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巴拿马运河“过路费”怎么这么贵?

2020-04-30  松竹同音

NO.160


风青末/文


 控制一条横跨太平洋和大西洋的通勤路线,对于美国至关重要。因此,华尔街非常支持,并积极帮助运河融资。


留下买路财


校/一条人文主义狗 画/捕风者 图/地缘谷



日常生活中,我们对“过路费”,“过桥费”等收费项目并不陌生,常跑高速的大货车,每年会产生十几万甚至更高的过路费。可是,世界上最贵的收费路段,不是公路,而是一条人工运河——巴拿马运河。那么,巴拿马运河为什么将自己的“身价”抬得如此之高?这条人工运河有什么得天独厚的地理条件,让来自世界各地的商船心甘情愿支付高昂的“过路费”呢?

巴拿马运河



从构想到实现



巴拿马运河修建以前,来自亚洲的船只要想到达美洲东海岸的港口(比如纽约港),需要绕行至南美洲最南端合恩角,途经德雷克海峡或麦哲伦海峡,才能最终进入大西洋,北上北大西洋。或者一路向西,经过印度洋后,绕行非洲最南端的好望角,北上北大西洋。或者通过红海,进入收费同样不菲的苏伊士运河,通过地中海,进入北大西洋。


这几条航运线路耗时耗力,在航运技术不发达的年代,海上风险不可预知,寻求最短路径,成了航运人不变的追求。

巴拿马位于中美洲地峡,东连哥伦比亚,南濒太平洋,西接哥斯达黎加,北临加勒比海。1513年,西班牙人巴尔博亚在美洲土著印地安人的帮助下发现了巴拿马地峡。这条天然的地峡不仅是连接南北美洲的大陆桥,更是大西洋和太平洋最狭窄的分割处。


1534年,当时神圣罗马帝国皇帝、西班牙国王查理五世,首次提到:修建横跨巴拿马地峡的运河,以扩大西班牙的军事优势。

查理五世/神圣罗马皇帝、西班牙国王


然而修建运河对于西班牙王室来说,毕竟是一项劳民伤财的大工程,因此巴拿马运河修建计划被一次次搁置。直到18世纪末19世纪初,随着运河修建技术的不断成熟,人们对建造跨洋运河的兴趣不断被激发。19世纪末,巴拿马运河修建方案终于确定,1914年,运河正式建成通航。

第一艘通过巴拿马运河的轮船

巴拿马运河是巴拿马中部一条人工运河,横贯巴拿马地峡。运河全长82公里,连接大西洋和太平洋。运河最宽处超过300米,最窄处也有150米,万吨级货轮可以顺利通行。运河最高处距离海平面约26米,因此建筑师在运河中设计了三道船闸,通过开放闸口来控制水量,调整航道内海平面高度,使得船舶可以畅通无阻。


运河剖面图

巴拿马运河是世界最重要的海上贸易通道:运河的修建与通航,大大缩短了船只在大西洋和太平洋之间航行的时间和距离,使它们能够避免漫长的航行,还能躲避东亚以及红海地区猖獗的海盗。运河的修建,有效沟通了东亚和美东市场,刺激了国际航运业的兴旺,2012年,有超过81.5万艘船通行巴拿马运河,超过6亿吨货物由此到达目的地。

毕竟谁也不想被索马里海盗掳走


随着运河使用率的不断提高,船舶设计师们还建造了巴拿马型船,一种依照巴拿马运河船闸量身定制的大型船只,以便精确匹配船闸开合,在顺利通航的情况下尽量多地运送货物。

巴拿马运河还是世界上最贵的航路,运河管理处每年经手的过路费超过255亿人民币。中国和美国是运河最大的客户,来自中国的船只,每年需要缴纳超过96亿人民币的“过路费”。运河高昂的收费,主要源自其高昂的建造成本和管理成本。

