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云吸猫爱好者福利:一篇文章弄懂40种猫科动物

2020-04-12  零壹贰012

猫科动物既优雅又迷人,现在人们云吸猫的对象已经不仅局限于家猫了,野生猫科动物也纷纷变身“网红”。然而世界上的野生猫科动物有40种左右之多,即使资深猫科爱好者也很难叫出所有猫科的名字。今天动物志按演化的顺序,给大家全面介绍下现代猫科的8大家族。

云吸猫爱好者福利:一篇文章弄懂40种猫科动物

猫科动物的系统发育

万兽之王:豹家族

现代猫科动物,学术界上称之为真猫类,以区别于史前的剑齿虎、猎猫类。真猫类的共同祖先是距今1100万年前生活在亚洲东部的一群古猫,名为柱猫。柱猫和假猫都是原猫的后代,假猫即剑齿虎的祖先。

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距今1080万年前,中亚的一群柱猫演化成最早的豹亚科。豹亚科在640万年前分为两支:云豹属和豹属。之后,云豹属分化为两种云豹,而豹属分豹亚属和虎亚属,两个亚属分道扬镳大约在380万年前,豹亚属包括狮、豹和美洲虎,虎亚属包括虎和雪豹

豹亚科都是大中型猫科动物,五种豹属均在七大猫科之列,两种云豹分别是第九和第十大猫科动物。它们是现存体型最大的陆地掠食动物,擅长以伏击的方式猎捕有蹄动物,可击杀体重是自身七倍的猎物。狮子和老虎可以捕杀近一吨重的野牛,也能偶尔猎杀大象、犀牛等厚皮巨兽,是威风凛凛的兽中之王。

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老虎

作为家族中第一个分家的,豹亚科与其他七个小兄弟最疏远,差异也最大。其最为显著的一个特征是,该家族很多种类可以发出响亮的咆哮声,这是由于它们舌骨没有完全骨化,声带下有厚厚弹性纤维。但雪豹和云豹的舌骨已经完全骨化了,故无法发出吼叫,取而代之的是雪豹的嚎叫与云豹的低吟。

豹家族是真猫类最辉煌的一个家族,有生活在密林里的虎、美洲虎和云豹,有适应开阔草地的狮子,还有高山上的雪豹,全能型的花豹。从距今30万年前开始,狮子打败了剑齿虎,完成对世界五大洲的征服,然而1万年前,狮子的世界霸主地位为人类所取代。

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巽他云豹

豹之兄弟:金猫家族

除豹亚科外的七大家族都属于猫亚科。猫亚科中最先分家的是金猫家族,该家族现存两属三种——亚洲金猫、婆罗洲金猫和云猫。它们的共同先祖起源于距今940万年前,从那时起它们就生活在东南亚的茂密雨林中了。

金猫家族分化比较久,趋异进化明显,在2006年进行基因组检测之前,没有专家将金猫与云猫归为一个家族(它们分化有540万年了)。金猫属的共同特征是在橙红色到灰色之间变异的毛皮,区别于狮和山狮的棕黄色,然而非洲金猫和拉美的细腰猫也同样有这样的色型变异。而云猫的体色、斑纹都与云豹很相似。

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亚洲金猫

因此,博物学时代的分类专家往往把亚洲金猫、婆罗洲金猫与非洲金猫放在一起,而把云猫与云豹放在一起。现在看来,这两组都不是很近的亲戚,毛色相同只是趋同进化而已。

金猫家族内部形不似却神似。作为真猫类第二个分支,猫亚科第一个分支,金猫族与其他各族差异较大,与豹亚科颇有些神似。例如,它们是众所周知的性情凶猛当地居民都习惯把金猫归于虎、豹一类,我国将金猫叫做红椿豹,泰国叫火虎。传说金猫是猫科之王,豹怕老虎,而老虎怕金猫。云猫也长期以来被认为是豹亚科成员。亚洲金猫还有个花斑色型,与云猫就很相像了。

金猫家族是最神秘的家族,人们对其生活习性所知甚少,从现有的少量研究来看,金猫和云猫的食性都比较杂,包括小型兽类、鸟类、蛙和蜥蜴。它们都以小型脊椎动物为主食,但都保留了放倒大猎物的能力,可捕杀小型鹿类。

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云猫

非洲异宠:狞猫家族

大约850万年前,有一群猫从猫科演化主干上分离出来,它们随后从亚洲迁往非洲,从而奠定了狞猫家族的基础。约560万年前,狞猫家族在非洲开枝散叶,逐渐演化为今天非洲的两属三种中型猫科:薮猫属的薮猫,狞猫属的狞猫非洲金猫

