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海拔接近六千米的非洲最高峰“乞力马扎罗山”是如何形成的?

2020-05-20  龙南

乞力马扎罗山地处东非高原,位于南半球赤道附近,被称为“非洲屋脊”,是非洲的最高山,海拔为5895米,面积约为750平方千米。乞力马扎罗山地处东非大裂谷附近,是一座休眠火山,所以乞力马扎罗山的形成与板块运动有很大的关系。东非大裂谷是地球表面大陆上最大最深的大裂谷,南北延伸长度近6000千米,东非大裂谷是由非洲板块的内部张裂而形成,裂谷两侧的板块互相分离。

在板块的互相分离过程中,岩层断裂下陷,形成大裂谷,而且东非大裂谷的宽度还在继续增大,最终有可能形成“海洋”。由于板块的张裂,地下的岩浆从断裂带的裂隙向上涌出,形成火山喷发,所以在东非大裂谷附近分布着数量众多的火山。乞力马扎罗山是一座休眠火山,人类历史上没有乞力马扎罗山火山喷发的记载,据推测最近的一次喷发可能发生在15至20万年前。

乞力马扎罗山的形成开始于75万年前,最初由希拉、基博和马文兹三座火山组成,随后希拉火山和马文兹火山的喷发相继停止,而基博火山的喷发持续进行,最终形成了海拔超过5800米的乞力马扎罗山。乞力马扎罗山对于地处热带地区的非洲大陆来说,具有特殊的意义,我们知道海拔每升高1000米气温就会下降约6℃,所以乞力马扎罗山的山顶能够保持常年的低温,从而存在冰川,这在赤道附近热带非洲是极为罕见的。

此外,由于乞力马扎罗山地处赤道附近,海拔又足够高,是世界上垂直自然带分布最为丰富的山地之一。从乞力马扎罗山的山麓一直到山顶,几乎可以看到完整的从赤道往两极的自然带变化,具体来说包括热带雨林带、山地常绿阔叶林带、山地落叶阔叶林带、山地针叶林带、高山草原带、高山荒漠带、积雪冰川带。去非洲看乞力马扎罗山的雪,是许多人向往的事情,不过,由于全球变暖的加剧,乞力马扎罗山山顶的冰川规模越来越小,冰川融化量越来越大,有可能在10年之内,山顶的冰川将会消失,如果想去的话要抓紧时间了。

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