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从蝙蝠“百毒不侵”中找答案:清华等团队发现新冠病毒抑制剂

2020-03-31  老夫不请...

来源:科学网

蝙蝠是“百毒不侵”的天然病毒蓄水池,它为什么携带大量病毒却免受其害?人类是否可以从中寻求一条对付多种病毒的普适性思路?

 北京时间3月31日,清华大学结构生物学高精尖创新中心、杜克-新加坡国立大学医学院、中国疾控中心、中科院动物研究所、美国杜克大学的研究团队联合在论文预印本网站BioRxiv在线发表了一项最新研究,“Orthogonal genome-wide screenings in bat cells identify MTHFD1 as a target of broad antiviral therapy”(“蝙蝠细胞中全基因组正交筛选确定MTHFD1为广泛抗病毒治疗的靶标)。该研究尚未经同行评议。

 研究团队对蝙蝠细胞的两万多个基因进行系统全面的筛查,确定了数十个病毒复制所依赖的关键蝙蝠基因,并发现了其中一个是共同的新的宿主基因MTHFD1。进一步的研究发现,蝙蝠细胞的MTHFD1的表达水平比人类相应组织的细胞要低很多,这可能和蝙蝠适应飞行的生理变化有关。研究团队最终发现,宿主蛋白MTHFD1的抑制剂carolacton可有效抑制新冠病毒复制。他们认为,该研究成果可引导抗新冠病毒或其它突发流行病毒的药物研发。

 清华大学结构生物学高精尖创新中心谭旭研究员和杜克-新加坡国立大学医学院王林发教授为论文的共同通讯作者。清华大学药学院博士生崔进、博士后叶倩、杜克-新加坡国立大学医学院Danielle Anderson、中国疾控中心黄保英博士为论文的并列第一作者。该研究还得到了中国疾控中心谭文杰研究员、中科院动物所周旭明研究员、美国Duke大学的So Young Kim教授的帮助。

 人类需要广谱抗病毒药物

 从SARS、埃博拉到2019年的新冠肺炎(COVID-19),病毒引起的传染性疾病严重危害全球健康。因此,研发广谱的抗病毒药物是全人类的渴求。传统的抗病毒药物以病毒蛋白作为靶点,但其药理很难应对多种不同类别的、尤其是突发的病毒病,而且病毒又很容易产生基因突变而获得耐药性。

由于有一系列的研究表明,蝙蝠是埃博拉病毒、SARS-CoV、MERS-CoV、亨尼巴病毒属和新冠病毒等病毒的天然宿主,研究团队抑从蝙蝠基因组分析入手,使用领先的功能基因组学方法,系统地寻找病毒生命周期依赖的宿主因子,试图通过理解病毒-宿主因子的相互作用机制,从分子水平寻找抗病毒的药物靶点。

 蝙蝠为何“百毒不侵”?

 蝙蝠属于哺乳动物门翼手目,是唯一能真正飞行的哺乳动物,现在已经基本被公认是新兴病毒最重要的天然“蓄水池”。2003年的SARS、2014年的埃博拉以及2019年末开始暴发的的新冠肺炎,都有诸多证据支持蝙蝠是这些致病病毒的共同的天然宿主,这就意味着病毒可能是从蝙蝠再经中间宿主传播而导致人类疫情暴发。

 然而令人不解的是,既然蝙蝠可携带多种致病病毒,那么这些病毒为什么没有造成蝙蝠出现明显症状呢?或许,蝙蝠对病毒的高度耐受性是其能携带并传播多种病毒的重要原因。

 早前,中科院武汉病毒研究所研究员周鹏在接受澎湃新闻记者(www.thepapr.cn)采访时表示,“从免疫学角度来说,蝙蝠的免疫系统还是很独特的,它是唯一一个会持续飞行的哺乳动物,飞行这种能力造成它的很多基因与人或其他哺乳动物的基因不一样,这些不一样的基因很多就是和抗病毒、免疫系统相关的。”

 周鹏等人此前也证实,蝙蝠体内总是保持了一定量的干扰素表达。干扰素是一个很关键的抗病毒蛋白,如果它在身体中总是保持“低量”,就相当于动物本身具有“全天候保护”的防御机制。

 “我们现在初步的结论是它的免疫通路会保持一定量的防御状态,但不会免疫过激。像人感染SARS等病毒最后会死于过度的炎症反应,但是蝙蝠的炎症反应和先天免疫不会过激,所以它也不会受到损伤。”

 研究团队认为,研究蝙蝠携带病毒而不患病这一独特之处,有望让人类从中学习如何对抗病毒。结合蝙蝠的生理学特性,需要通过基因组测序寻找答案,解释其耐受病毒的能力,也就是从功能基因组学筛选中进一步理解病毒感染蝙蝠细胞所需要的宿主因子。

蝙蝠与人类的病毒感染机制到底有何不同?

 研究团队建立了一个蝙蝠(黑妖狐蝠,Pteropus alecto)的全基因组CRISPR敲除文库,并完成了黑妖狐蝠肾上皮细胞(PaKi细胞)的流感病毒感染的全基因组CRISPR筛选。两万多个基因,从中找到了20多个病毒复制所依赖的宿主因子(图)。

与此同时,杜克-新加坡国立大学医学院的王林发课题组用RNA干扰(RNAi)的方法进行了蝙蝠细胞针对腮腺炎病毒感染的筛选,找到了数十个病毒依赖的宿主因子。团队将两个课题组的筛选结果进行比较,发现其中都包括细胞内吞作用和蛋白分泌通路的重要基因,这跟人类细胞的病毒感染是类似的,说明蝙蝠细胞和人类细胞的病毒感染对这些通路的依赖是保守的。

 此外,两组筛选都发现了一个共同的新的宿主基因MTHFD1。MTHFD1编码亚甲基四氢叶酸脱氢酶,它是DNA和RNA的组成成分嘌呤碱基从头合成的重要代谢酶。有意思的是,此前的工作在人体细胞的全基因组筛选病毒宿主因子时都没有发现MTHFD1。进一步的研究发现,蝙蝠细胞的MTHFD1表达水平比人类相应组织的细胞要低很多,这可能和蝙蝠适应飞行生活的生理变化有关。

 发现抑制剂carolacton

 研究团队进一步发现,RNA病毒包括腮腺炎病毒、马六甲病毒、寨卡病毒等都对MTHFD1的缺失非常敏感,而MTHFD1的抑制剂carolacton对于上述病毒的复制有非常强的抑制作用。这个现象在蝙蝠和人类细胞都很显著。

 Carolacton是一种天然产物,一般被作为抗生素候选分子用于抑制细菌的菌膜生成。研究团队与中国疾控中心合作,发现carolacton也能有效地抑制新冠病毒在人体细胞中的复制,而且抗病毒有效浓度远远低于细胞毒性浓度,展示出了良好的成药性。

 蝙蝠的基因筛查导致了MTHFD1这个全新的抗病毒药物靶点及carolacton这个抗病毒小分子的发现,这提示我们可以从研究蝙蝠的病毒感染机制中学习到如何应对病毒感染。后续就是要在动物感染模型上对carolacton及其衍生物的抗病毒功能进行临床前测试,以求获得一种广谱抗病毒药物推向临床。

另外,研究团队建立的全基因组筛选系统也将在针对蝙蝠的其它组织细胞,特别是免疫细胞的研究中发挥巨大作用,帮助研究者继续探寻蝙蝠的更多奥秘。

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