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世界第三大瀑布:维多利亚瀑布(Victoria Falls)

2020-05-20  龙南
世界第三大瀑布:维多利亚瀑布(Victoria Falls)

      莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布位于南部非洲赞比亚津巴布韦接壤的地方,在赞比西河上 游和中游交界处,是非洲最大的瀑布,也是世界上最大和最美丽的瀑布之一,最壮观的瀑布之一。位于赞比西河上,宽度超过两公里,瀑布奔入玄武岩峡谷,水雾形 成的彩虹远隔二十公里以外就能看到。

       莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布被赞比亚人称为“Mosi-oa-tunra(莫西奥图尼亚或译为莫西瓦图尼亚)”,津巴 布韦人则称之为“曼古昂冬尼亚”,两者的意思都是“声若雷鸣的雨雾”(或 “轰轰作响的烟雾”)。地球上很少有这样壮观而令人生畏的地方。曾居住在莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布附近的科鲁鲁人很怕那条瀑布,从不敢走近它。邻近的汤加族则视它为神物,把彩虹视为神的化身:他们在东瀑布举行仪式,宰杀黑牛以祭神。

      沿着水流的方向前观数百米,一座150米宽的铁桥飞架大河两岸,那是维多利亚大瀑布桥,它记载着这样一段历史:利文斯通的大“发现”打破了当地居民的平静 生活,1890年,英国人统治了大瀑布南面的津巴布韦,四五年后又控制了大瀑布北岸的赞比亚。殖民者始于“发现”,继而占领,原形至此毕露无遗。1903 年至1905年,殖民者又建造了这座公路铁路桥,打通赞比西河在此形成的天堑,企图为英国实现从开罗到开普敦的殖民统治铺平道路。

       大瀑布有一种悲壮美,这种美能使人受到震撼。就在这座桥建成六七十年后,大瀑布南北两岸发生了翻天覆地的变迁:魔鬼瀑布冲走了殖民者强加在非洲人民头上的 厄运,马蹄瀑布鼓舞着非洲人民的斗争士气,主瀑布的怒吼声震碎了殖民主义的黄粱美梦,大瀑布两岸的人民先后赢得了国家独立和民族解放。





【瀑布的形成】

当赞比西河河水充盈时,每秒7500立方米的水汹涌越过维多利亚瀑布。水量如此之大,且下冲力如此之强,以至引起水花飞溅,远达40公里外均可以看 到。维多利亚瀑布的当地名字是“Mosi-oa-tunra”(莫西奥图尼亚),可译为“轰轰作响的烟雾”。彩虹经常在飞溅的水花中闪烁,它能上升到 305米的高度。离瀑布40--65千米处,人们可看到升入300米高空如云般的水雾。

维多利亚瀑布的形成,是由于一条深邃的岩石断裂谷正好横切赞比西河。断裂谷由1.5亿年以前的地壳运动所引起。维多利亚瀑布最宽处达1690米。河流 跌落处的悬崖对面又是一道悬崖,两者相隔仅75米。两道悬崖之间是狭窄的峡谷,水在这里形成一个名为“沸腾锅”的巨大旋涡,然后顺着72千米长的峡谷流 去。

维多利亚瀑布实际上分为5段,它们是东瀑布、虹瀑布(这里峡谷最深)、魔鬼瀑布、新月形的马蹄瀑布和主瀑布(高60---100米)。1855年,传教士和探险家戴维·利文斯敦成为第一个到达维多利亚瀑布的欧洲人,他是乘坐独木舟接近瀑布的。

非洲第四大河的赞比西河滚滚流到这里,在宽约1800米的峭壁上骤然翻身,万顷银涛整个跌入约110米深的峡谷中,卷起千堆雪,万重雾,只见雪浪腾 翻,湍流怒涌,万雷轰鸣,动地惊天,溅起的白色水雾,有如片片白云和轻烟在空中缭绕,巨响和飞雾可远及15公里。

大瀑布所倾注的峡谷本身就是世界上罕见的天堑。在这里,高峡曲折,苍岩如剑,巨瀑翻银,疾流如奔,构成一副格外奇丽的自然景色。 大瀑布倾注的第一道峡谷,在其南壁东侧,有一条南北走向峡谷,把南壁切成东西两段,峡谷宽仅60余米,整个赞比西河的巨流就从这个峡谷中翻滚呼啸狂奔而 出。大瀑布的水汽腾空达300余米高,使这个地区布满水雾,若逢雨季,水沫凝成阵阵急雨,人们站在这里,不消几分钟,就可浑身湿透。



