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《无现金时代的经济学》:用历史观看待金钱和一切

原创
2020-03-26  皮皮中尉

本文导读:

无论贝壳黄金,还是纸币比特币,终究只是满足人类商业交换的一个媒介。看待它们的相生相克优胜劣汰,只能用顺其自然合乎规律的历史观,又何必徒劳恋物呢?


我们通常认为,出书都是作家干的活儿。但其实还有一种人也热衷于出书,那就是记者,尤其是大洋彼岸的美国记者。记者写书有旁人无法比拟的三大优势,一是享有稳定的职位,不用为拿不到稿费版税而抓狂;二是占有很多行业内的信息资源和人脉资源,素材论据多;三是见多识广,思维比较跳跃。所以,但凡记者出的书,尤其是像格拉德威尔这样一班美国资深调查记者出的书,我都很喜欢看,因为里面干货够多。


今天聊的这本《无现金时代的经济学》,作者是美国《连线》杂志的记者戴维·沃尔曼。他写作本书的宗旨,就是审视全球范围内作为流通工具的现金,这种纸质货币到底还有没有必要继续存在下去,代之而来的会是哪一种货币形式?你看,第一人家讨论的是现金钞票,第二人家这位记者肯定是满世界找人讨论钞票摆弄钞票,第三,据作者亲自承认,为写这本书还专门“以身试法”过了足足一年的无现金生活。就冲这三点,这本书就值得一看!

在本书的开头,作者就开始掉书袋,引用了《马可·波罗游记》中对元朝政府大规模使用纸币的赞叹,说纸币简直就是古代中国人的“点金术”,极大方便了货币运输和降低交易成本。由此开端,作者利用整整一个篇章带领读者遨游了几千年的人类货币史,从贝壳、鸟的羽毛、雕刻楔形文字的泥板、烟叶再到黄金、白银这样的贵重金属,纵论货币对于人类社会的重要性,得出这么一个结论:人类社会的日趋繁荣,离不开交换媒介——货币。即使将来钞票,也就是现金式货币消亡,货币还会以电子化的形式存在。

紧接着,作者步入了自己的正题:现金应当被取代。当然,得到这么一条结论,不仅仅是他花费一年时间践行无现金式交易的心得,也是他利用这一年时间走访多个国家地区,与各路“大神级人物”探讨交流的结果。

现金纸币都有哪些“缺点”导致作者如此深恶痛绝呢?作者随即罗列了现金的诸多“罪状”。比如纸币太脏。科学实验显示,纸币潜伏上百种病毒和细菌,有些还有致命的危险病毒;又比如制造纸币的利润虽然高,但制造成本却不少,造纸印刷运输交易所带来的生产污染也不少;又比如国家为了维持货币体系正常运转需要投入大量的维护资金,同时还要加强安保措施提防盗抢案的发生;还有,纸币现金是贪腐腐败、黑市交易的温床。最后还有令人头痛的假币,要知道某些假币集团的科技创新能力甚至还要高于政府,而且某些国家机构竟然还有仿造别国纸币浑水摸鱼的前科……

在这林林总总的铺陈之后,作者的脚步来到印度,聚焦印度数量众多的贫困阶层,向我们描述了小商小贩辛辛苦苦一天挣来微薄的现金,却还要花费大量时间排队到银行存钱。从这个角度看,现金钞票真的成了“穷人的天敌”,是制约穷人参与金融活动的最大障碍!

