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第一只进入太空却被遗忘的猫:历经近60年,它终将被世人铭记

2020-04-07  Loading69

说起太空,第一时间给人的感觉就是那摸不着边际,令人感到自身只不过是渺小得不能再渺小的存在。当然,人类首次真正涉足太空,是历史性的突破。

不过在人类踏足这个领域之前,先于人类的,是各种各样的动物。好比1957年苏联的莱卡,第一只被送上太空的狗狗。但因为这一趟旅程是单向的,也就是说,它不可能有回到地球的希望。最终由于高温,莱卡忍受着痛苦离去了。

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莱卡留下来的,是一连串为往后人类踏上太空所需要的各种数据,还有那矗立在莫斯科的一座“莱卡纪念碑”。

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还有的是美国从40只猩猩里挑选出来,在1961年送上太空进行太空旅游的黑猩猩,汉姆。

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庆幸的是,汉姆在整个飞行持续了16分钟39秒后,太空舱溅落在大西洋中被救援人员救起,汉姆没有在这趟任务里丢掉了生命,之后的他成为了举世闻名的猩猩,并且在华盛顿的国家动物园中生活了17年,25岁的时候在北卡罗莱纳州动物园安静的离去。

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(汉姆被回收的照片记录)

在这个过程里,它们曾经默默无名,一些在训练过程中就被淘汰,一些在探索的过程中丢掉了生命,一些则顺利完成任务,名留青史,还有的,是随着时间的流淌,逐渐被遗忘。

在当时苏联还有美国为了争夺航天实力的最高地位而展开的竞赛里,还有其他的国家也在争夺当中的份额。

1961年,当时的法国在苏联将莱卡,美国将汉姆送上太空后,启动了太空计划,不过与这两个国家不同的是,法国打算将猫送上太空。

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在将猫送上太空之前,法国于 1961 年2月22 日发射了一只名为赫克托的老鼠上太空,成为第三个将动物送上太空的国家。10月15日至18 日,法国再次发射火箭,将两只老鼠一并送上太空。

取得这样的成功后,法国的科学家已经掌握了大量的神经活动数据,因而他们希望采用更大的哺乳动物,测试数据会否有什么不同。

因而在1963年,法国当局从各种途径收集了十多只猫。考虑到执行任务时候的条件,所有猫都是雌性的,因为它们的举止比较镇定,而且这些猫在发射前未被命名,以减少科学家与它们依恋的可能性。

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将人类送上太空之前之所以采用将动物送上太空的做法,一是因为当时该领域尚在“摸着石头过河”的阶段,如果贸然将人类送上太空,容易出现各种危险因素,危及宇航员的生命。

二是哺乳类动物虽然在形态上与人类不相同,但是其同样具备大脑等生命组织,存在神经活动,在进入太空时候身体呈现的各方面数据,可以作为宇航员的数值参考。

因而在这些猫猫进入研究所之后,它们的大脑都进行了永久性植入电极的手术,以监测在训练过程中,还有进入太空时候的各项生命体征。

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这些猫猫需要接受的训练和人类宇航员没有太大的区别,包括模拟火箭噪声以适应这种声音,高G训练,放在密闭容器中,以及使用约束布限制活动范围等。

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项目的训练时间长达两个月,而且由于大脑植入了电极,因此所有的训练数据还有测试项目极限的控制都由每只猫输出的电极数据所决定。

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这里面发生了一个有趣的小插曲,在众多训练的猫里面,最初出现了一只名为菲利克斯(Félix)的候选样本,它在所有数据上都是最好的,但在发射日当天,它居然趁工作人员不注意的时候逃走了。

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最终在其余的猫里面,只有一只在体重上,编号为C341的猫符合要求,换成它进入升空的火箭。

谁会想到,在机缘巧合下,编号C341会摇身一变成为尝试登上太空的生物。

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而编号C341的前身,是一只在巴黎街头居无定所的流落猫。在升空前,众多的工作人员和编号C341合照。虽然是以实验和测试性质为前提,但其实在长时间的相处里,工作人员早已经对这些猫猫产生了好感。他们祈求火箭升空的顺利,也祈求编号C341能够安全归来。

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1963年10月18日上午8点09分,随着火箭升空,编号C341到达地球上空160公里。在经历了5分钟的失重经历后,成功地安全返回地面,飞行时间仅为13分钟。

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尽管总飞行时间仅为13分钟,但回到地球上的C341迅速蹿红,一下子成为法国家喻户晓的猫猫。众多的媒体将这一历史性的一刻用粗字体标记在报刊上。

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不过和成功进入太空而安全返回地面的动物相比,C341的命运却有点不相同。

一开始媒体以为准备升空的猫猫是原本候选样本而将C341命名为菲利克斯而大肆报道。

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而且由于在当时它在国内成为了无人不知的猫猫,它的形象还有名字,出现在众多的物品上,诸如邮票,毛娃娃等周边产品。

但这些物品上标注的名字,都是菲利克斯,也就是说,真正作出贡献的C341,因为报道错误的缘故被埋没了。

直到后来经过研究所的更正,C341才被正式从菲利克斯更正为菲利切特,这个小小的闹剧也因此而落下帷幕。

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但是,落回地面后的菲利切特在3个月后,科学家认为它的生活习惯和行为已经在此趟旅程里发生了改变,也就是说,这趟旅程已经对菲利切特产生了不良的影响,最终科学家们决定将菲利切特人道处理,然后检查菲利切特的大脑查找发生变化的原因。

随着法国因为各种原因退出太空竞赛,曾经第三个将动物送上太空的国家开始淡出国际的视线,而菲利切特,也开始淡出人们的视野里。

人们只记得莱卡,记得汉姆,却没有记住在这个领域里奉献了生命的菲利切特,因为当初对这件事情的报道,还有延伸出来的物品都标注了错误的名字,人们,逐渐遗忘了菲利切特。

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(菲利切特)

为了改变这个局面,2019年,英国伦敦一位名叫盖伊的热心人在网络上发起一个筹集运动,以纪念被遗忘的菲利切特。他从一千多名捐助者那里筹集了五万美元,并且委托吉尔·帕克,一位英国知名雕塑家,为菲利切特铸造一尊雕像。

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这尊雕像最终确定的外在形态是菲利切特站在地球上,仰望着星空,形象生动,与它曾经冲上太空的事迹相当吻合。

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这尊雕像也在2020年1月被安置在法国斯特拉斯堡国际空间大学的先驱者大厅里,让前赴后继,以宇航员为目标而努力的年轻人,铭记这只猫猫为人类航天事业作出的贡献。

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现在,太空机构已经停止了将动物送上太空收集数据的做法。这是因为以现在的科学技术已经不需要再送动物上太空收集生物数据了。

但过往这些动物,为人类在探索太空领域上的付出,理应被世人铭记。不只是莱卡,汉姆,菲利切特,还有数不清没有名字,只有编号的动物,因为正是它们,为人类冲出太空的梦想,作出了铺垫。

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