【瀑布的分布】

赞比西河刚流经赞比亚与津巴布韦边界时,两岸草原起伏,散布着零星的树木,河流浩浩荡荡向前进,并无出现巨变的迹象。这一段是河的中游,宽达1.6公 里,水流舒缓。突然河流从悬崖边缘下泻,形成一条长长的匹练,以无法想像的磅礴之势翻腾怒吼,飞泻至狭窄嶙峋的陡峭深谷中,宽度缩减至只有60米。其景色 极其壮观! 赞比西河的流量随季节而变,雨季涨满水的河流每分钟有五亿五千万公升的水自1.6公里宽的悬崖边缘下泻,形成世上最宽的瀑布。倾注的河水产生一股充满飞沫的上升气流,游客站在瀑布对面悬崖边,手上的手帕都会被这强大的上升雾气卷至半空。

莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布带是长达97千米的“之”字形峡谷,落差106米。整个瀑布被利文斯敦岛等4个岩岛分为5段,因流量和落差的不同而分别被冠名为“魔鬼瀑布”,“主瀑布”、“马蹄瀑布”、“彩虹瀑布”和“东瀑布”。

位于最西边的是“魔鬼瀑布”, 魔鬼瀑布最为气势磅礴,以排山倒海之势直落深渊。轰鸣声震耳欲聋。强烈的威慑力使人不敢靠近;“主瀑布”在中间,主瀑布高122米、宽约1800米,落差 约93米。流量最大,中间有一条缝隙;东侧是“马蹄瀑布”,它因被岩石遮挡为马蹄状而得名;像巨帘一般的“彩虹瀑布”则位于“马蹄瀑布”的东边,空气中的 水点折射阳光,产生美丽的彩虹。彩虹瀑布即因时常可以从中看到七色彩虹而得名。水雾形成的彩虹远隔20公里以外就能看到,彩虹经常在飞溅的水花中闪烁,并 且能上升到305米的高度。在月色明亮的晚上,水气更会形成奇异的月虹;“东瀑布”是最东的一段,该瀑布在旱季时往往是陡崖峭壁,雨季才成为挂满千万条素练般的瀑布。

飞流直下的这5条瀑布都泻入一个宽仅400米的深潭,酷似一幅垂入深渊中的巨大的窗帘,瀑布群形成的高几百米的柱状云雾,飞雾和声浪能飘送到10千米 以外,声若雷鸣,云雾迷蒙。数十里外都可看到水雾在不断地升腾,因此它被人们称为“沸腾锅”,那奇异的景色堪称人间一绝。赞比西河经过瀑布后气势依然壮观,河水冲进狭谷,汹涌直奔过的“沸腾锅”的旋涡潭,沿着之字形峡谷再往前奔腾64公里向下游进发。

莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布以它的形状、规模及声音而举世闻名,堪称人间奇观。而瀑布附近的“雨林”又为莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布这一壮景平添了几 分姿色。“雨林”是面对瀑布的峭壁上一片长年青葱的树林(不过周围的草原在干旱季节时会失去绿色)。它靠瀑布水气形成的潮湿小气候长得十分茂盛。作为这里的一大景点,“雨林”仿佛终日置身于雨雾,即使是大晴天也不例外。

在8月至12月的旱季里,莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布的全宽可尽收眼底,不过这时的水位可能很低。到洪水季节(3月至5月),那情景变得惊天动地。赞比西河的狂涛怒波,以万马奔腾之势飞泻而下,流量达旱季时的15倍。



瀑布的发现】

1855年11月,苏格兰传教士和探险家戴维·利文斯敦成为第一个到达维多利亚瀑布的欧洲人。这是世界上最壮观的瀑布之一。位于赞比西河上,宽度超过两公里,瀑布奔入玄武岩海峡,水雾形成的彩虹远隔二十公里以外就能看到。

在1853年与1856年之间,苏格兰传教士和探险家戴维·利文斯敦与一批欧洲人一起首次横穿非洲。利文斯敦此行的目的显然是希望非洲中部能向基督教传教士们开放,他们从非洲南部向北旅行经过贝专纳(现在的博茨瓦纳),到达赞比西河。然后,他们向西到安哥拉罗安达沿海。考虑到这条线路进入内陆太困难,他又调头东向,沿着2700公里长的赞比西河航行,希望这条大动脉般的河流成为开拓中非的“上帝高速公路”。1856年5月他们到达莫桑比克沿海的克利马内