这个家族的成员长相很有异国风情,它们的尾巴都比较短,仅为体长的三分之一(多数猫科为一半以上)。薮猫的耳朵又大又圆;狞猫耳朵长,耳尖的那簇毛也长,比猞猁还夸张。

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狞猫

薮猫和狞猫的腿都不成比例地长,但薮猫又高又瘦,狞猫高挑不失粗壮。传统的分类专家过分关注它们三个的差异,没有注意到它们的共同点,现代分子遗传学技术终于让这三个失散多年的兄弟团聚了。

这三兄弟都是中型猫科动物,但走了不同的演化路线。狞猫和薮猫住在大草原上,而非洲金猫则是非洲雨林里的居民。薮猫特化捕食老鼠,而狞猫和非洲金猫在以5千克以下的小型兽类为主食的同时,也捕杀了不少大猎物,狞猫擅长捕小型羚羊,而非洲金猫喜欢抓猴子。

狞猫、薮猫因外形相当个性,一直是很受人们欢迎的异宠。但它们是属于大自然的,人类很难给它们创造良好的生活环境,在此再次提醒各位读者,野生动物不宜家养

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薮猫

拉美“地头蛇”:虎猫家族

在狞猫迁往非洲的同时,一群亚洲猫猫也迁徙到北美。虎猫家族大约于800万年前从这群猫中分化出来,但直到约300~200万年前它们入侵南美以后,才迎来了大发展。虎猫属的入侵在南美掀起了一阵血雨腥风,很多本土有袋动物就此绝灭,而虎猫们则扩张到拉美的各个角落。

约290万年前,虎猫属分化为虎猫亚属和草原猫亚属。虎猫亚属后发展为今天的虎猫和长尾虎猫,它们都生活在拉美的热带雨林中。而草原猫亚属又分化为两个次属,乔氏猫次属包括亚马逊雨林的小斑虎猫智利温带雨林的南美林猫,以及阿根廷大草原的乔氏猫;草原猫次属包括安第斯山猫(山原猫),以及草原、沼泽、山地三项全能的南美草原猫

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乔氏猫

虎猫家族只有18对染色体,比其他猫科少一对,该特征可能来源于它们共同祖先的一次染色体变异(我们人类也比猿类少一对染色体)。

虎猫属为猫科第一大属,它们在拉丁美洲非常繁盛。我们说不清楚猫科到底有多少种,主要争议就在于虎猫属。按不同分类系统,虎猫属可能少至7种,也可能多至10种。1994年,有学者根据形态学差异将草原猫分为草原猫、潘帕斯猫和潘塔纳猫三种。近年来又有遗传学专家将小斑虎猫分为南、北两个物种。

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潘帕斯猫

除虎猫是中型猫科以外,虎猫属成员均为小型猫科,其中林猫只有1~3千克,足以跻身最娇小猫科之列。小型虎猫属均以老鼠、鸟类和蜥蜴等小型脊椎动物为食,乔氏猫也喜欢捕鱼,强健有力的虎猫有能力捕杀鹿类、小食蚁兽和西猯等大猎物。

虎猫属因美丽的毛皮而饱受皮草贸易伤害,尤其是虎猫和长尾虎猫,偏偏这两种繁殖率异乎寻常地低。它们孕期很长,多生单胞胎,一只雌虎猫一生只能生约5只幼仔,这就导致两种虎猫对狩猎甚至比虎、豹等大猫更加敏感。没有买卖就没有杀害,深爱生命,请对皮草贸易说不。

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虎猫

疾驰的猎手:山狮家族

约700万年前,山狮家族在北美发源。这个家族包括今天的山狮、猎豹和细腰猫,猎豹分化是在490万年前,而山狮和细腰猫分道扬镳是在420万年前,时间都比较久远了。因此该族3个成员差异比较大,被分成了3个单属。

猎豹的爪子不能完全缩回爪鞘,因而爪子比较钝,这点不同于任何猫科。因此,猎豹长期被排除在猫亚科之外,被认为是最特殊的猫科动物。直到现代分子遗传学技术帮它找到了家人。

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猎豹

猎豹是跑得最快的陆地动物,短跑能追上任何一种羚羊,但它身体纤弱,不擅搏斗,所以它占据了一个特殊的生态位——在草原上追捕体型小而跑得快的羚羊,猎豹在这个生态位上几乎没有竞争者。因此,史前猎豹得以从北美扩张到亚洲和非洲,如今北美老家的猎豹已经灭绝了,非洲和西亚成为猎豹最后的家。

山狮的身体结构与猎豹有相似之处,它是除猎豹外最能跑的大猫。然而,山狮也像豹属一样强壮有力,可以捕杀400千克的成年马鹿。山狮对生境适应性极强,食谱广泛,在美洲大陆上扮演了豹的生态角色。

细腰猫的外形与所有猫科差异都比较大,它脑袋扁平,从侧面看有个“罗马鼻”的钝圆轮廓,身体粗短,长得有点像鼬科,因此也被叫做獭猫或鼬猫。它生活在拉丁美洲的森林里,是虎猫属的邻居,但它的适应能力比虎猫属任一种都要强。细腰猫主要以老鼠为食,猎物多在0.5千克以下。

