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清末奇案“杨乃武与小白菜案”,为何会导致上百名官员被革职?

2020-05-17  白衣钱子

太平天国期间,清政府为了平叛,将相当多的中央权力下方给了地方,造成了地方势力尾大不掉的局面。叛乱平定后,清政府为了收回权力,打压地方势力,便以“杨乃武和小白菜案”为突破口,对浙江的湘军系官绅进行了一次大清洗。

不过这次清洗只是象征性的。因为很多当年被革职的官员,后来都官复原职了。



一、案件的起因

同治十二年十月初七(1873年),浙江省余杭县一名叫葛品连的短工突然发烧,在连吃了两天药后,病情急转恶化,一命呜呼。事后由于葛品连的尸体口鼻内有血水流出,葛的义母冯许氏认为死的可疑,便唆使葛的生母沈俞氏到县衙告状。

余杭知县刘锡彤接到状词后,正准备与仵作沈祥及门丁沈彩泉一起前往小白菜家勘验葛品连尸身前。恰好此时与刘锡彤平时交往密切的生员陈竹山来到县衙为他看病。

陈竹山这个人很八卦,平时很喜欢听东家长西家短,跟个大妈一样。听闻案情,他就跟打了鸡血一样,将街巷传闻的葛品连之死系杨乃武与小白菜因奸下毒的八卦猜测,告诉给了刘锡彤。

就这样,刘锡彤就带着“杨乃武与小白菜有奸情”的先入为主的观念,与沈祥及沈彩泉来到了小白菜家里给葛品连的尸体验尸。

仵作沈祥在检验了葛品连的尸体后,认为葛的死状不像是砒霜中毒。但是他用银针插试葛品连的咽喉,又确认银针呈黑色,属于中毒的症状。于是,沈祥心便将此情形禀报给刘锡彤,说“葛品连应系中毒而死,但无法确定为何毒”。

由于刘锡彤事先听了陈竹生的八卦,有了先入为主的观念,便在没有确定的情况下,认定葛品连是中砒毒而死。

之后的事情就是走正常的断案程序了。刘锡彤当即便逮捕小白菜,讯问小白菜毒死葛品连的砒霜从何而来。小白菜平白无故的被冤枉,自然说不知道。

刘锡彤见其嘴硬,将其带回县衙审问。小白菜在严刑逼供之下,屈打成招,承认自己与杨乃武有奸情,葛品连是被砒霜毒死的,而砒霜就是杨乃武在事先给她的。

刘锡彤立即传讯杨乃武,打算也把他也拷打一顿。但杨乃武有确切证据能证明自己与此事无关,而且他是举人,有身份,见了县太爷可以不跪,也不得受刑,在公堂上,他和刘锡彤是平等的。

于是,刘锡彤就将此事上呈给了他的顶头上司杭州知府陈鲁,请陈鲁向朝廷上折子,先革除杨乃武的举人身份。

不久后,朝廷的朱批下来了,杨乃武的举人身份被革除。没有那么多顾忌的陈鲁马上对杨乃武大刑伺候,各种刑具轮番上阵,杨乃武被打得皮开肉绽,只好认罪,承认自己和小白菜有奸情,说毒死葛品连的砒霜是他在余杭县附近的一个小镇上的爱仁堂药店买来的。

刘锡彤回到余杭取证。药店老板先是矢口否认有此事,但架不住刘锡彤的威胁,便只好昧着良心说确有其事。

好了!人证物证齐了,口供也对上号了,可以结案了。十一月初六,杭州知府陈鲁判定小白菜凌迟处死,杨乃武斩立决。

不过按照律令,他不能随便处死囚犯,必须还要把案情逐层上报,等上级批示。而所谓的上级,即浙江按察使蒯贺荪

蒯贺荪接到案子后,直接把刘锡彤叫来问明情况。刘锡彤为了自己的官位,先是重金施以贿赂,接着一口咬定自己明察秋毫,断案铁证如山。于是,蒯贺荪便原样不动地把结案报告交给了浙江巡抚杨昌浚

