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极客|神秘发光体进入地球轨道,2020年4月份前,地球有两个月亮

2020-04-28  xianfengd...

“举头望明月,低头思故乡”。自古以来,月亮就是世界上独一无二的寄托情思的对象。但是,月亮真的只有一个吗?本周,科学家们惊讶地发现一个神秘发光体出现在了地球的轨道上,感到颇为困惑。经过分析判定,这是一个被地球引力捕获的星际岩石。换句话说,现在的地球拥有两颗天然卫星(月亮)。

这颗Mini版的“月球”的正式命名为2020 CD3,可能是一个星际碳质岩石,直径在1.9-3.5米之间。最重要的是,这个天然卫星已经进入地球轨道长达3年时间。日前,天文学家首次拍摄到了这颗“月球”的真容,将三张具有不同滤镜的图像组合在一起,图片中心的白色光斑即为“小月亮”。不难发现,它除了小,还是小...

地球近地轨道是一个相对繁忙的地方,截至2月25日共发现22,211颗小行星靠近地球。如果被地球引力所捕获,小行星就会长期环绕地球飞行,成为其中的一颗“月亮”。但这一几率很小,超级计算机模拟结果显示,1000万个虚拟小行星中只有18000个被地球重力捕获。此外,即使有进入地球轨道的小行星也会很快脱离轨道,要么进入大气层焚毁,要么利用自有加速度摆脱地球束缚。

因此地球要想多几个月亮,不仅几率渺茫,且即使存在也很难被发现。历史上,有记载的只有一颗名为2006 RH120的小行星在2006-2007年间绕地球飞行了大约一年。所以,2020 CD3的重要意义在于,它不仅仅十分稀有,还为小行星探索提供了令人兴奋的机遇。

科学家表示,发送月球车到2020 CD3进行实地探测是一项成本高昂且费时的项目,并且需要来回折腾很远的距离。切让人感到遗憾的是,模型显示2020 CD3将在今年4月份脱离地球轨道,向更远的深空进发。因此,获取2020 CD3的图像对科学家来说是与时间赛跑,随着小月球渐行渐远,它会变得越来越暗。

月球是地球上唯一的主要天然卫星,但这并不意味着我们不可以拥有第二个月亮。

责编/朱张航宇

信息源:Gemini Observatory/NSF’s NOIARL/AURA/G. Fedorets

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