中国船只缴费占比



运河修建成本巨大



巴拿马运河是有史以来规模最大、难度最大的工程项目之一,美国土木工程师协会将其评为“新世界七大奇迹”之一。然而这一奇迹,是用生命和血汗换来的。

1881年,法国人开始尝试修建巴拿马运河。然而,由于建造难度大,工作压力大、环境恶劣,有超过20000名建筑工人因感染疾病而死亡。法国在1889年无奈放弃了这个项目,这之后,由于政治因素,社会动荡,运河修建一度被搁置。1904年,美国接手运河修建工作。直到1914年运河通航前,仍有超过5000名工人,将生命奉献给了运河。

工人在挖掘河道

工人在休息

1903年,巴拿马从哥伦比亚独立,成立共和国。建国不久之后,巴拿马政府和美国政府签订《海伊-布诺-瓦里拉条约》,条约规定,美国有权在500平方英里的区域内修建运河。1904年至1914年,美国出资3.75亿美元用于修建运河,其中包括向巴拿马政府一次性支付的,价值1000万美元的租金,以及4000万美元购买法国遗留的资产。

巴拿马独立广场

巴拿马独立

1914年后,美国严格控制着运河的经营管理权,巴拿马政府在1979年以后,才开始参与运河的运营和日常维护工作。直到1999年12月31日,美国才正式将运河全部经营管理权,交接给巴拿马政府。


美国将巴拿马运河交给巴拿马政府

美国控制巴拿马运河,首先是想扼住世界海运航道的“咽喉”。通过巴拿马运河,美国得以首次控制两大洋。这在第一次世界大战战争时期(1914-1918年)是至关重要的,当时没有空中力量,所以世界强国与世界海上强国是一致的。巴拿马运河是使美国成为地球上最强大国家的地缘政治战略。


时任美国总统威廉·霍华德·塔夫脱
视察巴拿马运河修建工作

第二,美国政府想让这笔巨额投资物超所值。巴拿马运河经济影响巨大,可以联合两大洋之间的贸易。从19世纪90年代开始,全球贸易就十分重要和活跃,控制一条横跨太平洋和大西洋的通勤路线,对于美国至关重要。因此,华尔街非常支持,并积极帮助运河融资。如今,巴拿马运河每年的经营净利润高达8亿美元,远超投资预期。



修缮管理成本高昂



当然,运河修缮管理也是一项重要的支出。工作人员需要对运河及其相关设施进行持续的维护工作,以使其在热带气候下运行。这包括疏浚航道、安排船闸检修、修理和更换机器。

在美国移交管理权后的头十年,巴拿马运河管理局投资了近10亿美元用于运河的扩建和增设现代化港口设施。管理局购买了新的钻井船和吸泥船,还将拖船船队的规模扩大了20%。技术方面,管理局更换了长达16公里的机车轨道,还安装了新的船闸机械控制装置。


巴拿马运河口

河道淤积也是巴拿马运河的主要威胁之一。运河地处众多自然河流之中,当地农民普遍采用刀耕火种的农业技术,即通过砍伐和燃烧森林来开拓农业用地。这种落后的技术造成了森林退化和水土流失,大量的泥沙被河流冲走,最后沉积在较为平坦的巴拿马运河当中。

因此,运河管理局不得不使用大量的清淤船来清除航道内的淤泥,产生了巨大的管理费。

清淤船清除运河中的泥沙

自然灾害也给人工运河的管理带来了挑战。2010年12月,破纪录的降雨破坏了运河以及周边的一部分基础设施,导致巴拿马运河被迫关闭17个小时,这是运河自建成以来,首次被迫关闭。

运河两岸的热带雨林

两项成本相加,促使巴拿马运河成为了昂贵的“黄金水道”。船舶按重量收取通行费,一艘船在运河上航行的平均费用是15万美元,约等于100万人民币。但对于大型船只来说,额外的服务费和附加费,可能要使得通行费再贵上许多。



不断上涨的“过路费'



