风吟楼 / 科学 / 凯瑟琳·约翰逊:NASA“隐藏人物”的1...

分享

   

凯瑟琳·约翰逊:NASA“隐藏人物”的101岁人生

2020-03-21  风吟楼

她是一名黑人女性,

一名了不起的数学家。

但是在几年之前,

很少有人听过这个名字,

更不知道她所作出的成就。

她就是凯瑟琳·约翰逊(Katherine Johnson)。

○ 凯瑟琳·约翰逊。| 图片来源:Amanda Phingbodhipakkiya

1918年8月26日,

凯瑟琳出生于美国西弗吉尼亚州。

很早的时候,

她就表现出与众不同的一面,

她有着非常强的数学能力。

13岁时,她的父母将她送往位于

西维吉尼亚州立学院校区的高中学习。

在那里,她遇到了

老师(Angie Turner King),

金是美国第一批获得

数学和化学硕士学位的

非裔美国女性之一,

并且还在1955年获得了

数学教育博士学位。

金教凯瑟琳几何,

并鼓励她研习数学。

○ 图片来源:凯瑟琳·约翰逊

18岁时,

凯瑟琳被西维吉尼亚州立学院录取,

这是当时美国的一所传统黑人学校。

在大学里,她遇到了

克雷多(William Schieffelin Claytor),

这是美国第三位获得数学博士学位的非裔美国人。

在完成标准数学课程后,

克雷多为她专门开设了

包括解析几何在内的高等数学课程。

他也鼓励凯瑟琳成为一名数学家。

但在当时,

全美只有100多名女性

可被算作专业数学家。

毕业后,

凯瑟琳成为了一个

妻子、母亲、老师,

如果不是拥有不断钻研数学的热情,

后来那段传奇的故事就不会发生。

20世纪50年代,

美国政府想要大力推动航空航天事业,

因而需要强大的“计算力量”

来保证和提高飞机和航天器的安全性和操作性。

这里说的计算力量,

不是任何高速的电子计算技术,

而是人。

1952年,

凯瑟琳得知美国国家航空咨询委员会(NACA)

兰利实验室的西区计算机部门有职位空缺,

这是一个全部由黑人组成的部门。

○ 凯瑟琳在她在兰利实验室的办公桌前,拍摄于1966年。| 图片来源:NASA

1953年夏天,

凯瑟琳加入兰利实验室,

成为了一名

用计算尺和日志表

来计算飞行动力学的人工计算组成员。

再后来,

美国国家航空航天局(NASA)成立。

在加入NASA之后,

她为第一个美国宇航员谢泼德(Alan Shepard)

和第一个环绕地飞行的美国人格伦(John Glenn)

计算了飞行轨迹。

格伦还曾亲自请凯瑟琳核实

由一台新电脑计算出的飞行轨迹。

之后,

她参与了阿波罗登月任务,

确认了1969年阿波罗11号的登月轨道。

○ 在办公桌前的凯瑟琳。| 图片来源:NASA

当时的美国,

仍在实施种族隔离,

作为一台“有色人种计算机”,

她有“专享”的非白人员工专用的

独立卫生间和就餐设施。

而作为一名在男性世界里工作的女性,

她不能直接出席例行的试飞简报会,

没有在会议上发言的权利,

也没有“资格”宣称自己是某篇报告的作者。

与此同时,

与男性同事不同的是,

凯瑟琳除了工作之外,

还要穿梭于家庭和工作之间。

幸而,这是一位有着无比坚毅个性的女性,

从不怯懦于倡导和争取自身的权益。

她无视了一次又一次的冷眼,

争取到了出席会议的机会。

她是第一个在NASA研究报告中

可署名自己名字的非裔美国人,

也是第一个在NASA报告中

可用自己名字的女性。

NASA档案记录中

有超过25份关于太空飞行历史的科学报告,

都是由凯瑟琳撰写或与他人合著的。

在上世纪50年代,

作为一名黑人,

作为一名黑人女性,

她面临了无数不可名状的困难和挑战。

○ 2015年11月24日,在华盛顿白宫举行的一场仪式上,时任美国总统奥巴马授予了凯瑟琳总统自由勋章。| 图片来源:Bill Ingalls / NASA

在生命的最后几年,

她收获了很多的赞誉,

包括由奥巴马(Barack Obama)

授予她的总统自由勋章。

随着电影《隐藏人物》的上映,

她与沃恩(Dorothy Vaughan)、杰克逊(Mary Jackson)

的故事终于被世人所知道。

○ 2019年6月12日,《隐藏人物》一书作者Margot Lee Shetterly和NASA局长Jim Bridenstine等人在华盛顿特区NASA总部举行的揭幕仪式上,揭开了以“隐藏人物”命名的街区标牌。| 图片来源:Joel Kowsky / NASA

凯瑟琳的一生都在倡导女性权益,

她鼓励年轻女性成为科学家和工程师,

她为世界留下了一份无价的遗产:

作为一名数学家,

她帮助NASA将人类送往太空;

作为一名在特殊时期的非裔美国女性,

她打破了众多不公。

她是一个榜样,

用自己卓越的才能和不屈的意志

告诉弱势群体,

只要有决心,

定能飞得更高。

她的故事值得被传颂,

因为我们需要这样的榜样。

2020年2月24日,

凯瑟琳去世,

享年101岁,

但她的精神仍在激励着许多人前进。

    本站是提供个人知识管理的网络存储空间,所有内容均由用户发布,不代表本站观点。请注意甄别内容中的联系方式、诱导购买等信息,谨防诈骗。如发现有害或侵权内容,请点击一键举报。

    0条评论

    发表

    请遵守用户 评论公约

    类似文章
    喜欢该文的人也喜欢 更多

    ×
    ×

    ¥.00

    微信或支付宝扫码支付:

    开通即同意《个图VIP服务协议》

    全部>>