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美 国 往 事 ——华盛顿的总统岁月(二)

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2020-05-31  阅读陪伴...


由于1783年《巴黎条约》的有关条款没有得到落实,同时英国人对独立战争中的失败耿耿于怀,再加上当时英法之间又爆发了战争,美国人中的亲法情绪又让英国人心生芥蒂,英国人加强了对美国的封锁和控制。美国的商船不断被英国劫持,出海口被封锁,原驻扎在美国西部的军队也一直没有撤走。

这些不仅严重影响了美国的经济,对美国的安全也造成了很大威胁。17945月,华盛顿派美国最高法院首席大法官杰伊去英国谈判,争取打破英美之间的僵局。

当时,华盛顿给杰伊交代了三个目标:一、避免战争爆发。英国对美国海面的封锁,扣押美国船只,已经使战争一触即发。二、恢复与英国的贸易往来。英美贸易是美国经济的生命线,也是联邦政府主要的税收来源。三、解决《巴黎条约》没有落实的条款,包括英国军队从美国西北边境撤军,向英国债权人偿还大约二百万英镑的债务。这些债务多数是弗吉尼亚的种植园主欠下的。

1795年,杰伊带着一份条约返回,实现了所有的目标,前提是美国要持亲英的中立立场,承认英国的海上霸权和经济霸权。

华盛顿知道这已经是杰伊所能争取到的最好条件了。后来也证明,《杰伊条约》不仅避免了战争,而且,对美国经济的发展产生了巨大的推动作用。它所采取的亲英立场,直到今天还是美国的基本立场。

可是,在当时这个条约在美国引起了巨大的争议。反对派认为这根本就是一个卖国条约,是对英国强权的低头称臣,让美国重新沦为英国的殖民地。

费城的总统府成天被群众所包围,诅咒华盛顿,要求对英国人开战。他们甚至为法国军舰击沉美国船只而欢呼,认为这是法国人对《杰伊条约》的有力惩罚。

杰伊说,他走在费城的街上,沿途看到的,都是在焚烧他的画像。他幽默地说,如果是夜晚,这些火光可以代替路灯,一直照到他的家里。

但华盛顿始终坚定地认为,《杰伊条约》为美国赢得了宝贵的时间,使美国能够较快地走向成熟和发展。尽管他可能因此遭到反对派最恶毒的咒骂,华盛顿还是果断地签下了《杰伊条约》。

杰弗逊简直不相信《杰伊条约》可以在华盛顿的手中变为法律。他提出,这个条约的最终批准权应该在众议院。因为杰弗逊坚信,众议院里反对者一定会比赞成者要多,麦迪逊就是众议院议长。

可是,杰弗逊的要求却没有宪法依据。聪明的麦迪逊提出,众议院拥有财政权,众议院如果不同意这个条约,可以拒绝拨款,使条约无法履行。

华盛顿不得不将条约送到众议院审查批准。结果,杰弗逊又一次失望了,《杰伊条约》最后在众议院以微弱多数获得通过。

华盛顿将反对派对《杰伊条约》的抵制,看成是一场党派闹剧,其中的是非颠倒和对人身的恶意攻击,他无法适应。他坦承,这种党派斗争带来的麻烦和困惑,已经使他感到心力交瘁。

“我必须放松一下,享受没有争吵的安静生活。这对我的精神和身体都是十分必要的。”他对杰伊说。

17969月,美国各地报纸上都整版刊登了华盛顿的告别辞。这是华盛顿第二个总统任期的最后一年。华盛顿决心退休,不参加新一届总统竞选了。

其实,在第一个总统任期结束时,华盛顿就打算退休。骨子里,华盛顿对葡萄藤下宁静的庄园生活是十分向往和留恋的。尤其是在经历了多年战乱的戎马生涯和争执不休的总统生涯后,华盛顿更是希望能够回归田园。

然而,当时政坛两派的斗争如果失去一个调停人,新生的联邦政府可能会破裂。华盛顿就是当时唯一的调停人、联邦政府的压舱石。因此,无论是杰弗逊还是汉密尔顿都希望华盛顿能够再竞选一任总统。

