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破解「神童」过目不忘、倒背如流的秘密

2020-05-14  长沙7喜

《射雕英雄传》上说,东邪黄药师之妻,黄蓉之母,风华绝代,且有过目不忘的本领,曾为黄药师默写《九阴真经》下部,一字不异!

这是武侠小说中的情节,你大可当故事来听,一笑了之。不过,现实中还真有人就有这种过目不忘的本领。

《最强大脑》第一季选手、「雷达少年」倪梓强已被北大录取,他在自主招生面试时只用了两分钟就记下了《史记》中的三段古文。

当然,这都是小菜,当年他在《最强大脑》终极对决中挑战的可是牢记《清明上河图》的 400 个细节!

记忆总是这么玄之又玄,又容易引家长追捧。

很多家长都好奇:这些记忆高手是如何「练」成的?记忆力强的孩子,学习能力就一定强吗?记忆术真的靠谱吗?

今天我们就来破解这些谜底。在揭晓谜底之前,需要大家先了解一些专业术语,比如「工作记忆」。

什么是工作记忆?

工作记忆,是使我们能够保持思路的一系列机制。

与短时记忆相比,它承载着加工或操作信息的任务。也就是说,你不仅要记住信息,还要能在记忆的基础上整合、运用信息。

我们使用工作记忆来规划和实施一个个行动,我们计算、阅读的时候,都需要借助「心智的眼睛」来构造一个个心理工作空间(Cowan, 2010; Miller et al., 1960)

  • 你能在头脑中把 23 和 69 加在一起吗?

  • 不写下来,你能记住一份杂货店的物品清单吗?

  • 你能在简短的一瞥后,回忆起来年会上所有同事的座位安排吗?

这些任务都需要使用工作记忆,而能否成功完成任务则取决于你的工作记忆容量

工作记忆容量大,你就可以同时处理更多的信息,也能更快地处理信息,已经有充分的证据证明了这一点。比如,工作记忆容量高于平均水平的孩子,在课堂上的表现可能更优异。

另一方面,工作记忆容量较小的孩子更可能在数学和阅读上遇到困难,也可能在跟随口头指示时出现问题。比如,你对孩子说:「请把你的画给我,然后放好蜡笔,打扫干净你的桌子。」

这听起来很容易。但这对幼儿,甚至年龄较大、工作记忆容量却较小的孩子来说,这些指示都可能造成信息超载。有太多的事情要做,会导致他们忘记当下该做什么。

不过,我们也不能据此就将工作记忆和整体智能等同起来——工作记忆不等于智商。有些孩子在智商测试中表现良好,但工作记忆技能却相对平庸(Alloway and Alloway, 2010)

如何判断孩子工作记忆容量的大小?

工作记忆容量的大小与年龄有关吗?有关。

当研究人员在不同年龄段进行相同的工作记忆检测时,他们发现了稳步改善的证据。

例如,在一个工作记忆检测任务中,被试需要快速观察一系列物品,这些物品出现的时间很短,成人大约能够记住其中的 3~4 个,5 岁孩子大概只能记住 1~2 个,即大人的一半(Riggs et al., 2006)

也就是说,对于年幼的孩子,工作记忆能力差一点是很正常的。而且,有研究人员估计,10~15% 的学龄儿童都处在低工作记忆容量的困境中(Holmes et al., 2009; Fried et al., 2016)

剑桥大学心理学教授 Susan Gathecole 和 Tracey Alloway(2007)认为,低工作记忆容量儿童具有以下特征:

  • 与同龄人有正常的社交关系;

  • 在课堂上的小组活动中较畏缩,有时不回答直接问题;

  • 很难遵循指示;

  • 在复杂的任务中迷失,最终可能放弃这些任务;

  • 经常重复相同的错误;

  • 表现出不完全的记忆;

  • 似乎很容易分心、注意力不集中;

  • 在需要存储(记忆)和处理(使用信息)的活动中有困难。

记忆训练有效吗?

