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地球上唯一可以返老还童的生物,然而为了交配,它们却放弃了永生

2020-03-01  零壹贰012

从古至今,很多的人都希望自己可以返老还童,实现永生,多少皇帝为了追求长生误服丹药而亡,直到如今,人类如果想活过百岁依然很难。

永生对于人类而言,是一个很难实现的目标,但是对于这种生物而言,却能够轻易做到,它们是地球上唯一能够实现返老还童的生物,从而做到永生。

这种生物就是灯塔水母,水母属于动物界刺胞动物门的成员,该动物门主要有水螅纲、钵水母纲和珊瑚纲,而灯塔水母则属于水螅纲,只有它们才拥有逆转时间的能力。

地球上唯一可以返老还童的生物,然而为了交配,它们却放弃了永生

灯塔水母是一种很小的水母,直径仅约4-5毫米,透明身躯内部的红色物质是它们的胃部。和身体相比,它们的胃非常巨大,横断面为特殊的十字型。

灯塔水母大多生活在热带海域,是热衷于捕食浮游生物、甲壳类、多毛类和小型鱼类的肉食主义者。

原本灯塔水母主要分布于加勒比地区,因远洋贸易的蓬勃发展,它们常被卷入远洋航船的压舱水箱里,随着这些航船航行千里万里,最终扩散到了世界各地。

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尽管拥有逆转时间的魔力,但是在一般情况下,灯塔水母并不会这样做,灯塔水母的生命分为水螅体(幼年)和水母体(成年)两个阶段,就好像毛毛虫像蝴蝶蜕变一样。

它们有雌雄两种性别,在一般的情况下,灯塔水母的一生是这样的,从水螅体蜕变为水母体,然后进行交配繁衍,从而走完这一生。

但是在遭遇饥饿、物理性损伤或其他突发危机的时候,灯塔水母就会触发这项技能。

灯塔水母实现永生的方式有两种,一种我们方便理解,就相当于《龙珠》里面的比克大魔王,临死前吐出一个蛋,吐出带有全部力量的卵,诞生了笛子魔童。

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灯塔水母也能做到这点,灯塔水母会把自己转化成水滴一样的胞囊,然后从这个胞囊再继续发展成水母的原始生命形态——一个水螅群。据《国家地理》报道,在这个过程中,灯塔水母全身的细胞都会进行转化,其中肌肉细胞会转化成神经元细胞,这一个水螅群将再次生长成几百个几乎和以前的成年灯塔水母DNA一致的水母。

也就是它会克隆出无数个自己。这在某种程度上来说,也是相当于永生。灯塔水母之所以拥有如此的技能,和它幼体时有关。

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水螅弱弱的腔体携带了一组异常强大的干细胞,它们如此强大,以至于水螅发生点什么意外掉了半截什么的都能随时补上。

干细胞对于生物学不死的动物而言至关重要,生物出于自我克隆的目的就不得不携带这类强大的干细胞,这样一来就得以永生。

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这个时候就有一个问题了,克隆出来的自己还是自己吗?

另外一种方式就是真·返老还童。1996年,意大利生物学家们曾对4000余只处于不同发育状态(就是年纪有大有小,各不相同)的灯塔水母进行了不同环境下的分化转移诱导实验。

这些水母经历了饥饿、突然升高或降低水温、降低水中盐度,受到机械性损伤等外部或自身状态的突然改变。4000余只水母均出现了分化转移现象,全都返老还童变成更年轻更健康的状态,而且全员健在,没有一只因此死亡。

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举个例子,假设人性成熟的年龄为18岁,灯塔水母相当于人到了18岁后,一定条件下重新变为婴儿状态,然后继续生长到18岁。然而到18岁的生活再重新变为婴儿条件。

理论上来说,分化转移并没有次数限制,这意味着它们只要不断重复这一过程,便能不断更新自己,从而获取无限的寿命。

纽约布鲁克戴尔大学医院研究员马洪宝说:“水母避开死亡的这种能力使它在生物学上是不死的。”这使得这种水母成为唯一一种只要不被吃掉或病死,理论上会长生不死的生物。

地球上唯一可以返老还童的生物,然而为了交配,它们却放弃了永生

只要没有捕食者、疾病以及足以致命的环境改变。灯塔水母就可以通过这样的方式实现永生,除此之外,如果灯塔水母选择了交配这种有性繁殖方式,就不可能再返老还童了。

对于灯塔水母而言,交配这种有性繁殖方式就是一张早夭的单程票,等于宣告了自己的死刑。在绝大多数的情况下,水母都会放弃自己永生的特权。

现实中,生物还是倾向于有性繁殖,有性繁殖保证基因的多样以适应环境,这有利于种群的多样性。因此返老还童仅仅是恶劣条件下自保的方式。

对于绝大多数灯塔水母而言,如果没有极端环境的出现,它们都不会选择返老还童,而且这样的这种极端环境一但结束,他们就会找机会交配然后死去。人类梦寐以求的永生,对于灯塔水母而言,并没有种群的繁衍重要。

地球上唯一可以返老还童的生物,然而为了交配,它们却放弃了永生

生物学家Bosch说:你可以辩称你需要大量的体力制造配子(精子或卵子),那会杀了动物本身。雄性阔脚袋鼩就是活生生的例子,这种类鼠有袋目在发情期时,会进行长达14小时的交配,而这样的交配行为会持续2-3周,直到雄性死亡。

如今还存活在地球上的生物都是经过物竞天择留下来的,它们会选择最适合自己的生存繁衍方式,从而构成了我们缤纷多彩的地球。

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