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如果你不懂“幸存者偏差”,真的会被收割智商税,“脑残”一辈子

2020-02-15  残云伴鹤归

一、什么是“幸存者偏差”?

“幸存者偏差”(survival bias)是一个非常经典的逻辑谬误,也是生活中非常常见的一个误区。“幸存者偏差”的意思是当你在分析某个事物的时候,可能会面对诸多的样本和证据,但是大多数人通常只注意到“显性”的样本和证据,而忽略了各种各样的“隐性”的样本和证据,从而得出错误的认知、错误的结论。直接解释这个词的含义,可能会觉得比较抽象,无法很好地去理解。那么大家不妨先看看下面的这个故事,或许会让你对这个概念有更好的理解:

二战期间,美国空军对作战归来的飞机做了一次统计,发现飞机损伤最严重的地方就是机翼,有的几乎被打成筛子,而发动机和驾驶舱几乎没有损伤。就在所有人都认为应该给机翼加强防护时,有个统计学家却提出了反对意见,认为应该加强发动机和驾驶舱的防护,因为机翼被打成筛子都可以安全返回,说明它并不脆弱,而驾驶舱和发动机中弹后,飞机就直接坠毁了。果然,自从加强了机舱和发动机的防护后,飞机的存活率大大提升。

为什么这种现象会叫做“幸存者偏差”?因为它是由优胜劣汰之后自然选择出的一个道理:死人不会说话。幸存回来的飞机,全都是驾驶舱和发动机完好,而那些坠毁的飞机和死去的飞行员们不会告诉他们发动机和驾驶舱才是最重要的,所以人们会自然认为这些地方不重要。

“幸存者偏差”中的“幸存者”三个字,正是造成偏差的原因——许多不幸者或许已经永远失去了发言的机会,于是幸存者传递出的信息就是全部的信息,所以才会产生谬误。说的直白一点:二个人争论各执一词,其中一个去世了,再也没办法说话了,那活着的一个,自然说什么就是什么。郭德纲说的“谁活得久谁就是艺术家”,也是同样的道理。

二、抽烟喝酒能长寿?

“幸存者偏差”的概念广泛存在于我们的生活之中。

不少人都有过这种经历,当你劝一个人戒酒戒烟的时候,他往往会对你说,隔壁老张抽烟喝酒一辈子,现在七十多岁了,人还好好的,不要迷信医生的话,很多养生学家还活不到五十呢。

这就是典型的“幸存者偏差”,隔壁老张抽烟喝酒一辈子仍然健在,并不能证明抽烟喝酒对健康无害,因为在你看不见的世界里,有更多你不认识的人因为抽烟喝酒,早早就去世了,而死人是不会说话的。

也就是说,凡是染上抽烟喝酒恶习的,早死的居多数,长寿的(幸存者)居少数,但是因为死人都闭嘴了,所以你在日常生活中,只能看到幸存者,而幸存者给了你一个“抽烟喝酒可以长寿”的错觉,于是,你的认知就产生了偏差,这就是所谓的“幸存者偏差”。

“幸存者偏差”是人的大脑处理信息的一个典型的BUG(瑕疵),一个人如果不懂得“幸存者偏差”,是真的会脑残一辈子的。

三、读书真的无用吗?

“读书无用论”是一个老生常谈的话题,也是一种“幸存者偏差”。

人们常说谁谁谁没上过大学,如今照样挣大钱,手下全是硕士博士。而好多读书认真用功,考上大学的人,毕业后反而不如那些差生混的好。这种言论,尤其在前几年媒体报道北大毕业生卖猪肉之后更甚。这些其实都只是个例,但是因为基数太大,所以看起来有很多。

2010年第六次全国人口普查显示,大专以上文化程度的人口仅占全国总人口的8.7%左右。也就是说,高学历者,在我国只有1.1亿左右,而剩下的近12亿人都是低学历者,因为人口基数大,所以哪怕成功几率再小,人数也会变得很多。比如说,高学历者的成功率是10%,低学历者的成功率是1%,那么高学历者成功的人数是1000万,而低学历者成功的人数是1200万,所以即便低学历者成功率远低于高学历者,也照样会导致低学历者中出现大量的成功人士。

对于高学历者,普通人既会关注成功的人,也会关注那些没有成功的人,并且高学历却落魄的人尤其受关注,容易产生“新闻效应”,被当做新闻报道而广为人知,而对于低学历者,普通人往往只关注成功者,忽视了广大学历低又没有成功的人。而那些鼓吹“读书无用论”的人,基于“幸存者偏差”,只看到了那些高学历而落魄的人,以及那些低学历而成功的人,殊不知大部分学历低又没有成功的人,淹没在芸芸众生中,他们根本看不到,或者主观忽略了。

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