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认知,是人与人之间唯一的本质差别

2020-05-26  一飞图书馆
总听到这样的说法:

你的认知决定了你的成就和财富, 

当你的财富与认知不匹配时,

你的财富一定会凭自己的本事亏光。

终身成长就是不断的提升认知,可认知是由什么决定的呢?

先来看一个认知实验: 

实验人员先给受试者看 5 秒钟棋局——国际象棋比赛中放入真实棋局,然后撤走棋局,让受试者将刚才看到的棋局重新摆出来。


象棋大师的「超能力」

棋盘上有 20 - 24 个棋子,实验结果表明,特级象棋大师和大师几乎能毫无差错的重新布出棋局,但是不会下棋的人,连一个棋子都放不对,中等水平的棋手表现则介于大师和不会下棋者之间。

更让人惊讶的是——如果让受试者看随意乱摆的棋盘(棋子数与真实比赛数相同),大师同不会下棋者都摆不对。这个实验说明了什么?

说明大师并不像「扫描仪」一样独立记忆每个棋子位置,而是通过棋子间有意义的联系来识记棋局。

不是大师记忆力强,而是他们先前储存了大量象棋定式,5秒钟也足以识记定式。稍后的重新布棋,是调用长期记忆中的定式。

就如我们一看到「白日依山尽」,马上就能背出:

黄河入海流,欲穷千里目,更上一层楼。

如果将下棋作为一种认知和问题处理的范例,我们能得出这样一个结论:

有意义的结构化知识决定了我们的认知和问题解决能力。

这里的结构化知识,也可以理解为概念间相互关联组成的知识网络。

我们也知道,认知和问题解决还需要信息处理能力。

但每个人硬件水平——信息处理能力相差不会很大(至少不是数量级的差别),就像前面例子中象棋大师和不会下棋的人,5 秒内看到并记住的东西不会有很大差异。

那为什么第一次测试结果相差很大呢?

虽然是同样的棋盘,象棋大师看到的棋盘上的棋子是有意义的关联(定式),而不会下棋的人不理解,20 多个棋子是孤立的(对乱摆无意义的棋子,大师表现跟不会下棋的人一样)。

大师下棋,就是在模式识别和模式应用。模式识别和应用不是人特有的,动物,人工智能都靠它学习与解决问题。将这个过程用下图来表达:

概念间的多元互动,生成模式,对模式的识别就是认知,应用模式去预测,就是能力。大脑中存储的模式决定了我们认识世界,与世界相处的方式。

既然模式由概念间的多元互动生成,模式就受三个因素影响:

  • 概念的质量

  • 概念的数量

  • 概念间的连接

前两个因素,概念的质量和数量,大家都很重视,但经常忽略概念间的连接,可有没有连接,以怎样的方式连接至关重要,甚至要比概念本身的质量和数量更重要。

聪明人不只有很多清晰准确的概念,而且概念之间的连接也是清晰准确和多维的。

怎样我们看一个通过整合概念关系取得重大成就的例子。

社会学家卢曼的宝箱

尼克拉斯·卢曼(Niklas Luhmann),德国人,20 世纪颇有影响力的社会学家和科学家,他在 40 年的学术生涯中出版了 70 多本书,主张用一个理论框架来理解复杂的社会现象。

卢曼的专业是法律,接受公务员培训后从事行政工作,社会学只是一个业余爱好,他为这个爱好发明了新的工具——卡片抽屉。

业余爱好者卢曼会写一些社会学方面的文章,其中一份稿件给一位社会学家留下了深刻印象,于是写信建议卢曼去做教授。

可教授不是说做就能做的,得有文凭和职称才有资格。卢曼跟他的卡片系统合作,一年就拿到社会科学博士学位,五个月后,又凭一篇论文获得大学授课资格。

更让人不可思议的事情是:卢曼去世后还出版了好几部著作。人死了还能写书?

这事也不难理解,卢曼用卡片多线程创作,这几本书的初稿,去世前已基本成形。在他去世后,同事和朋友将卡片整理成册,自然会以他的名字出版。

所有这些成果由卢曼一人独立完成——如果要说有人帮忙的话,就是家里有个保姆,帮他照看孩子。

近年,人们惊讶他的创作效率,开始研究卢曼的创作方式,寻找有什么神奇的工具或工作方式。

人们很容易就发现辅助他创作的宝箱——Zettelkasten。

Zettelkasten 是德语词汇, Zettel 是卡片,纸条,纸片的意思,kasten 是抽屉,柜子的意思。合起来 Zettelkasten 就是装卡片的抽屉。示意如图:

抽屉里装的是卢曼的创作元件——他的知识卡片。

每一张卡片都有唯一编号,会永久保存,卡片不只为一个项目或一本书创作,每张卡片重复使用,成为卢曼一生的财富,辅助他研究和创作。

卢曼回答为何有如此高产出时也说:

