陆弃 / 古代女性史 / 古代人都是怎么称呼女性的?褒贬不一的称...

分享

   

古代人都是怎么称呼女性的?褒贬不一的称呼竟有60种之多

2020-04-14  陆弃

在长达五千年的中华文明中,女人的社会地位是一直发生变化的。女人社会地位的变化,也反映在对女人的称呼上。汉语言文字是很神妙的文字,苍颉造字时,天雨粟,鬼神哭。古人对于女人的称呼,包括自称、他称、美称、鄙称及各种身份的称呼,竟然达到六十个左右。那么,古代是如何称呼女子的呢?  

  

对妻子的称呼:多种多样  

在古代,帝王、官员、民间百姓,对于妻子的称呼是不相同的。周朝之前,天子的妻子都称为妃,周王以后妻子称为后,也就是王后。“天子之妃曰后”。到了秦始皇成为历史上第一个皇帝,皇帝的妻子就由王后改为皇后了。而诸侯的妻子,有一种挺奇怪的称呼,叫做小君,或者细君。细也是小的意思。大概是这么理解的,诸侯是君,他的妻子是小君、细君,乃是夫妇齐名的一种谦卑相敬。从称谓上说明一个道理,在先秦时代,女人的地位还没有后来那么低。商朝武丁王的妻子妇好能够带兵出征四方,就是个例子。  

对于天子之妻的称呼,还有一个名字叫梓童。梓童从“子童”演化而来,而“子童”又从“小童”演化而来。《论语·季氏》中说:“君称之曰夫人,夫人自称曰小童。邦人称之曰君夫人,称诸异邦曰寡小君。”。后世因为对皇后称“小”有不敬不嫌,故改“小”为“子”。子也有小的意思。子又与梓谐音,梓为木中之贵,古代以梓为有子的象征,故子童又改为梓童。

官员对于妻子的称呼,一般官称为夫人或太太。夫人,顾名思义,也就是“夫之人”,最早诸侯的妻子也称夫人,《礼记·曲礼下》载:“天子之妃曰后,诸侯曰夫人”,汉代以后官在执政以上的王公大臣之妻称夫人,唐、宋、明、清各朝还对高官的母亲或妻子加封,称诰命夫人。明代中丞以上官吏之妻称太太,后凡官僚士大夫之妻,通称太太。  

至于普通劳动大众,那称呼更是多了。可以在妻子旁加个修饰语,如贤妻,表明妻子很贤德,比如爱妻,表明夫妻很恩爱。良妻代表妻子很良善、仁妻代表妻子很仁爱、令妻代表妻子的德行很美善、娇妻代表妻子很娇柔。为表示谦卑,有一个字很常用,就是“荆”字,荆是荆条的意思,一种丛生于山野间的带棘小灌木,“披荆斩棘”,就是说的这种植物。古人用荆字代表谦卑,称呼妻子为荆妻、荆人、荆室、荆妇、拙荆、山荆、贱荆等,代表夫妇都是山野小民,是一种很低调的称呼。还有一种称呼是“内”字,古代男主外,女主内,所以男人被称为外子,而他的妻子相对应的,就被称为内子,后演化为内人、内助、贤内助等,而对于同甘苦共患难过来的妻子,则以糟糠称呼之。  

元朝以后,丈夫还称呼妻子为娘子,这是一种很娇爱的称呼。但由娘子衍生出很多现代人们很熟悉的称呼,如娘儿们、婆娘、婆姨等。对于妻子的称呼,现代还有许多大众熟悉的称呼,如江南称为堂客,北方称为老婆,老爱、媳妇儿、家里的、屋里的、做饭的、孩子他娘等。而两口子过的时间了,则称呼对方为老伴儿。这些称呼,其实也有古代称呼的影子,比如“内掌柜、内当家的、家里的、屋里的、做饭的”等,就都是从内人、内子、内助衍生而来。  

对女人的称谓:褒贬并存  

对于女人的称谓,先秦时就有“女子”的称呼,《诗·鄘风·载驰》载:“女子善怀,亦各有行”;女士的称呼,也出自《诗经》:“厘尔女士”,学者解释“谓女而有士行者”,士行,也即男子般的作为和才华。古代女人的社会地位低,所以比喻有知识、有修养的女子为有才华的男子,有点巾帼不让须眉的意思。淑女的称谓,同是来自《诗经》:“关关睢鸠,在河之洲。窈窕淑女,君子好逑”。淑女是指温和善良美好的女子。女郎,寓“女中之郎”的意思,也是将女人和男人对比,夸赞之意。“同行十二年,不知木兰是女郎”,实是夸花木兰是巾帼英雄呢。“巾帼”是指头上的装饰物,裙衩是古代妇女的衣着装饰,皆代指女人,巾帼常与英雄连用,代指女人的豪杰。  