近年来,海运对于全球货物运输的贡献越来越大,巴拿马运河对于世界贸易的贡献也越来越明显。航运模式的变化,特别是比巴拿马型油轮数量增加,让运河管理局意识到:需要尽快对运河进行改造,以保持其巨大的市场份额。2006年,管理局曾预判,到2011年,世界上37%的集装箱船将使用巴拿马运河,因此必须增设或者拓宽运河航道。

集装箱船正在通过船闸

这项建议很快就被巴拿马政府批准,总费用约为52.5亿美元。2006年10月,巴拿马全国公民投票通过了扩建运河的提议,通过率约为80%。然而“羊毛出在羊身上”,巴拿马这笔投资,全部来源于运河经营收入,而提高收入最直接的办法,就是调整运费

2006年,巴拿马运河管理局宣布,其扩建计划将通过提高运费,和增加一系列新的收费标准来提供资金,这引发了运河使用者的许多争论和反对。直到2012年,巴拿马内阁会议才批准了一项重组巴拿马运河定价体系的提案,并于2012年10月和2013年10月实施了这两个阶段的通行费上调。新的收费结构将原有的8个收费路段,增加到10个路段。普通货物、干散货、油船、化学品油船、液化石油气、车船和滚装船的通行费纷纷上调。


然而运河扩建计划进展地十分缓慢,原定于2014年完成的船闸建设工作,延期两年,直到2016年才正式落成,整个扩建工作持续了10年之久。2016年底,日本商船三井公司的一艘,能够装载一万个标准集装箱的巨轮,在通过巴拿马运河时,一次性支付了超过100万美元的过路费,是运河自开通以来,产生的最高单笔通行费。

扩建后的航道




逐步增强的竞争优势



照理说,运河的运费不断上涨,河道问题严重,河道修缮、新建的速度也异常缓慢,那为什么每年依旧有成千上万艘远洋货轮,心甘情愿支付高昂的过路费呢?

说到底,修建运河不是慈善事业,而是一项生意,有投资才会有回报。运河修缮,保养支出虽大,可以每一项支出都落到了实处,最终提高了运河在国际海运事业上的综合竞争力。而对于航运公司来说,从巴拿马运河通行,可以节约航行时间和路程,使得船舶能够按时,准确到达目的地港口,保证海运货物的顺利交割,从而为他们节约成本,提高利润率。海运商品多为大宗货物,价值极高,相较于货物带来的经济利益,运河收取的过路费,也称不上昂贵。

巴拿马运河的竞争优势还不止于此。近年来,人们对于北极航道的探索不断加深。北极航道也可以作为一条“捷径”,互通亚洲,北美和北欧。北极航道不仅距离短,目前还不收取任何“过路费”,给传统航道带了不小的挑战。然而人们经过研究后发现,巴拿马运河相较于北极航道,仍然有一定的优势。

北极航道

北极航道虽然距离短,但是允许通航的时间也短,海冰状况难以预计,极地环境脆弱,应急救援难度大。综合来说,北极航道所需的运行成本仍然居高不下。而巴拿马运河地处热带气候,天气比较稳定且容易预报,河道虽有淤积,但是清淤难度不大。部分航运专家认为,短期来看,巴拿马运河仍然是航运从业者的首选。

北极航道仍然不成熟

综上所述,尽管巴拿马运河收取天价“过路费”,且费用不断上涨,短期来看,巴拿马运河仍将是世界海运业最主要的通道。这条百年运河,还将为世界航运业的发展,贡献属于自己的一份力量。





VIEW BY 地缘谷




作者 l 风青末  北美爱好者  加拿大在读博士





参考资料
巴拿马运河 · 世界最贵收费站,一次收费上百万,中国每年缴百亿 . 信德海事网
23 Facts to Know About the Panama Canal . Michael Long
Panama Canal . Wikipedia
Panama Canal : History, Construction, Expansion & Facts . WilliamE . Worthington, Norman J. Padelford, Burton L . Gordon, Wayne D. Bray, Aileen Cho
How the Panama Canal helped make the U.S. a world power . Anya van Wagtendonk
* 本文由作者提供,不代表地缘谷立场

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