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线上购物配送上门,这种消费习惯会如何重塑世界?(上)

2020-02-26  lindan9997
线上零售只会让消费者疯狂购买,基本上很少思考,特别是思考这些包裹是如何送到家门口的。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:随着人们的主要消费场景从线下切换至线上,我们可以非常轻松地在家中坐等在线上购置的商品。同时,随着科技和物流技术的发展与进步,在线下单到实际收货之间的时间也越来越短。但我们是否想过,这些变化背后,会对我们所生活的世界有什么影响,又会带来什么变化?这篇翻译自英国《卫报》长文(The Long Read)专栏的文章,原标题是How our home delivery habit reshaped the world,作者在Samanth Subramanian在文章中对这些问题进行了详细的分析。这是本系列文章的上篇,主要从历史和发展变化等方面介绍了物流配送上门业务的发展与变化。


十年前,英国百货连锁约翰路易斯(John Lewis)建造了一个大仓库。整个仓库面积超过65万平方英尺(合约6万平方米),耗资1亿英镑建成。其面积之大,比英国王室温莎王朝的温莎城堡还大。

约翰路易斯把这座仓库命名为麦格纳公园1号(Magna Park 1),其建造用途是作为英格兰南部地区各百货连锁商店的中心库存仓库。然而,在快要建成之际,约翰路易斯才发现,这个仓库面积还不够大。

电子商务的发展势头非常迅猛。在麦格纳公园1号仓库正式建成的前后十年(2006年至2016年)中,约翰路易斯直接向消费者提供配送服务的业务增长了12倍之多。

于是,约翰路易斯决定建造占地面积为67.5万平方英尺的麦格纳公园2号仓库。此后,其还意识到,还需要为旗下配送上门业务也同样在迅速增长的连锁超市维特罗斯(Waitrose)建造新的仓库。

“这也常常成为一个笑柄,”负责设计并建造这些仓库的建筑公司Chetwoods地区总监菲利普·斯坦威(Philip Stanway)说,“他们带着以前的预估数据来跟我们开会,然后说,‘不管以前的数据了,这是新的。’他们在建造规模等数据方面的要求变化之快,以至于我们的建造速度,完全跟不上他们的节奏。”斯坦威说。

维特罗斯仓库,最终建成后面积几乎接近100万平方英尺。虽然那个时候麦格纳公园2号还未竣工,但约翰路易斯已经确定继续建造麦格纳公园3号仓库,来满足其日益增长的物流配送上门需求了。

据斯坦威透露,麦格纳公园3号仓库面积比其它仓库稍小,仅63.8万平方英尺。“但那也只是因为地就只有这么大,他们只有那么多地了。”斯坦威说。

整体说来,约翰路易斯对仓库的强烈需求,也直接反映了其物流配送上门业务的爆发。而这个故事背后,核心主力还是接着互联网发展之势,通过浏览点击就能轻松完成购物的消费者。

电商产业的生死,基本上就取决于这些直观的数字。从麦格纳公园1号至3号仓库的建成背后,我们能想象上百万件商品在这里转运,然后被派送至四面八方消费者手中的场景。

亚马逊在英国境内最大的订单履行中心位于埃塞克斯郡的蒂尔伯里(Tilbury),其仓储面积为200万平方英尺。相比之下,亚马逊早在1997年租赁的仓库,面积仅为9.3万平方英尺。

在美国纽约,2009年日均派送的包裹数量仅约36万件。而到2019年,这个数字已经超过了150万件。在中国,去年7月的一个周末,美团外卖就成功配送了超过3000万笔订单。

在这些数字背后,也存在令人担忧的浪费问题。在美国,因派送到家的包裹包装而产生的垃圾,占美国每年生产固体垃圾总量的30%。就单单是包裹纸箱,就需要砍掉10亿棵树。在全球范围内,2017年全球电商销售额接近3.9万亿美元。据估计,这个数字在2024年将增长至6万亿美元左右。