赞美女人有才华、长得漂亮、娇柔的称谓不可胜举,如妙龄少女代指青春年华时的女人,二八佳人代指十六岁年轻美貌的少女,青娥、蛾眉本是女人的黛眉,粉黛是指女人用来化妆的颜料,也代指年轻的女子,玉女、玉人、佼人、佳人、丽人、璧人、娇娃、婵娟、红颜等,皆是称赞女人的气质如仙,美丽如画。另外,对有才华的女子,用扫眉才女、不栉进士来称谓,把轻狂娇艳的女子,形容为“冶叶倡条”,温柔年轻的女子,形容为“软玉温香”,被人抛弃的女子,形容为“道旁苦李”,小户人家的美貌女子,称呼为“小家碧玉”,貌丑而有德的女子,称为无盐,美丽而坚贞的女子,称为罗敷,有名的妓女,称为花魁,中年妇女有着年轻人的神采,称为半老徐娘。

至于千金,最初其实是形容男人的,这个男人名叫谢朏,南北朝时人,谢安的后人,也是个文学家,他是个文学神童,十岁时写出游记《洞井赞》,被其父亲谢庄称赞为“千金”,后被人比喻为出类拔萃、德才兼备的年轻男子,元明时期千金才开始被形容为官宦人家的女人,并与小姐并用,称为千金小姐。女人借用优秀男人的称赞,也有点不让须眉的意思。至于小姐一词,早在宋朝就出现了,现在的小姐是指妓女,其实早在宋朝时,小姐就是官伎的代名词。但一些官宦人家也用小姐称呼女儿。是混用的。苏轼曾写过一首诗,叫做《成伯席上赠妓人杨小姐》,就是妓女曾在宋代被称作小姐的证明。不过到了元明时期,小姐渐成官宦富家女儿的专用词。闺女一词,早在唐朝就出现了,特指闺阁待嫁的年轻女子,现在已经演化成女儿的代名词了,不管结婚不结婚了。姑娘一词是在明清时出现的,指未婚的年轻女子,现在仍然沿用这个意思。  

贬低女人的称谓也有一些,比方说“尤物”,就常用在“红颜祸水”的女人身上,其实起初这是个赞美的词,指美貌优秀的女子,但不知怎么用着用着就有了用词的趋向性。还有“花瓶”,本来也是中性的,但常常用来没有才华只长着一张漂亮脸蛋的女人。交际花呢,常常用来在社交场合中活跃而有名的女子,但不是什么好词,有风流女人有意味。  

女人的自称:凸显低下谦卑  

古时的女人社会地位低下,束缚女人思想的思想家,最著名的有孔子、二程、朱熹。尤其是宋代的理学思想,“存天理,灭人欲”,“饿小事小,失节事大”,“从一而终”等,给女人的个性自由绑上了一层又一层的绳子。在道德约束和法律严管的双重压力下,女人们不得不选择屈服。《女四书》都是女人所写,《女诫》为汉朝的班昭,《女论语》为唐朝的宋若莘,《女训》为明朝的徐皇后,《女范捷录》为王相的母亲刘氏。女人自束行为准则,有许多女人为了践行这些准则而死。

这些约束,女人自称也凸显谦卑乃至低下。比如谦称“妾”就是一例。中国古代实行一夫一妻多妾制,妾是指除了妻子之外的小老婆,又称为小妻、次妻、下妻、少妻、庶妻、旁妻、小妇、孺、如夫人、小夫人、侧室、偏房、小星、篷贱、属妇、逮妇、副室、副房、姨太太、小老婆等,妾在汉字中的本义,是有罪的女子的意思,女奴的意思。可以想象妾在古代的地位,是相当低下的,不但要接受丈夫的管理,正妻也是有权利对她进行责罚的。不知从何时起,女人的一个谦称就成了“妾”了,或曰“妾身”、“妾人”乃至“贱妾”。不但小妾实话实说这样自称,就连正妻也自称“妾身”,成为约定俗成的叫法。  

还有一种自称叫做“奴家”或者“奴婢”,这种自称干脆就将自己处在“奴隶”的地位。电视剧中和珅在皇帝面前,总是自称“奴才”,和女人在丈夫面前自称“奴家”一个道理。表示认同在丈夫面前卑下地位的意思。不但在丈夫面前,在其他男人面前,已婚女人也常常这样自称。当然,一些有地位的女人是不这样说的,比如皇太后,会自称哀家;在家庭中女性的长辈,会自称老身。一般来说,“妾身”多是大户人家妇女对丈夫或者长辈的自称。而“奴家”则是平民人家妇女对内对外的自称。还有一种不卑不亢的自称,叫做“小女子”,虽然有一个“小”字,但总比自称为奴好上一些罢。(陆弃)

    0条评论

    发表

    请遵守用户 评论公约

    类似文章 更多
    喜欢该文的人也喜欢 更多

    ×
    ×

    ¥.00

    微信或支付宝扫码支付:

    开通即同意《个图VIP服务协议》

    全部>>