军队使用的虎符、行军时所插的白虎战旗都印证了这一点。

但是在另一方面白虎同时又象征祥瑞,寓意辟邪、发财等等。“左青龙,右白虎”也是风水师最常使用的的组合。至今因白虎威猛的形象仍有许多少数民族将其视为民族的图腾。

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三·“南朱雀”

现代人通常认为朱雀是凤凰的一种,但在中国神话学界中则恰恰想法,古人认为朱雀是凤凰的正宗。在《山海经》的记录中,朱雀是南方星宿的总称,即井、鬼、柳、星、张、翼、轸。朱雀通体都是烈焰带来的红色,所以性属火,对应南方天帝炎帝,象征夏季。在《古文参同契集解》一书中曾写过这样一句话:“朱雀之神,录人生长之籍”,因此朱雀也被视为万物的生长。

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四·“北玄武”

“玄武”的形态乃龟蛇合体,不同于其他几位神兽,玄武不仅能够通天地,同时也能连接冥间,因此亦称“玄冥”。它的原型是乌龟,寿命长,被誉为长生不老的象征,除此之外,乌龟冬天就会进入冬眠阶段,所以它也象征着万物停止生长进入休眠期。

玄武是南方星宿的总称,即斗、牛、女、虚、危、室、壁,对应北方天帝颛顼。

《周易参同契》曾用这样的一段话描述玄武的另一层象征意义:“关关雎鸠,在河之洲。窈窕淑女,君子好逑。雄不独处,雌不孤居。玄武龟蛇,纠盘相扶。以明牝牡,毕竟相胥。”中国古代将阴阳交合视作伟大繁衍的象征,崇拜生殖,“玄武”龟蛇交融的形象更是被视为雌雄交配的场景。

五·“中黄龙”

很多人多了解上述四种神兽,黄龙则相对鲜为人知,有人认为黄龙的地位早已被麒麟顶替,实则不然,黄龙作为镇守五灵中央的神兽,其地位远超于麒麟,在中国古代被看作皇权的象征,根据估计记载,黄龙是黄帝或大禹的化身。在司马迁的《史记》中黄龙被称为“轩辕黄龙体”。

上古神话“五圣兽”:东青龙西白虎、南朱雀北玄武,剩下一个是啥

但另一种说法则是,上古时期尧舜曾命大禹的父亲鲧治水,但因其方法不得当,洪水不仅没有被治理,甚至还愈加凶猛,尧舜为了平息民怨便斩杀了鲧,鲧心中积怨难消,死尸三年不腐烂,尧舜命人抛开鲧的身体,结果一条黄龙顺应而起,这条黄龙就是后来三过家门而不入的治水英雄大禹。

不同于史料记载,民间的神话传说则是将两者相结合,普遍认为黄帝、大禹的皆是黄龙的化身,上古时期,黄帝与蚩尤大战,虽斩杀蚩尤,但自身也遭到重创,便独自陷入沉睡休养生息,直到大禹治水时期,为了挽救炎黄子孙与危亡之际,黄龙又化身大禹重新现世。

在五行学说中万物五色,青龙白虎朱雀玄武黄龙自然也是缺一不可,它们所代表的五种颜色也被赋予了很多美好的寓意,例如北京天坛被用于祭祀的五色土,青白红黑黄五种颜色包含着从古至今无数中华先辈对于美好生活的渴望。

神州大地千百年间孕育着无数神奇的生命,受到宗教、迷信的影响应运而生了许多神秘的传说,虽然随着时间的流逝他们的真实性都无从考证,但是不难想象这些带着不同时代印记的传说都经过怎样的漫长旅行才出现在现代文明之中。

或是荒诞,或是奇趣,远古、封建看似遥远,然而水有源、树有根,光怪陆离的世界也许曾经确实存在许多我们认为不可能的东西,我们能做的也只是带着未知不断探索,继续传承这些宝贵的人类文明。

文/墨珑甲

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