这些庞大数据的背后,全是一件又一件的产品撑起来的。线上零售最巧妙的花招,就在于会让消费者不停地疯狂购买,而基本上很少思考,特别是思考这些包裹是如何送到家门口的。

而对于亚马逊创始人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)而言,他永远都不希望,消费者还要为物流问题担心,特别是配送费要花多少钱,配送到家又需要几天等问题。所以,贝佐斯也在不懈地缩短配送时间,通过快速便捷的物流配送,增加消费者的友好购物体验。

亚马逊在物流配送方面的高效,也迫使整个行业都加入到这场商业游戏之中。它们甚至还不断让消费者相信,只要配送不快,那它就不值得。这让大家似乎忘了一个事实,即商品也需要经过空间运转,克服重力和空气阻力等多种自然因素才能送抵我们的手中。

不过,对于零售公司而言,他们只会比我们更重视这些问题。虽然我们通过手指在屏幕上来回点击就可以选购商品,但他们则需要忙于重新安排这个物理世界,从而让包裹以最快的速度到达我们的手中。

放置在家门口的包裹,在其朴实的外表背后,也可以思考出许多问题。不知不觉之中,我们就发现,我们的生活完全离不开这些包裹,甚至我们都还不了解这些包裹背后的规模,或者物流配送上门的真正意义。

几千年以来,人类进程都是基于移动便利和速度而发展的。我们通过两条腿直立行走,然后骑着动物行进,再然后就坐轮船、坐火车甚至坐飞机。这些动作和行为背后,都是为了获得我们所需的食物和用品。

然而,在短短二十年间,这种模式却发生了翻天覆地的变化。我们所需要的食物和用品,可以个性化地“飞”到我们的手中。这是基于我们坐等在家的不流动性而发展的。

如今的电商物流配送,已经和我们所认知的物流配送发生了根本性的变化。过去订购的牛奶和报纸,都是销售员挨家挨户地上门推销的。互联网迅速发展起来过后,你可以在线轻松浏览整个商场。

要说到在线零售的“远亲”,可能就是在上个世纪早期美国境内随处可见的厚厚的西尔斯(Sears)产品目录了。这个目录包含了钢琴、书籍、桌椅在内的超过10万件商品。你甚至可以买下整栋房子,然后再用铁路把这些部件商品运送至你的家门口。当然,运费并不是免费的。

不过,这个目录的设计初衷,是不断地扩大在售商品数量。而如今电商的额外目标,也是目前的核心目标,则是不断地缩短配送时间。

早至1999年,贝佐斯就尝到了快速配送所带来的甜头。当时亚马逊还斥资6000万美元投资于在线配送公司Kozmo。Kozmo向客户承诺称,在一个小时之内,就可以将客户订购的DVD、咖啡杯、书籍、食物等任意选购商品送达至任一纽约市内地址。

2001年,Kozmo公司倒闭,但这并没有让贝佐斯停下来。贝佐斯还曾提出,如果让曼哈顿每一栋建筑里的大学生都在自己的公寓里铺货,然后再骑自行车配送这些货物来获得报酬的话,亚马逊就可以朝着基本即时配送的方向发展。

2005年,亚马逊推出了Prime会员服务。消费者支付一笔固定的年费,就可以享受所有商品两日内送达的服务。目前,Prime会员人数已经超过了1亿,快速收货背后的满足感,也会让人上瘾。

据市场分析公司Consumer Intelligence Research Partners称,Prime会员中,93%的用户都会在第二年续费。其中,更有98%的用户还会在第三年续费。

“不适用于慢性子的人。”这是Prime会员服务的口号,它说的也没错。在了解到商品无法两日送达过后,有三分之一的人都会把这件商品从购物车中删去。

去年夏天,亚马逊更是将Prime会员的两日送达升级为隔日送达。到了10月,Prime会员甚至可以享受购买生鲜食品2小时送达服务。Prime会员项目还没有正式推出之前,亚马逊内部都称之为“飞出个未来(Futurama)”(译者注:源于美国喜剧漫画及动画片《飞出个未来》),就好像它能预测未来消费者可以享受更快配送体验一样。