华盛顿最后也勉强同意了。没想到,在他总统的第二个任期中,党派斗争竟然愈演愈烈,使他深受伤害,身心疲惫。因此,他决意退休。

人们今天对华盛顿的这个决定,给与了高度评价。华盛顿为今后的历任总统作出了榜样,开创了总统轮换制,总统最多只连任两届,从而避免了个人独裁的可能性。

客观地讲,华盛顿当时可能没有想到那么多,也没有想到要以自己的行动,杜绝总统的终身制。

美国是一个法治国家,宪法是这个国家的根本大法。华盛顿整个总统任期,都在强调要遵守宪法。根据美国宪法,任何人都没有实行专制独裁的可能性,除非推翻宪法。

华盛顿始终将自己当做国家的一个公民,无论是当大陆军总司令,还是担任美国总统,他都将这些看成是为国家服务。在履行了自己应尽的职责后,选择退休,也是他的一项权益。

是的,在华盛顿看来,选择退休是他的一项权益。

在这个意义上,只能说,华盛顿是以他自己的经历,告诉今后的历任总统,美国总统不是一件好干的差使,优秀一些的,两任下来,难免伤痕累累,争议多多,实在需要休息休息,换个人了。

回首华盛顿八年的总统任期,作为国家的开国总统,他为美国开了一个好头。

在独立战争时期,华盛顿最大的理想就是建立一个强大的国家,让美利坚民族成为一个真正的民族,屹立于世界民族之林。经过八年的总统生涯,华盛顿带领这个国家度过了自己的襁褓期,一个新生的美利坚民族已经展现在世界面前。

此前,就是美国人自己,也没有美利坚民族这个概念,他们总是称自己是弗杰尼亚人、宾夕法尼亚人、新英格兰人、纽约人......

在八年的总统任期内,华盛顿在毫无先例可循的基础上,为美国,也为世界开拓了一个现代国家运行的道路。

他为美国的政府运作,建立了一套完整的体系;

他建立起了国家的信用体系,大大增强了联邦的实力;

在外交上,他坚持中立原则,保障了美国的发展,打开了全球的贸易通道;

他大力扶植新兴的制造业,加速了美国的城市化进程。

还有,尽管华盛顿对此十分反感,但正是他的严格的法治精神,使美国的两党制政治,在他的总统任期内,得到了健康的萌芽和发展。

不要说这么多的伟大成就,就是其中的任何一项,就可以让华盛顿永垂史册。

      但是,如果说,国家以他的表现,需要给他什么奖励的话,华盛顿认为最好的奖励,就是让他愉快地退休。看着自己的人民,自己的国家,在他离开以后,继续健康发展。

多么简单而朴实的要求啊!正是这样朴实的要求,进一步成就了华盛顿的伟大。它让那些心怀个人权力欲望的自私政客,不敢正视华盛顿的风采。

虽然华盛顿即将退休,他还是希望把自己为祖国奋斗一生的体会,留给自己的人民,为建设这个伟大的国家做参考。这就是他精心写就的告别辞。

这份告别辞是美国历史上一份伟大文献。它不仅表达了华盛顿对国家和人民的深厚感情和拳拳之心,还为美国人民如何治理好这个新型的国家,珍惜自己的自由和幸福的生活,提供了许多真知灼见,一直为美国人民所珍视,经常温习体会。

这个政府,是我们自己选择的,不曾受人影响,不曾受人威胁,是经过全盘研究而建立的......这样一个政府有充分理由要求你们的信任和支持。

如果一个政府力量过弱,经不起朋党派系之争,不能使社会每一分子守法,不能维持全体人民的安全而平静的享受其人身和财产权利,那么,这个政府只是图有虚名而已。

自由国家的政党,“它是一团火,我们不要熄灭它,但要一直警惕,以防它火焰大发,变成不是供人取暖,而是贻害于人”。

如果民意认为,宪法上的权限之分配或修改,在某方面是不对的,我们应当照宪法所规定的办法予以修改。但我们不可以用篡权的方式予以更改;因为这种方法,可能在某一件事上是有效的,但自由政府也常会被这种手段消灭。

在导致昌明政治的各种精神意识和风俗习惯中,宗教和道德是不可缺少的支柱。

我国独处一方,远离他国,这种地理位置允许并促使我们奉行一条不同的政策路线。(即中立路线。)

须时时谨记,一国向他国索求无私的恩惠是愚蠢的;要记住,为了得到这种性质的恩惠,它必须付出它的一部分独立为代价。

最后,华盛顿在告别辞中满怀深情地祝愿自己的人民和祖国在温暖的法治下自由幸福:

“我热爱祖国,并受到爱国之情的激励。这种感情,对于一个视祖国为自己及历代祖先的故土的人来说,是很自然的。因此,我以欢欣的期待心情,指望在我切盼实现的退休之后,我将与我的同胞们愉快地分享自由政府下完善的法律的温暖。”

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