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雨林的意义

2020-01-25  爱雅阁
雨林的意义
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 热带雨林主要分布在中、南美洲亚马逊河流域、非洲刚果盆地、南亚等地区。
中国云南、台湾、海南及澳大利亚局部地区也有分布。图为
海南尖峰岭热带雨林
    中国最北部的大兴安岭,是一片原始林区,这里有连绵的寒温带针叶原始林。但是,很多南方人兴冲冲地来到这里,看到尽管树木密集、乔木树种却不多的景象时,往往有些失望,甚至发出疑问:这是原始林吗?我第一次到大兴安岭被当地人带到原始林里时,也是这样的感受,以为还没到真正的原始林呢。
  这种感受其实反映出多数人心中关于原始林的画面:密集的乔木、灌木和草本植物遮天蔽日,森林里各种倒木横七竖八,昆虫等小动物忙忙碌碌,潮湿的空气中散发着一些植物的香气和一些倒木的腐败气味,人在森林里行走困难,耳畔充斥着各种虫鸣、鸟鸣和蛙声……我们多数人心中关于原始林的这种画面,是存在的,但它们不在温带,而在亚热带以南的地方。最能满足甚至超出我们内心关于原始林的想象的,就是热带地区的原始林——热带雨林。
  热带雨林呈现的确实是我们心中原始林的图景和关于原始林的各种不羁的想象。那么,为什么我们多数人的内心会对原始林有这样一种画面,仿佛我们没有看到原始林就已经有了这样的概念、这样的内心画面,这是一个很值得深究的现象。
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上层乔木高过30米,多为典型的热带常绿树和落叶阔叶树,树皮色浅,薄而光滑,树基常有板状根,老干上可长出花枝。
木质大藤本和附生植物特别发达,叶面附生某些苔藓、地衣,林下有木本蕨类和大叶草本。
 
