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科举制度在唐朝的发展和完善

2020-01-12  思明居士

前言

科举制度是古代政府选拔人才的重要途径,通过科举考试的方式选出德才兼备的优秀人才来为政府部门服务。科举制度的出现改变了之前九品中正制的弊端,打破了由血缘关系和士族大家垄断的用人制度原则,让社会底层的寒门学子有了更为公平的机会通过科举考试进入上层社会,施展才华,为国家服务。

背景

关于科举制度出现的背景时间现在还有争议,历史学家中,一部分认为出现在唐朝,一部分认为出现在隋朝,从隋文帝开皇七年(公元587年)开始,到清朝光绪三十一年结束,历时一千三百多年。

科举制度在唐朝的发展和完善

在科举制度出现之前,西周至秦朝这段时间,人才的吸纳采用“世卿世禄”制度,之后又引入了军功爵制。一直到汉代,才开始从民间选拔人才,由各地方推荐,出现了察举制和征辟制的办法。由各州推举出来的称之为秀才,由各郡推举出来的称之为孝廉。到三国魏文帝时,陈群在察举制的基础上加以改良,创立了九品中正制,按照出生、品行的要求考核人才,初期,收到了一定的效果,但在后期,由于世族门阀为了自身的利益常常左右用人标准,官员大多从权贵中选拔,并且出生低微的寒门学子不能到中央或地方担任高官,使得这一制度慢慢流于形式。隋文帝即位后,废除了九品中正制,下诏举“贤良”,又以“志行修谨”“清平干济”两科举人。隋炀帝时,正式设置进士科,通过考核人才对实事的看法,按成绩选拔,科举制度正式诞生。例如唐朝初期名臣房玄龄就是通过隋末的科举考试进入仕途的。

发展过程

科举制度在唐朝得到发展并逐步走向成熟,其中唐太宗李世民、武则天等人对科举尤为重视。政府机构将考试科目分为常科和制科两类执行。其中,制科是指皇帝临时下诏举行的考试,这一方式是延续了隋朝的做法,旨在招揽一些特殊的人才,后期科举中发展起来的殿试就是由此而来;而常科是指按照既定惯例每年分期举行的考试,是科举中最主要的形式。

在唐朝初期,考试常设的科目多达五十多种,如:秀才、明经、进士、俊士、明法等。在之后的改进和完善中明经、进士两科成为了主要科目。

进士主要考时务策、诗赋、文章,明经主要考时务策、经义。

在这两个主要科目中,进士成为了之后科举考试的重点,并为之后的各朝各代所重视。在唐朝的文官中大多为进士出身,其中涌现出了多位名垂青史的宰相。参加科举考试的考生由两类人构成,一类由京师和州县学馆出身,送往尚书省参加省试的称之为生徒;另一类非学馆出身,而是先参加州县考试,通过考核后再送往尚书省参加省试,这一类称之为乡贡。由尚书省举行的考试统称为省试,因都在春季举行,所以又称为春闱。

科举制度在唐朝的发展和完善

关于考试内容最初为经义或时务,之后有所区别。明经着重于贴经和墨义,其中,贴经是指在书上任选一页,只留一行,其它都蒙上,在用纸将这一行中的三个字盖住,让考生填写,考察考生对所学书籍的熟悉程度,就像今天的学生填写句子一样。而墨义是指让考生对书里面的经典句子进行解释。进士着重于考察诗赋。相信对于文学有一定了解的人都知道,诗赋这一项是需要有一定文学功底才能胜任的,可以看得出高中进士的难度明显大于明经。也正因为如此,竞争异常的激烈,及第高中的难度非常大,当时就有“三十老明经,五十少进士”这样的说法。唐太宗时期录取比例最低,到唐高宗和武则天之后,录取比例大幅上升。《朝野佥载》中有记载:“乾封以前选人,每年不越数千;垂拱以后,每年常至五万。”唐代经学家赵匡所著的《举义论》中也有记载:“大率二十人中方收一人。”但是,如果拿唐朝科举的录取比例和之后的各朝各代做对比的话,会发现,唐朝的仍然是最低的。从这个方面可是一看得出,唐朝政府对考生的要求是非常高的。

科举制度在唐朝的发展和完善

如果这时我们再去看整个唐朝科举过程的话,会发现一个现象,就是在唐朝的科举考试中并没有出现像之后明清时期的血淋淋的科场舞弊案件,是没有么?不是,有的,而且也不在少数,但是,唐朝政府对这一现象采取了宽容的态度,只是做轻微的处置。清朝王士祯就曾说:“唐人最重进士科,然主司、举子关节交通,不以为怪。”出现这种现象和当时的实际情况有关。

在唐朝,步入仕途并非只有科举入仕一条路,其它的门道也很多。而且,就算科举中第,也不能马上做大官,还要经过吏部考核,再从地方一步一步做起。不想之后的宋代,明清时期那样,“一朝中第登龙门。”所以,其公正性不能和之后的明清科举相比较。

科举制度在唐朝的发展和完善

此外,在唐朝科举考试中,接受了良好教育的宗世子弟和其它寒门学子一同在科考中竞争,使得当时科考的水平相对较高,寒门学子及第的概率相对较低。经查阅,在唐朝资料完备的七十多名状元中,名人之后,宗室子弟就有五十多人,而寒门出身的只有不到十人。可见,政府所选的人才大多出自上层社会,来自底层的较少。当然,这和现实条件有关系。

结语

至此,我们可知,科举制度在唐代得到了空前的发展和完善,而这一选才形式也逐渐被政府高层和普通大众所接受,虽然还有很多的问题没有解决,但是已经能够满足政府对人才的基本需求,而且,从质量和数量上都发生了质的变化,使科举制度成为了政府机构发展的推动力。

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