为了扩大记忆容量,提高孩子的记忆能力,有些家长会让孩子通过游戏等接受专门的训练。这些游戏真的有效吗?

这主要取决于你对「有效」的理解。

在一项研究中,研究人员确定了一些低工作记忆容量的孩子,并让他们玩一系列旨在挑战他们工作记忆技能的电脑游戏(Holmes et al., 2009)。其中包括:

  • 听一连串的字母,比如「G,W,Q,T,F……」,并重复它们;

  • 观看一排灯,一次点亮一个,然后用电脑鼠标点击正确的位置,指出正确的点亮顺序;

  • 在大声说话并敲击键盘的同时,聆听并观看一系列数字。在每个序列之后,要求孩子通过按键盘上的数字,以相反的顺序再现该序列。

经过大约 6 周的训练,研究人员发现这些孩子的工作记忆能力显著提高。不过,有一个关键的问题:只有在与训练的游戏非常相似的测试中才有改善的现象。这个状况同样出现在其他研究中。

也就是说,这类训练可以帮助孩子们更好地完成他们接受的特定任务,并不能帮助他们在其他领域表现得更好。比如,让孩子们记圆周率,那训练就只对与圆周率相似的任务有效,并不能提高孩子背课文的能力。
在迄今为止进行的最大规模、最佳设计和最仔细控制的研究中,也无法实现这种能力的「远距离转移」(Sala and Gobet, 2017; Melby-Lervåg et al., 2016; Shiphead et al., 2012)

所以如果你有兴趣提高孩子的工作记忆在游戏上的表现,那么这种训练是值得的。也许有一天我们会发现这些游戏带来了长期的好处,只是目前,研究人员还没有发现这种好处。

如果你的目标是帮助孩子提升在课堂上的表现,那么把目标放在给他带来挑战的具体任务上可能会更有意义。

比如,如果孩子在数学上有困难,可以训练他相关的数学能力,比如计数、数感或者基本的算术,而非泛泛地去训练孩子的工作记忆(Kyttälä et al., 2015)

我们还能帮孩子做些什么?

根据 Susan Gathercole 和 Tracey Alloway 的说法,我们可以帮助孩子以各种方式弥补工作记忆容量的限制例如:

  • 可以把任务分解成更小的子任务,使得孩子可以一次只处理一个子任务;

  • 调整沟通的方式,不要一次传递太多的信息,并且定期提醒孩子下一步要做什么;

  • 让孩子重复一些新信息,并帮助他把已知的信息与新信息联系起来;

  • 定期提醒孩子下一步做什么,鼓励孩子在感到困惑时提问;

  • 教孩子如何创建和使用自己的记忆辅助工具,比如记笔记。 ◆

参考文献

  • Cowan, N.(2010). The magical mystery four: How is working memory capacity limited, and why?. Current Directions in Psychological Science, 19(1), 51-57.

  • Li, Y., & Geary, D. C.(2013). Developmental gains in visuospatial memory predict gains in mathematics achievement. PloS One, 8(7), e70160.

  • Geary, D. C., Nicholas, A., Li, Y., & Sun, J.(2017). Developmental change in the influence of domain-general abilities and domain-specific knowledge on mathematics achievement: An eight-year longitudinal study. Journal of Educational Psychology, 109(5), 680.

  • Alloway, T. P., & Alloway, R. G. (2010). Investigating the predictive roles of working memory and IQ in academic attainment. Journal of Experimental Child Psychology, 106(1), 20-29.

  • Riggs, K. J., McTaggart, J., Simpson, A., & Freeman, R. P.(2006). Changes in the capacity of visual working memory in 5-to 10-year-olds. Journal of Experimental Child Psychology, 95(1), 18-26.

  • Holmes, J., Gathercole, S. E., & Dunning, D. L.(2009). Adaptive training leads to sustained enhancement of poor working memory in children. Developmental Science, 12(4),9-15.

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