线上购物配送上门,这种消费习惯会如何重塑世界?(上)

约翰路易斯和维特罗斯仓库鸟瞰图。图片来源:AP S/Alamy

不断追逐快速配送的背后,还存在一个事实,即普通购物体验的机会成本太高了,你甚至可能会为了性价比更高的商品,还会专门开车去其它城市(“时间就是金钱。这两方面都不能浪费。”这是亚马逊Prime会员的另一个口号)。

随着现代生活的快节奏越来越注重时间,我们做事情也会考虑机会成本。如今,如果出门去便利店买零食需要花12分钟,你可能都觉得这是一段很长的时间,而通过支付配送费而体验1小时送达服务,你不仅会觉得价格非常合理,而且还节约了12分钟。

当然,所谓机会成本,实际上有一个假设前提,即你会在这12分钟里通过其它方式赢得属于你的价值。但实际上,我们却很可能把这12分钟挥霍在社交媒体上了。互联网给我们承诺了时间,但却以另一种方式又把它夺走了。

除了所支付的费用以外,我们的订单也有成本。一些成本是我们所知的,一些则慢慢地开始浮出水平。

无论是仓库工人,还是配送司机,为了完成配送订单任务,都需要为他们的人工付出成本。此外,随着消费者的购买量越来越大,配送时间越来越快,它还会对基础设施、城市以及零售及配送公司产生看不见的压力。

“消费者给整条供应链施加了过多的压力,”工业建筑公司Stephen George + Partners执行合伙人詹姆斯·尼科尔斯(James Nicholls)说,“特别是如果你一次购买五种颜色的商品,收货并试用后又退回其中四种颜色商品的情况。”

如果要了解物流配送上门说如何重塑这个世界的,那你可以从“最后一英里(Last Mile)”开始了解。虽然它并不是硬性要求最后的一英里,但它却强调的是物流配送上门过程中的最后一个环节。

在几乎整个物流配送行业,大家都非常重视最后一英里。在永不停歇的电商行业中,几乎没有人敢于通过一些试探公众反应的行为或手段,来让最后一英里发生革命性剧变。比如,用无人机、降落伞或者无人驾驶汽车来配送包裹,或者用机器人来配送等等。

相反,关于最后一英里,大家关注的问题,仍然是最基本的核心问题:如何更好地打包,如何不受交通影响而顺畅配送,如果收货人不在家又如何处理包裹,以及如何处理废弃的包裹纸箱等。

对物流配送上门而言,最后一英里也往往是最昂贵、最困难的一英里。

在英国,当最后一英里还指的是商品从仓库转运到实体店铺时,它往往都是从英格兰中部地区开始的。这个地区,被当作全国物流的中转地区,每年有超过百万辆的卡车都会经过这里。

从位于白金汉郡城市米尔顿凯恩斯(Milton Keynes)附近的约翰路易斯仓库开始,顺着M1高速公路一路直到诺丁汉(Nottingham),然后再经过伯明翰(Birmingham)折回原点,你就刚好走过了英国物流行业熟知的“黄金三角(Golden Triagnle)”。

过去40年以来,基本上所有的英国公司都将其仓库建设在这个黄金三角区,主要是因为卡车从这个区域出发,在4.5小时之内配送范围可以超过英格兰95%的面积。根据当地法律,如果货车司机驾车超过4.5小时的,必须停车休息后才能继续驾驶。

大大小小的公司,都非常“迷恋”这个黄金三角区,以至于从国外进口至英国的帕尔玛奶酪,都会从英国东南部海港费利克斯托港(Felixstowe)入关之后,先一路直送至黄金三角区的仓库进行分装,再配送至费利克斯托港附近的乐购(Tesco)超市进行销售。