杨昌浚不关心杨乃武的死活,他只关心这件案子有没有遗漏,会不会被人抓到把柄。于是他就派人下去再进行了一次暗访,在确认了无漏洞后,将此事上报给了北京的刑部复核。

如果一旦上面的批示批下来了,小白菜就得被千刀万剐,杨乃武就得人头落地了。



二、派系博弈

杨乃武的案子报上去后,由于刑部官员办事拖沓的毛病,上头的批示便一直没下来。就在这个期间,杨乃武在狱中给姐姐杨菊贞写了一份申诉材料,请她帮自己到北京的都察院告状。

同治十三年四月(1874年),杨菊贞变卖了家产,踏上了前往北京的艰辛路。

都察院接受了杨菊贞的呈词后,下达文件给浙江巡抚杨昌浚,让他重新审理此案。

拿着都察院的回复,杨菊贞本来是满怀希望的踏上归程。但是,她的愿望很快就残酷的现实给击破了。因为浙江巡抚杨昌浚根本没有心思亲审这个案子,他把此事交给了杭州知府陈鲁复审。

让陈鲁复审,结果用说吗?冤案就是他一手造成的,他当然是维持原判了。

得到这个结果,杨菊贞要崩溃了。第一次进京告状,已经花光了她的家底,她已经没能力再上京告状了。对面即将被斩首的宝贝弟弟,杨菊贞只能哭,乞求贵人相助。

还别说,杨菊贞还真就碰上了贵人。

谁呢?大名鼎鼎的红顶商人胡雪岩。



当时,胡雪岩就在杭州,他有个幕僚是杨乃武的好朋友,知道杨乃武有冤屈,就把事情的来龙去脉告诉了胡雪岩。胡雪岩随即找来了杨菊贞,表示将全力支持她打官司,并承担所有的京控费用。

1874年九月,杨菊贞和杨乃武的妻子詹彩凤准备二度京控的时候,浙江籍京官、翰林院编修夏同善恰好从杭州返京,胡雪岩亲自为夏同善践行,并请夏回京后,帮助杨菊贞从中周旋。

当月,杨菊贞和詹彩凤二度进京,带着杨乃武撰写的诉状向步兵统领衙门递交。

这一次,由于有夏同善的帮忙,杨菊贞的状纸直接送达了军机大臣,同治皇帝老师翁同龢的案前。

翁同龢也不含糊,直接把事情报告给了同治皇帝。同治随即下旨,命令杨昌浚重审,不得有误。结果,杨昌浚老糊涂的认为,此时他如果不力保下属,他这个浙江巡抚就没法当了。于是他就依然是走过场了事,坚定的判杨乃武和小白菜死罪,包庇属下的错误

再审的结果被捅到北京后,刑部给事中王书瑞上奏弹劾杨昌浚以及相关官员渎职,并请光绪帝另派官员查办此案。光绪帝准奏,派遣浙江学政胡瑞澜复审。(当时同治皇帝刚刚病死,光绪皇帝刚刚继位)

结果,钦差大臣胡瑞澜跟杨昌浚一样,他认为如果此案翻案,他这个官就没法当了。于是他也学杨昌浚,上奏称此案并无冤情,杨乃武与小白菜罪该万死。

然而,由于当时《申报》的报道(铺天盖地的跟踪报道),舆论已普遍同情杨乃武,认为杨乃武就是冤枉的,盼望再审能帮杨乃武冤情洗刷。岂不料,胡瑞澜的审案结果居然是维持原判。这一下可是捅了马蜂窝,朝野哗然,把胡瑞澜骂的要死

刑部受到了舆论压力,经过研究后,认为再审的案卷确实存在诸多破绽,便打回了胡瑞澜的再审报告,让他重新再审。并且这个时候,浙江籍的京官也是群体出面给杨乃武站台,声称如果朝廷不给个合理的解释,必然会伤了浙江士子的心。

于是,杨乃武一案,就朝着有利于杨乃武的方向转变了。

注意了,只是杨乃武被翻案。小白菜并没有翻案。至始至终,没有人给小白菜喊冤,一个都没有。大家都认为小白菜是个淫妇,说她私生活糜烂,人尽可夫

▼时任浙江巡抚杨昌浚

三、平反杨乃武案背后的权力斗争

慑于舆论压力,以及愤恨地方官员太不拿中央当回事,慈禧太后决定出面干预。她召见了翁同龢、夏同善等人,面授机宜。让他们把直接杨乃武押到京城,杨乃武一案的审理也直接交给刑部,不必再让浙江的当地官员审理。