就在这次旅行中的1855年11月,利文斯敦“发现”了莫西奥图尼亚瀑布, 成为第一个到达这个瀑布的欧洲人(他初次听到关于瀑布的事是在四年之前,当时他和威廉姆·科顿·奥斯威尔抵达赞比西河岸以西129公里处)。当时他乘独木 舟顺流而下,于11月16日抵达该瀑布,老远就已看到瀑布激起的水气。他登上瀑布边缘的一个小岛,看到整条河的河水突然在前方消失,利文斯敦写道:“这条 河好像是从地球上消失了。只经过80英尺距离,就消失在对面的岩缝中……我不明所以,于是就战战兢兢地爬到悬崖边缘,看到一个巨大的峡谷,把那条1000码宽的河流拦腰截断,使河水下坠100英尺,突然压缩到只有15至20码宽。整条瀑布从右岸到左岸,其实只是个在坚硬玄武岩中 的裂缝,然后从左岸伸展,穿过3、40哩的丘陵。” 后来利文斯敦指出那时低估了瀑布的宽度和高度。他认为这些瀑布“是我在非洲见过的最壮丽景色。”他又写道:“……除了一团白色云雾之外,什么也看不见。那 白练就像是成千上万的小流星,全朝一个方向飞驰,每颗流星后都留下一道飞沫。” 第二天利文斯敦回到他第一次观看瀑布的小岛(现名为卡泽鲁卡或利文斯敦岛),种下桃、杏核和一些咖啡豆。他还在一棵树(据说是猴面包树)上刻上日期和自己名字的简写。他后来承认这是他在非洲唯一一次做出的无聊事。

奇怪的是,探险家们并没有因这个重大发现而兴高采烈,尽管他后来对此事有“如此动人的景色一定会被飞行中的天使所注意”这样的描述。对利文斯敦而言, 这瀑布实质上就是一垛长1676米、下冲107米的水墙,也是基督教传教士们试图到达内陆土著村落的实际障碍。对他而言,旅行的重点是发现瀑布以东的巴托 卡高原。如果赞比西河被证实是可全线通航的话(它不能通航),在他看来,这一地方可作为潜在的居民点。尽管他以感觉有所“进展”的方式表达对发现瀑布的失 望,但利文斯敦还是承认瀑布是如此壮观,以至于用英国女皇维多利亚的名字来命名它。

1860年8月他率探险队第二次来到瀑布,测量峡谷的深度。他垂下一条绑了几颗子弹和一块白布的绳子。“我们派一人伏在一块凸出的悬崖上看着那小白 布,其他的人放出了310英尺长的绳子,那几颗子弹才落在一块倾斜而凸出的岩石上,那里距下面的水面可能有五十英尺。当然水底还要深。从高处下望,那块白 布只有钱币大小。”因此他估计峡谷有354英尺(108米)深,大约是尼亚加拉瀑布的两倍。



瀑布的危机】

今天对莫西奥图尼亚瀑布形成的原因,已比利文斯敦时清楚得许多:赞比亚的中部高原是一片300米厚的玄武熔岩,熔岩于二亿年前的火山活动中喷出,那时还没有赞比西河。熔岩冷却凝固,出现格状的裂缝,这些裂缝被松软物质填满,形成一片大致平整的岩席。

约在五十万年前,赞比西河流过高原,河水流进裂缝,冲刷掉裂缝中的松软物质形成深沟。河水不断涌入,激荡轰鸣,直至在较低边缘找到溢出口,注进一个峡谷。第一道瀑布就是这样形成。

这一过程并不就此结束,在瀑布口下泻的河水逐渐把岩石边缘最脆弱的地方冲刷掉。河水不住侵蚀断层,把河床向上游深切,形成与原来峡谷成斜角的新峡谷。 河流一步步往后斜切,遇到另一条东西走向的裂缝,再次把里面的松软物质冲刷掉。整条河流沿着格状裂缝往后冲刷,在瀑布下游形成之字形峡谷网。

今天,在下游可看到七个这样的峡谷,每一个都是已消失的瀑布遗址。第八个峡谷就是今天的莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布,但是这个峡谷也在侵蚀中。侵蚀速度是每一万年约1.6公里。第九道瀑布可能出现在西端的魔鬼瀑布处。