一天下午,我去了黄金三角区的拉格比(Rugby)实地考察。在那里,我采访了负责建造并运营当地物流工业园区的地产公司安博(Prologis)的高级副总裁罗宾·伍德布里奇(Robin Woodbridge)。

在沃里克郡的拉格比地区,总体地势以整体崎岖、局部平坦为主。一眼望去,你可以发现许多载满货物的卡车,还有若干大型仓储中心。

实际上,其它地方也有这些仓库和卡车,但在当地见到它们,你却有一种陌生的熟悉感。当我们渴望地追踪自己的订单物流状态时,我们总是能看见这些公司名字和地区名字。但直到我们真正地看到一堆堆的货物过后,我们才会去思考,这些仓库里面到底是怎样的,这一套物流系统又是如何运作的,或者它们为什么会倒闭等等。

我和伍德布里奇开车去了安博旗下的一个地产项目,达文特里国际铁路货运航站楼(Daventry International Rail Freight Terminal,简称DIRFT)。

当伍德布里奇1991年初入房地产行业时,当时最大的仓库也就12万平方英尺。差不多十年后,当安博为亚马逊建成首个仓库过后,电商发展势头迅猛增长,仓库也如雨后春笋般地建造了起来。如今,DIRFT最大的仓库,是Sainsbury’s超市的仓库,面积约为100万平方英尺。

这个黄金三角区最早的仓库,主要都是用于B2B货物转运。其建筑设计也是基于大批量搬运货物而成的,这样一来,储存货物的托盘就可以层层叠罗汉。当时,时间并不是最重要的因素。叉车可以慢慢地将顶层的托盘叉下来,然后再把它转移至货车上。

基于电商发展而建的仓库,比之前的仓库复杂得多。他们有全新的快速存储及取货方式。在这些仓库中,个人小件商品都是单独存放在低矮货架上的,这样也方便货物挑拣工人更轻松便捷地按订单内容取货并打包。此外,为了放置更多的货架,这些公司还会购置一些阁楼式货架。因此,这些新的仓库也建得更高,通常都是21米。而以前的B2B仓库,通常就只有15米高。

随着电商的发展,就连仓库地面的建造标准都提高了。B2B仓库的水泥地面,已经有一定的平整性了,而且还了利用激光进行了校准,从而保障叉车在将托盘货物叉至最高层货架时,不会出现踉跄。

随着物流配送上门的需求越来越大,新的电商仓库中也出现了许多机器人。因此,仓库地面还需要更平整。在建造地面时,首先会铺一层标准的2类地坪(FM2),然后涉及到机器人的活动范围,还需要铺一层1类地坪(FM1)。对于这些超平地坪,哪怕是十分之一毫米都不能有误差。毕竟,机器人的一丁点失误,可能会影响整个仓库的运转,从而导致上千个包裹的延迟配送。

然而,随着物流配送时间已经具体到按小时计算,即便是在黄金三角中心有许多工人的大型仓库都无法实现高效运转。

除了在黄金三角建造仓库以外,这些公司需要在全国各地建造小型仓库,从而更快地配送用户订单,同时尽可能地缩短最后一英里的距离。这些小型仓库的弊端,就是无法存储大批货物。不过,借助数据分析,仍然还是可以实现战略性高效配送。

伍德布里奇还称,几年前他到访过一家物流供应商的仓库。当他看到一些亚马逊的托盘时,顿时就觉得非常好奇。

“于是我问他们,‘这些商品都没有消费者信息的。你们放在这里,是给谁的呢?’”伍德布里奇问道。

在这些托盘上,都是美国艺电公司(Electronic Arts)推出的最新款FIFA系列游戏产品。

“对方回道,‘亚马逊知道。如果你过去三年或者一段时间都买过这款游戏,那你就很有可能会继续买。’于是,亚马逊提前就把货物包装好了,就只等消费者在家下单了。当你付款之后,相关配送信息就会贴在包裹上,然后就可以配送出去了。”伍德布里奇说。

  • 译者:俊一

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