次日,皇帝下旨,同意由刑部复审,并将案犯和卷宗以及相关证据提交刑部。

消息传出之后,一时间,北京沸腾,上至达官贵人,下至贩夫走卒,都热切地关注着案情的变动。在巨大的舆论压力面前,刑部更是不敢有丝毫疏忽,办案人员几乎都抱着全力以赴的态度。

经过复审,刑部终于发现案中另有蹊跷,就连余杭县仵作沈祥没有用皂角水擦洗银针的事都被挖出来了。

为了更进一步查明真相,刑部把葛品连的尸棺也提到京城,并在北京海会寺开棺,给早已死去三年多的葛品连验尸。最终确认,葛品连实为病死,并不是中毒。

既然真相大白了,那是不是该放人、严惩渎职官员了呢?事实是,并不能。因为按照清朝律例,如果杨乃武被平反,那么杨昌浚和刘锡彤等人就必被追究错判的责任。

朝廷的官员在这个问题上分成了针锋相对的两派。一派是以翁同龢为代表,力主为杨乃武平反昭雪,并且惩办冤案制造者;另一派则是以四川总督丁宝桢为代表,极力反对为杨乃武平反。丁宝桢的理由很简单,他认为如果这个铁案要翻,将来就没人敢做官了

由于两派相持不下,刑部的结案奏疏,拖了两个多月,迟迟不上。还关在监牢里的杨乃武暗自焦急,度日如年。

一直拖到光绪三年二月十日,刑部才向两宫上奏杨案会审结果,推翻原审判决,并建议处分错判的官员。

为什么刑部拖了这么久才敢上奏呢?因为刑部在等一个人下定决心。这个人就是慈禧太后。

慈禧起先也不想把事情闹得太大,浙江官员上下有一百多人牵涉进了杨乃武一案。如果她严格追查,那浙江就真的没官了。

但是,御史台御史王昕在翁同龢授意下,上了关键一疏,给慈禧吃了一剂定心丸,让她下定了清洗浙江官场的决心。

王昕在奏疏上说:皇上再三下旨,要求详审杨乃武案,然而巡抚杨昌浚,钦派学政胡瑞澜却都徇情枉法,罔上行私,颠倒是非!我不不明白了,胡瑞澜、杨昌浚这些人为什么敢如此胆大妄为?难道是现在两宫皇太后垂帘听政,皇上冲龄践祚,大政未及亲裁,所以他们才敢藐法欺君,肆无忌惮的吗?所以我王昕认为,现在正是朝廷杀一杀这股歪风邪气的好时机。如若不然,只怕胡瑞澜和杨昌浚的先例一开,以后地方官员会更加肆无忌惮的藐视朝廷,藐视两宫太后

王昕此疏,可谓说到了慈禧心坎上。因为自太平天国运动以来,清廷中央政府的权威不断在下移,地方势力逐渐崛起,出现了集权朝廷最怕看到的“内轻外重”、“弱干强枝”之势。所以慈禧需要借着平反杨乃武案的名义,杀一杀地方大员的势头,给朝廷立威。

▼力主平反的翁同龢

四、案件的最终结果

慈禧下定决心后,此案有了最终结果。

杨乃武——无罪释放。但因为杨乃武不知道避嫌,竟与毕秀姑(小白菜)同室教经、同桌吃饭。所以在释放的同时,杨乃武还要被责杖一百,革除举人功名,不得恢复

小白菜——无罪释放。但因为毕秀姑婚后不守妇道,所以在释放的同时,要责仗八十;

刘锡彤——发配黑龙江。冤案始作俑者,余杭知县刘锡彤发配黑龙江效力赎罪

陈鲁——革职。杭州知府陈鲁因查案不实,被革职。另外,候补知县郑锡滜、协助钦差主审的宁波知府边保诚,及其他承审官员,也一并被革职

蒯贺荪——不追究。浙江按察使蒯贺荪因为已经病故、所以不予追究

杨昌浚与胡瑞澜——即行革职

这一判决结果,是很典型的打你一巴掌,再赏你一颗糖的策略。慈禧作为决策者,她并不想跟地方官员撕破脸。她只是借机放放信号、敲山震虎而已,犯不着为了杨乃武一个已革举人去得罪地方大员。毕竟,风雨飘摇的清政府还需要他们支撑。

因此,我们也不用奇怪,为什么杨昌浚革职后次年,因左宗棠保奏,又得到起用,官至漕运总督、闽浙总督。一直活到1897年才去世,死后还被朝廷追封为太子少傅。

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