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大麦哲伦星云东侧边缘的“蜘蛛星云”,包含历史上最著名的超新星

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2020-02-07  地理沙龙

人类社会的发展就是一部对于外界环境不断探索的历史,随着人类对于外界环境认识的不断深入,也在不断的提升我们人类自身的能力。人类不仅仅局限于对于地球自然环境的研究,我们还将目光放到了广袤的宇宙中,我们希望能够最终真正了解我们所处的宇宙是一个怎样的存在。目前人类对于宇宙有两个基本认识,第一个认识是“宇宙是物质的”,第二个认识是“宇宙是运动的”。

神秘的“蜘蛛星云”

“宇宙是物质的”表明宇宙是由各种物质组成的,组成宇宙的基本物质是各类元素物质,科学家推论在宇宙大爆炸之前的“奇点”中,所有的物质只有一种元素组成,那就是“氢”元素,随着宇宙大爆炸的发生,氢元素发生聚变反应,从而形成了氦元素,并逐步形成了一系列其他元素。这些元素组成了宇宙中的各类天体,包括恒星、行星、矮行星、小行星、卫星、彗星、黑洞等。而宇宙中的所有天体都是在相互运动之中,从而组成了一系列不同层级的天体系统,包括星系、恒星天体系统、行星天体系统等等。

大麦哲伦星云

人类为了探索宇宙发明了许多的探测工具,包括光学望远镜和射电望远镜等,这些望远镜帮助我们加深了对宇宙的认识,今天我们就来聊聊位于大麦哲伦星云东侧边缘的“蜘蛛星云”。星云是指由稀薄的气体和尘埃一起组成的云雾状天体,星云和我们熟悉的恒星和行星等天体不同,星云是一种延展型天体,星云的形态会发生变化,不过在一段时间内形态相对稳定,就人类观测宇宙的历史而言,人类所发现的星云形态基本上没有发生变化。

蜘蛛星云

此外,还有一种情况,就是由于银河系外的河外星系,由于距离地球十分遥远,所以在地球上进行观测的时候,通常难以看清楚,看到的就像是一团云雾状的天体,所以也会称为星云,实际上是星系。比如最著名的就是银河系的邻居“仙女星系(M31)”,就一直被称为“仙女座大星云”。所以,实际上大麦哲伦星云指的是“大麦哲伦星系”,属于银河系的伴飞星系。“蜘蛛星云”位于南半球的天空中,北半球大部分地区都不能观测到,蜘蛛星云位于大麦哲伦星云的东北部边缘,形状十分像是一只淡红色蜘蛛,发现于1880年。

R136超星团和SN 1987a超新星位置图

蜘蛛星云位于剑鱼座附近,所以又被称为“剑鱼座30”,蜘蛛星云的直径大约为1000光年以上,质量约为500万倍太阳质量,属于不规则星系。不过,蜘蛛星云中聚集着数量极其众多的气体和尘埃,是一个形成恒星的温床,由于万有引力作用,气体和尘埃相互吸引聚集,当质量和体积达到一定的程度后就会点燃核聚变反应,形成新的恒星。

超星团R136

蜘蛛星云的中心被称为“R136”,是一个超星团,或者称为“星爆”区域,在这个直径不到1光年的区域内,密集的分布着40多颗大质量的恒星,每一颗恒星的质量都起码是太阳质量的50倍以上。这些恒星都十分年轻,都是年龄只有100至200万年的巨星和超巨星,这一区域将来会发展为球状星团。

SN 1987a

在蜘蛛星云的边缘还有一颗十分著名的恒星,是到目前为止天文学研究最多的一颗超新星爆炸的恒星,这颗恒星被称为SN 1987a,是1987年2月23日,一位加拿大天文学家发现的一颗5等星,很快这颗恒星就被证实是一颗超新星。位于蜘蛛星云的这颗超新星是1604年以来第一颗用人类肉眼就能观测到的超新星,随后发生的超新星爆炸持续了数个月,这颗恒星一直光彩夺目,其释放能量的强度相当于一亿个太阳的能量。SN 1987a是20世纪最大的天体物理事件之一,哈勃太空望远镜2006年12月拍摄的SN 1987a的超新星遗迹。

超新星SN 1987a的神秘亮环

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