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幸福感、不幸福感与年龄的关系

2020-01-21  wenghuaxi...

武夷山

    202013日,美国达特茅斯学院经济学教授David G. Blanchflower发表研究报告,题为“Unhappiness and Age”(不幸福感与年龄)。原文见http://www.dartmouth.edu/~blnchflr/papers/unhappiness%20paper%20jan%203rd%202020.pdf

    报告的摘要说:

    我利用6套主观幸福感数据考察了不幸福感与年龄的关系,数据来自40个欧洲国家和美国的近100万问卷应答者。我采用了关于不幸福感的15项个性表征:沮丧;焦虑;孤独感;悲伤;压力;抑郁和神经紧张;恐惧和恐慌;情绪低落;睡眠不宁;对自己失去信心;不能克服困难;处于压力之下;挫败感;被遗弃感;紧张感;觉得自己是无用的人。我还分析了应答者对所在国家的状况和世界前途的一般看法。对所有这些不幸福感相关问题的应答表明,假设其他因素保持不变,不幸福感与年龄呈倒U形的关系。控制一些变量的情况下该曲线成立,不控制某些变量该曲线也成立。

    与此同时,David G. Blanchflower还研究了上一问题的反面----幸福感与年龄的关系,并在20201月以国家经济研究局的名义发表了另一篇报告(他也是国家经济研究局的Research Associate),题目是“Is Happiness U-shaped Everywhere? Age and Subjective Well-being in 132 Countries”(世界各地的幸福曲线都是U形的吗?132个国家中年龄和主观幸福感的关系)。原文见https://www.nber.org/papers/w26641

    该报告的摘要说:

     我对132个国家(95个发展中国家和37个发达国家)的109个数据集进行了系统比较,寻找用各种方式定义的幸福感与年龄间的关系。我在控制了一些变量(教育程度、婚姻状况、收入水平等)的情况下(即,假设其他因素保持不变)产生了国家层次的444个显著的估计值,发现这132个国家中国民的幸福感随年龄的变化曲线均为U形。即使不做任何控制,我经常也发现这样的U形曲线。通过分析对一系列态度类问题的应答,我们获得了关于U形曲线普遍性存在的进一步的证据。态度类问题的措辞同旨在调研幸福感或生活满意度的标准问题(比如对自己的财务状况是否满意)的措辞有所不同。对来自发展中国家的257个国家层次估计值求平均,则48.2岁时幸福感最低;对来自发达国家的187个国家层次估计值求平均,则47.2岁时幸福感最低。

   令人吃惊的是,无论是中位工资较高还是较低的国家,无论是期望寿命较长还是较短的国家,曲线的轨迹都是一样的。

    发展中国家的居民幸福感最低的年龄比发达国家晚一年,当然,他们的不幸福感可能更为强烈。

     对于美国人,两性的幸福曲线最低点有差异。美国男性的最低点在50岁出头的时候,而女性在接近40岁的时候。对于欧洲人,无论男女,幸福曲线的最低点都是四十五六岁。

    作者指出,这两项研究采用了各种测度值,主要是主观幸福感和生活满意度,但也包括其他一些测度值,如应答者对政治和经济的看法,他们的个人经历(家庭生活、生活水准、他们所居住的地区的状况,等等)。

    有人曾批评说,这项研究不科学----只要你采用了婚姻状况的测度,就自然而然会导致中年时期幸福感最低的结论。David G. Blanchflower辩护说,事实上,即使将婚姻状况等控制变量去掉,曲线的形状还是一样的。

    为什么中年的幸福感较低?David G. Blanchflower提出了三点可能的解释。   

    首先,人们逐渐“适应”了自己的优点和缺点,中年时期会将自己难以实现的雄心主动压制下去,导致幸福感下降。(博主:青年人有理想,有梦想,尽管尚未实现,但在追梦的过程中有幸福感。中年人“识尽愁滋味”,连梦都不敢做了,有时就难免悲从中来。)

    其次,他们逐渐学会了感恩,珍惜生活中的美好,老年时期尤其如此。David G. Blanchflower以自己的体会为例;“我的老同学有的都去世了,那么在我的余生中我会珍惜自己业已获得的一切恩宠”。

    第三,也许乐观开心的人就活得较长,U形曲线只不过反映了这一点。

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