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首届国际数学日致辞(教科文组织总干事奥德蕾·阿祖莱)

2020-04-09  阿里山图...

原文: unesdoc.unesco.org/ark:/48223/pf0000372992_chi

“尼萨巴(Nisaba),闪烁着喜悦的女神/真正的书写女神,无所不知的女神(……)以一把标尺、一根闪亮的量绳/一根准绳和一块书写板,传授智慧/尼萨巴以慷慨之手将它们赠送予你”[1]。

[1]. 里皮特·伊什塔(Lipit-Istar)泥板B,第18–24行,转引自《尼普尔的数学泥板》(Christine Proust,Tablettes Mathématiques de Nippur, Istanbul, Institut Français d'Études Anatoliennes-Georges Dumézil, 2007, p. 55)。

▲ Nisaba,掌管农业、学术和书记的女神,上图中这块约公元前2430年的绿石花瓶碎片上描绘可能就是她

在公元前两千纪初,尼普尔的书吏们就是这样谈到数学乃尼萨巴女神所赐之物,尼萨巴由此成为这门新兴学科的女性守护神。

值此第一个国际数学日,让我们纪念人类共有的一段历史,它诞生于20000多年前旧石器时代的非洲,之后在世界范围绵延至今。

所有伟大的数学家,无论男性和女性,都为这段历史作出了贡献。当今时代,有志投身科学、技术、工程和数学事业的女童和妇女为数甚少,为此我们以国际数学日为契机,礼赞从古希腊的希帕提娅到获得欧莱雅—联合国教科文组织妇女与科学奖的女数学家,如2019年的获奖者英格丽·多贝西和克莱尔·瓦赞,以及2017年去世的玛丽安·米尔札哈尼。2014年的获奖者玛丽安·米尔札哈尼还是60名菲尔兹奖得主中唯一的一位女数学家。通过将这些女性科学家树立为世界各地女孩的榜样,教科文组织致力于破除陈规俗见,努力使数学汲取所需的一切能量,充分发挥其服务于社会的作用。

标尺和量绳的形象,提醒我们这门科学多么简练高效,数学正是在最具体的问题和最高的抽象之间发展而来。

数学,以及它的许多技术应用,影响到我们今日生活的各个领域。数学与算法,是人工智能发展和技术变革的核心。因此,数学对国家发展至关重要。

教科文组织通过其教育计划,并通过设在河内和阿克拉的地区数学中心、设在贝宁、尼日利亚和巴勒斯坦的教席,以及设在尼斯的国际理论数学和应用数学中心(ICPAM)在亚洲、非洲和美洲的计划,致力于持续不断地推动发展中国家的数学教育和研究。

有一些国家最近宣布数学陷入“危机”,因为有学生厌倦数学,觉得这门学科枯燥无聊。开展国际数学日纪念活动,正是为了让人们了解数学有什么用途,特别是它如何成为可持续发展创新的基础。我们必须认识到,数学,哪怕是其理论性最强的方面,也与我们每个人密切相关。

作为理解世界和建设未来不可或缺的理想工具,数学是一份慷慨无比的天赐之物,尚待我们无尽探索。

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