次冠层植物由小乔木、藤本植物和附生植物如兰科、凤梨科及蕨类植物组成,部分植物为寄生性,缠绕在寄生的树干上。
  我第一次接触到热带雨林,是上世纪90年代。当时我到海南尖峰岭采访森工伐木。记得是一个老林业工人手拿弯刀,带我去看“最原始的”热带雨林。他一边砍倒前面的灌草荆棘一边前行,我小心翼翼地紧跟在后面,他提醒我要跟紧他眼睛前视,注意蚂蝗和蛇。本以为是非常浪漫的原始林之行,变得一路上紧紧张张。不时听到雨林深处仿佛是大型哺乳动物的有点瘆人的叫声。雨几乎是不知始终地下着,不大也不小。
  由于路越走越难越险,在经历攀爬和猫腰等各自姿势穿越各种虬曲的藤木障碍,看到一株两人无法合包的硕大树木后,我们在黑黢黢的密林中返回。
  如果没有人带路,我感觉我仍然不知道刚才走过的路怎么走。我也是从这次经历得出结论,雨林并不是一个可以轻松悠闲旅游观光的地方,而充满各种危险,让人绷紧神经,又有着一种让人欲罢不能的神秘。我想,雨林是一个更适合探险和寻觅未知的地方。
  不过在我们走出雨林,站在一个瞭望塔上凭栏远眺,恰巧这时天空短暂雨歇放晴,整个尖峰岭雨林上部的林冠,就像硕大的菜花的模样,凹凸连绵,嫩绿、翠绿等多种绿色相间,充满着弹性的感觉。正好有彩虹弯弯的悬在林冠上方,顿感神清气爽,绮丽无比。可惜这个时间太短了,一会这片雨林又被雨雾笼罩了。这个美丽的画面,一直留在我的记忆中。
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 这里是生物的乐园,不论是动物还是植物,都是陆地上其他地方所不可比的
  在地球上各种原始森林中,热带雨林显然是无与伦比的。除了它特有的植物景观,如仅乔木层就多达三四个,板根现象,植物附生现象,藤树绞杀现象,雨林标志性植物龙脑香科植物如望天树等,更重要的是,雨林的生物多样性比任何其他的原始林都丰富得多。据哥斯达黎加热带雨林的样方调查,100平方米的面积里,光植物就有233种之多。亚洲雨林区婆罗洲的一个6.6公顷的雨林样地中,胸径10厘米以上的树种就有711种。与这个数据对比的是,整个北欧的原始树种不过50多种。地球上有花植物25万多种,热带就有17万种,多数在热带雨林之中。据植物学家估计,约占全世界面积7%的热带雨林,拥有地球50%的生物。而热带雨林排放的氧气,占到全球植物排放氧气的1/3。
  可见,没有雨林的地球,是不可想象的地球。这便是热带雨林的价值和魅力
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  地球上90%的灵长类动物生活在热带雨林。这让我想到了我们人类。
  现代人类来自哪里?目前学界一个普遍的观点是,人类是从非洲热带地区走出来的,是从非洲的热带草原和热带雨林走向地球的各个地方。这是否说明,作为灵长类动物之一,我们人类曾经和其他灵长类动物一起,都生活在热带,包括热带雨林?或者说,是否热带、热带雨林才是最适合人类生活的地方?
  我们不妨再从另一个角度进一步探讨。我们都知道,人类身体最感适宜的温度是摄氏22度到32度。而低于18度,人就会感到凉意。非常契合的是,判断热带雨林的一个数据是,常年平均最低温度不低于18度(也有说16度)。我觉得这绝不是简单的巧合,相反,恰恰可以看作是人类来自热带包括热带雨林的有力证据。
  我又联想到第三个可以作为佐证的现象。这就是,人类的进化,导致毛发变得很少,且体毛没有御寒功能。而现在生活在雨林中的灵长类动物,虽然有毛发,但其毛发比起生活在热带以外的动物,同样没有什么御寒意义,也就是说,90%生活在热带雨林中的灵长类动物,难以在雨林以外的地方生存。相反,据研究,人的头发等身体少量部位的毛发,甚至退化到汗毛的体毛,与大猩猩的毛发一样,其主要功能是下雨的时候有利于雨水顺着毛发滴落。
 
  人类与其他灵长类动物的不同,恰恰在于人类有高智慧,使得人类可以走出热带,发展了人类的文明。走出热带,既是人类文明的需要,也是文明的结果。因为,人类虽然生理上适合热带生活,但热带的气候不适合文明的进一步发展,有一个有趣的现象就是,当人们在夏季也就是温度在22度以上的时候,往往思维不够活跃,相反,温度低感到凉意甚至寒冷的时候,人反而变得思维敏捷。而人类文明的发展,又恰恰使人在热带以外甚至寒冷的南北方都可以生存,这就是人类能够寻找到棉花和动物皮毛这类保护人类生物性弱点的御寒材料,并且人类还可以建造房屋取暖御寒。
  今天,人类在地球的温带和亚热带创造了繁盛的文明。我们从世界上发达的地区和城市主要分布在这些地带可以得到证明。而热带则相对来说经济发展不是尽如人意。但是我们也要清楚,如果没有衣服、房屋等保暖御寒的条件作保证,人是无法生活在这些地带的。更形象一点说,人类在这些地区除了炎热的夏季是无法光着的,而在热带却可以。也就是说,文明的人类可以生活在地球任何地带,但生物的人类只适合生活在热带。
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 在森林中,静静的池水、奔腾的小溪、飞泻的瀑布到处都是;参天的大树、缠绕的藤萝、繁茂的花草交织成一座座绿色迷宫
  圣经上说,人类离开伊甸园,开始了文明的进程。人类这个“伊甸园”在哪里?它就是热带包括热带雨林而我们心中关于原始林景象如热带雨林的画面,也许恰恰是我们对于曾经生活的“伊甸园”的最初的记忆。

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