按照发现问题、解决问题的思路,作者既然已经对现金纸币的存废有了自己鲜明的态度,那就需要去发现替代纸币的办法,为读者厘清货币的下一代形式。为此,作者的足迹遍布南美、北欧、亚洲等各个国家,拜访了形形色色因为纸币而与众不同的人物。说实话,这些人物,才是我认为本书中最大的亮点,展示了很多富有传奇色彩的生活经历。

比如那位设计冰岛纸币的女画家。尽管最新一版的冰岛克朗图案均出自她的手笔,但她却对作者说,纸币对她而言只是国家历史和荣誉的象征,她并不反对纸币退出流通;比如那位终生致力于收藏世界各个时期硬币的收藏家,像爱惜自己的生命一样精心呵护满满一屋子的珍藏。但他同样告诉作者,收藏硬币是在保护历史,自己并不关心纸币或是硬币是否该退出交易。“管他呢!要知道这与收藏无关。”他若无其事地说。

其中最令我感到匪夷所思的一位,是那位夏威夷某个纪念币铸造公司的老板。这位仁兄多年前利用工作便利突发奇想,开始利用资金收集金银,再把这些金银铸成精致的硬币。请注意,他可是真的在铸币!干的是和美国财政部一样的事情,然后还四处游说成立“自由美元”货币联盟,居然真的说服很多商家以他的“自由美元”硬币来进行商业结算。之所以这么干,是因为他认为美元已经堕落,只有真金白银才配做货真价实的现金货币!

结果,因为他当真在硬币上铸上了面值,当真怂恿大伙儿用金币银币进行交易,而被国家起诉,成了扰乱金融的罪人。尽管如此,他还是在砸锅卖铁不屈不挠地打官司,坚信自己是正确的。

和这位仁兄比起来,也有眼光超前靠谱的实践家。这其中既有自己设计规划能源系统与货币挂钩,游说政府使用“千瓦时卡”替代现金的科学家,也有历经创业失败最终依靠电子交易平台一鸣惊人的印度企业家,更有呼吁将“腾讯Q币”、“游戏点卡”这些虚拟货币,或者比特币、电子银行与真实金融交易结合的社会活动家。从他们的身上,不仅作者感受到货币未来形式的丰富多彩,也让我这个读者感慨颇深,意识到依靠历史观看待生活的重要。

所谓长江后浪推前浪,现金货币,或者说硬币、钞票,其实和贝壳、鸟的羽毛一样,都是人们为方便交易而使用的媒介工具。只不过纸币是目前为止最完善的货币形态,它以国家信誉作保证,由国家央行发行,受到国家法律的控制。最重要的是,因为有了前面种种的可靠性保证,人们相信这张纸包含的价值,因而现金变得不可或缺。

但是,当津巴布韦出现了面值上百亿的纸币导致金融崩溃时,当贪腐行为被现金交易所掩盖时,当越来越多的人意识到滥发货币是对自己的侵害时,纸币就显出了不足和颓败。纸币从来不具备什么好或者不好的印迹,只存在适合或者不适合的时机问题。当财富充足人类信心同样充足时,无论货币采用哪一种形式都能被接受,同样的道理,当金融海啸袭来人们深感不安焦虑之际,再先进的交易体系也会广受质疑!这不仅是现金纸币的现状,也是我们生活的现状。

在我看来,现金纸币就和当年的蒸汽机、内燃机一样,是人类社会飞速发展的里程碑,但却不能束缚人类继续向前的脚步。既然蒸汽机、内燃机能被电能、氢能或者光能所取代,那么纸币的明天也必然被电子支付所取代。因为人类需要更清洁、更便利、更诚实的交易体系,一如需要更清洁更安全的能源一样。

《无现金时代的经济学》写成于2011年。九年之后世界沧海桑田,电子支付已经成为了我们如今最重要的支付手段。当年作者度过一年无现金生活感觉很不容易,而我已经记不清是何时放下了钱包,带着一个手机就上街购物了。

曾经无比珍贵的记忆,会随着时间变得模糊,曾经不切实际的幻想,会随着时间成为现实。该来的会来,该走的会走,计划赶不上变化,这个世界另有计划。相信时间,相信顺其自然,然后把握现在。这就是我的历史观,我眼中的生活。

小编其人

小皮流流(另一网名:皮皮中尉):现为某主流媒体主任编辑,“天涯文学”签约作家,“360个人图书馆”原创达人;在本职中品味业务骨干的充实,在读书写作中聆听先哲的教诲,在陪伴妻子女儿的过程中体会最纯真的快乐。

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