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科学简史:科学史概论

2020-04-19  茶香飘万里

科学史,是人类认识世间万物的历史。从一开始人类并不是用“科学地方法”来认识世界,那个时候虽然有认识,但是没有科学,也没有科学史。当“科学”成为主流意识形态之后,人们开始追溯“科学认识”的起源,一般认为起源于古希腊对自然万物的思考。

古希腊自然哲学,只是科学的发端,当时人们的认识也并不是很科学。但是对后来科学的历程有着很重要的启迪意义,不管怎么说科学是16世纪-18世纪的产物。当时“科学家”还是个带有贬义的称呼,牛顿等人都是以“自然哲学家”自居的。直到19世纪,应用科学取得巨大发展后,“科学家”的名号才占据了上风。反倒是“哲学家”沦为“无用之学专家”。

科学简史:科学史概论

萨顿被誉为“科学史之父”,他用一辈子时间完成了十五部著作,为了广泛的阅读科学史料,还顺带学会了14门语言,其这种保护汉语。他的《科学史引论》从荷马史诗一直写道14世纪。在晚年的计划中,是打算一直写道1900年的,但是很遗憾他本人只完成了《希腊黄金时代的古代科学》和《希腊化时期的科学与文化》两卷。萨顿的努力,开创了“科学史”这门学科。

科学不是一门学问,而是综合的“泛称”。科学史因此也带有这方面的特征,科学是由不同文化中不同的个人来完成的,他们之间并没有直接的传承关系。甚至同一门学问是有两个人分别在两个地方创造在,比如微积分是莱布尼兹和牛顿分别发明的,“计算机之父”既是美国的冯诺依曼,又是英国的图灵。知识的必然性,让没有交集的人,必然地朝着一个方向走去,那个方向就是真理的方向。

科学简史:科学史概论

科学史也不是单一的学问,而是文科、理科交叉学科。它既包括“历史学”的内容,又涵盖了数学史、物理史、化学史等方面的著作。这就要求,其作者既需要通宵专业的科学知识,又得具备一定的文史素养。正因为这样的特殊属性,《科学史》成了贯通文、理分科最重要的桥梁。

科学史上,有些已经被证明是不正确的学说,但他们仍是科学。比如托勒密的地心说,哥白尼的日心说等。“科学≠正确”,这个观念不仅是科学史的问题,同样也是科学哲学的问题。从哲学角度来讲,人们认识真理是有阶段性的,不是一蹴而就的;从科学史角度来说,任何一门学说的存在都有其合理之处,同样也有其局限性。当一门学说不足以解释人们的“新发展”,就迫使人们不得不提出新的理论来应对。数百年来,科学都是这样发展过来的。

科学简史:科学史概论

读《科学史》的目的在于,了解人类对世界的认识历程,这种认识有利于理解当代的科学知识体系。当代这一套“科学知识体系”毫无疑问是人类认识世界的最高峰,以当下科学观点来评判历史过程,恐怕没有几个人是“正确”的。怀抱这种心态读历史,是不正确的。科学史只是在于告诉人们,这种知识体系是如何一步一步建立起来的。

《科学史》有两种,一种被称为是“外史”,主要介绍学科发展过程与外部坏境之间的互相影响,比如政治、经济、文化、军事等。另一种被称谓“内史”,它专注于研究对象的本身,包括人物、事件、成就、仪器、方法、著作等具体内容。我们同样可以套用历史学“通史”和“专门史”的概念来理解这种分别,一种“鸟瞰式”地笼统介绍全过程,一种专注于把一个事件整理清楚。

最后介绍一些,我读的几本书:吴国盛《科学的历程》从古老文明一直讲到当代科学技术,并畅想了未来。江晓原《科学史十五讲》从古希腊自然哲学讲到当代量子物理。苏珊·怀斯·鲍尔《极简科学史》同样是从古希腊讲到当代。这三本都是“通史类”的,另外还有《电的科学史》《这才是好读的数学史》《物理学史》《化学简史》这基本属于“专门史类”的。然后我用这些书的读书笔记,加上个人的理解,做一系列的《科学简史》。

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