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细腰猫

北方贵族:猞猁家族

猞猁家族几乎与山狮家族同时分化(700万年前),包括今天的猞猁属成员——三种猞猁和短尾猫。大约320万年前,短尾猫与三种猞猁分离,而三种猞猁直到150万年前仍有共同祖先。

猞猁属外形特点鲜明。脑袋浑圆,吻部缩短,比其他猫科少两颗上牙(猞猁属28颗牙,其他猫科30颗)。耳朵长,耳尖毛簇也长。四肢修长,身体纤细。尾巴极短,好像兔子尾巴一样。脚掌大、毛长,适合在北方雪地上生活。

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欧亚猞猁

猞猁是捕食兔子的专家,其中加拿大猞猁特化捕食雪靴兔,而欧亚猞猁、伊比利亚猞猁和短尾猫仍保持了多样化的饮食,同时捕杀不少有蹄动物,与野兔相比,欧亚猞猁更爱吃狍子。

猞猁属都是北方居民,短尾猫生活在美国,分布最偏南。加拿大猞猁和欧亚猞猁分别生活在北美和欧亚的针叶林中,是分布最靠北的猫科,也是北极圈附近仅有的猫科。伊比利亚猞猁仅见于伊比利亚半岛,全球只剩下200只左右,是世界上最濒危的猫科动物

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短尾猫

东亚精灵:豹猫家族

在山狮与猞猁分化后不久,北美的那群猫又有一部分迁回亚洲,这就是豹猫与家猫的共同祖先。距今620万年前,豹猫家族与猫家族分化,真猫类的八大家族至此全部现身。

有一类小型猫科动物介于豹猫属与猫属之间,分子遗传学分析显示它更接近豹猫属,与豹猫属在590万年前分化,它就是“网红”兔狲。兔狲代表了猫科演化的一个极端,它是最胖、最笨拙的猫科动物,在高原上靠伪装、埋伏猎捕鼠兔等啮齿动物。

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锈斑猫

豹猫属4种成员都栖身于亚洲东部的密林之中,都很亲水,豹猫和锈斑猫以老鼠和小鸟为主食,而渔猫和扁头猫吃了大量的水生动物,主要是鱼和蟹。

豹猫是亚洲东部分布最广的猫科动物,它是菲律宾和琉球唯一一种本土猫科,也是我国东部最常见的小型“野猫”。锈斑猫分布在印度和斯里兰卡,而扁头猫仅见于马来半岛和马来群岛。其中锈斑猫仅重0.9千克,为最小的猫科动物,而扁头猫重1.5-2.2千克,在猫科中倒数第三小。

渔猫是豹猫属唯一一种中型猫科,性极为凶猛,它是最擅长游泳的猫科动物,也是整个猫亚科里最强壮的一员,据说动物园里曾有渔猫杀死过豹子。

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渔猫

捕鼠能手:猫家族

与豹猫属在东亚扩张同时,猫家族占领了整个亚州西部、欧洲和非洲。这两个家族是有分工的,以青藏高原—蒙古高原一线为界,豹猫属管东边,猫属管西边,而兔狲就住在这两个高原上。豹猫属喜欢潮湿的森林,而猫属喜欢干旱的草原和沙漠。

唯一越界的是丛林猫,它的分布比较广泛,在华南和印度支那也有分布。它是猫属最大成员,也是最大的小型猫科动物,可达13千克重,已经接近某些中型猫科了。而猫属最小的黑足猫,是仅次于锈斑猫第二小的猫科。

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丛林猫

该属是家猫主子最近的亲戚,其中包括家猫的直系祖先——非洲野猫。野猫、荒漠猫和家猫构成了一个复合物种,为学术界所公认。但种的划分有争议,主合的专家主张把整个复合种合并成一个物种,而主分的专家则建议保留荒漠猫的物种地位,并将野猫拆分为欧林猫和非亚野猫两种,同时给家猫一个独立物种的地位。

与家猫一样,猫属动物都是捕鼠能手,不管是河谷地的丛林猫,南非草原的黑足猫,中东沙漠的沙猫,青海高原的荒漠猫,还是分布广阔的野猫,啮齿动物都构成了它们饮食的主体部分。

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非洲野猫

猫属有个特点就是身上的条纹图案,在腿上很明显,体侧的斑点有时也融合成条纹(狸花猫)。该特征在猫科中实属异类,因为猫科祖先原猫身上就是豹猫、虎猫和豹那样的斑点,其后代要么是斑点,要么就是斑点退化了的纯色,只有老虎和猫属动物进化出了条纹。所以,一些养猫人看不起狸花猫的鱼骨纹,喜欢追求豹猫、薮猫的那种斑点,纯属不识货的表现。

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