莫西奥图尼亚/维多利亚瀑布一直在后退。过去50万年里,其曲折河道上出现过多条瀑布,今天所见的是第八条,每一条都出现在河床满布裂缝的熔岩断层 上,河水冲刷掉断层里松软的填料后,落入因此形成的隙缝中,并立即侵蚀较脆弱的裂缝,逐渐向后深切成峡谷,直至遇上另一断层。

目前的瀑布最脆弱处位于西端的魔鬼瀑。该处已侵蚀至比主瀑低30米左右,而且会逐步加深,直至整条赞比西河进入其裂缝中,因而可能就是将来后撤至第九条瀑布的地方。

自利文斯敦在瀑布附近刻下自己的名字至今,那里的情况已有很大变化。欧洲殖民者在瀑布东北11公里的地方建立了利文斯敦镇,即今天的马兰巴。现有人口 72000人,为一大旅游中心,镇内有一个利文斯敦生平事迹的博物馆。瀑布附近竖立着利文斯敦的雕像。

1905年在沸锅上建成一座长约200米横跨峡谷的大桥,连接通往布拉瓦约的铁路。赞比亚与津巴布韦的国界就在桥中央。立于桥上,瀑布的全貌便尽收眼底了。

1938年在赞比西河下游建立了发电站。1969年又在刀锋崖山崖之间建了一道长约30米、宽2米的人行桥,称为“刀刃桥”。桥远远看去象是锋利的刀刃。该桥把一个山巉连起来,供游人更好地观


瀑布的观赏】

观赏大瀑布,从卢萨卡出发,可以驾车或乘飞机去。乘游艇畅游大瀑布的上游——赞比西河。从上游可以看到瀑布的轮廓。赞比西河是非洲第四长河,流向从西 向东,南岸是津巴布韦,北岸是赞比亚。河面很宽,但水流平缓。河中有一小岛,用望远镜可看到岛上徜徉的一群群大象。突然听到隆隆的响声,显然是游艇已接近 瀑布。在盛水期,你从几里甚至几十里开外,就能看到瀑布激起的冲天水柱,一团团不断向上翻涌,在蓝天白云间飘散开去。当地称该瀑布为“莫西奥图尼亚”,意 思是“雷鸣之烟”。维多利亚瀑布最宽处达1690米。河流跌落处的悬崖对面又是一道悬崖,两者相隔仅75米。两道悬崖之间是狭窄的峡谷,水在这里形成一个 名为“沸腾锅”的巨大旋涡,然后顺着72千米长的峡谷流去。

观赏完瀑布,可以到瀑布旁的手工艺村落一游,体验另外一种滋味,在此处你可以看到传统的非洲生活,还有津巴布韦六个不同部落的文化和艺术,村落中的手工艺匠利用各种不同的木头,雕刻出美丽的动物,妇女们也编织各种不同尺寸的精致盒子。

【瀑布的传说】

关于大瀑布,这还有一个动人传说:据说在瀑布的深潭下面,每天都有一群如花般美丽的姑娘,日夜不停地敲着非洲的金鼓,金鼓发出的咚咚声,变成了瀑布震 天的轰鸣;姑娘们身上穿的五彩衣裳的光芒被瀑布反射到了天上,被太阳变成了美丽的七色彩虹。姑娘们舞蹈溅起的千姿百态的水花变成了漫天的云雾。多么美妙、 令人神往的景色呀!

【世界文化遗产】

1989根据文化遗产遴选标准N(II)(III)被列入《世界遗产目录》。

评为遗产的报告:世界遗产委员会第13届会议报告。

世界遗产委员会评价:  

这是世界上最壮观的瀑布之一。位于赞比西河上,宽度超过两公里,瀑布奔入玄武岩海峡,水雾形成的彩虹远隔二十公里以外就能看到。    









魔鬼游泳池

魔鬼游泳池(Devil's Swimming Pool)位于赞比亚津巴布韦之间,维多利亚瀑布利文斯敦岛上,是个天然的泳池。

魔鬼游泳池号称全世界最危险的天然游泳池,位在利文斯敦岛的悬崖边,同时也是瀑布的边缘,旁边就是100多的深谷。

干旱季节,水流相对平缓,也相对的比较安全,但不代表不够刺激,只有胆子够大的才敢下水。

前往魔鬼游泳池必须徒步3小时,并且跳过一个个岩石以避开危险的激流,若失足,就会被冲下瀑布。


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