我并不是什么都自己想。大部分都发生在我的卡片抽屉里。我的生产力很大程度上要归功于我的卡片抽屉。

卢曼去世后,他的抽屉里存放有 9 万张卡片。这似乎是一个不可思议的数字,但如果你想到他使用这个创作系统 40 多年,算下来每天也不过 6 张卡片。

大辉的卡片盒

卡片创作法,很多读者可能也听过,不就是写卡片吗,不需要固定格式,不限定主题,应该很容易写。

我使用这个方法也有一段时间了,一开始我用的是 Index Cards 的纸质卡片,并将它们永久保存。下面图片是其中的一部分。

如果这几年我有长进,写的东西还有人看,这些卡片功不可没。但随着卡片数量的增加,我发现管理这些纸质卡片很有难度。

今天是一个数字时代,有很多功能强大的数字工具。

我现在还写纸质卡片,但只作为临时工具,会在当晚或隔天将纸质卡片的内容录进数字工具,第二天回顾一遍纸质卡片后就丢弃。

这样结合人脑+电脑,可充分发挥人脑识别和关联的优势,电脑存储和检索的强项。

目前这套系统运行效果让我很满意,我在知识星球「进步黑客」中也在持续分享具体方法和工具。


写卡片能促进思考

你可能会说,我不搞研究,也没有那么强的写作要求,写卡片对我有什么用?

很简单,写知识卡片能让你更专注,学的更好,思考更深刻。

One can not think without writing. -- Luhmann

不写作就无法思考——卢曼

项羽力大无穷,他也举不起自己,我们不能思考思考本身,真正的思考需要一种媒介,某种形式的外化,而写作能将你的思考过程外化,它是促进思考的手段。

你可能有过这样的体验,认为想清楚的事情,但在表达时,发现有许多不清晰,不全面的地方。

写卡片,寻找卡片间的关系能促进思考,让我们更深入,更全面思考一个概念。

《设计心理学》的作者唐纳德·诺曼(Don Norman)就说:

没有帮助的头脑的力量严重被高估。没有外在的帮助,记忆、思想和推理都受到限制。[…]真正的力量来自于设计能增强认知能力的外部辅助工具。

卡片,就是这样一个随手可得,可增强认知能力的外部辅助工具。


累积突破临界点

通过写卡片提升认知需要积累。就跟健身一样,每天做两个俯卧撑,在一个月内不能让我们变壮实。

但滴水穿石,有复利效应。诺贝尔奖得主西蒙研究了一些领域的专家,认为要在某个领域做出巨大贡献,大约需要掌握 5 万个信息块,而要积累这些数量的信息块,大概需要 10 年时间。

以我的经验,当在一个领域有 1000 张相互关联的卡片后,就是一个小突破,就有能力写出1万字的高质量内容,也能做出一些小项目。

达到 1 万张,就迈入高手期。假如我们跟卢曼一样,每天创作 6 张,5 年多就达到 1 万张卡片。

这跟俞军说 5 年左右的产品经理可以独挡一面相一致。

写卡片这件事看起来简单,但还有很多坑,比如选什么工具,标签怎样打,怎样持续写。这几年,我也踩了不少坑。

如果你是学生或刚参加工作,创作卡片能让你学的更快,记得更牢。

如果你工作了 3 到 5 年,需将自己的知识和实践经验形成体系,卡片方式能帮上你,通过平时积累知识卡片,不需要一次付出太多精力,也不影响正常工作,一年左右就能形成一个有生命力的知识树。


进步的魔岛效应

认知升级,不是积累知识点,而是让自己的知识长成一颗树,认知水平越高的人有越大的树,更大的树上有更多的叶子。

做有积累的事,当你的知识达到「临界点」后,你就能看见新手看不到的东西。

在老水手间流传这样一个故事——这些老水手曾在南太平洋航行过,他们说航海图中标注成深蓝色海洋的区域,有时会突然冒出一座座环形礁石岛,还笼罩着一层神秘的气息——水手们认为这是「魔岛」。

后来科学家发现魔岛并不是由什么魔力造成的,它是由珊瑚礁成年经月的累积,最后一刻突破了临界点,出现在了海面上。

个人成长同样的道理,只有持续敲打,日日不断,才能滴水穿石,突破临界点。电影《肖申克的救赎》中的安迪(Andy),用小鹤嘴锄每天挖洞,持续二十年。

安迪用了二十年让身体逃出了牢笼,而认知提升,思想自由则是一生的修行。因为在前行的路上,总是有更高的围墙等着我们去敲打,去突破。

祝你的魔岛尽快冒出来!


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