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楚国有多大?

2020-06-02  茶香飘万里
在粽子节,当人们纪念屈原的时候,不禁要问:楚国在哪?楚国到底有多大?作为“楚国臣民的后代”,来谈谈自己的看法。

 楚国疆土西起大巴山、巫山、武陵山,东至大海,南起南岭,北至今河南中部、安徽和江苏北部、陕西东南部、山东西南部,幅员广阔。那个时候的楚国,其疆土至少在150万平方公里以上,楚国至此进入了最鼎盛时期。

楚国,又称荆、荆楚。楚国祖先族姓芈(音Mǐ),熊氏(笔者族姓之一)。最早兴起于古荆州之地的楚部落。楚国由周成王封熊绎于楚地开始,居楚地丹阳(今湖北秭归,有争议),从一个“蛮夷”附庸小国逐渐变成春秋战国时代的一个强国,不仅有地千里,也发展出可与中原比拟的高度文化。前706年,因不满自己国大爵小的楚君熊通认为其先祖鬻熊是周文王的老师,有辅佐文王推翻殷商建立周王朝的功劳,只因早死而仅得到子级的爵位,遂攻打姬姓诸侯随国,目的是要求周天子晋升其爵位,遭拒,熊通率兵再次征讨随国,迫使随侯投降。熊通因此在前704年自称为王(后谥武)。

 

在古代南中国的土地上,作为“春秋五霸”、“战国七雄”之一的楚国,在其鼎盛时期,确实是当时疆域最辽阔,物产最丰富,人口最多,军队最强的国家,堪称世界 “第一大国”(国中之国)!其都城“郢都”(现今湖北省荆州市,笔者老家)也是当时世界第一大城市。春秋时期楚国有个叫卞和的琢玉能手,在荆州这一带得到一块璞玉。后来这块玉被命名为“和氏璧”,成为400年强大楚国的镇国之宝。

 

关于鼎盛期的楚国,当年的纵横家苏秦曾作过如此描述:“楚,天下之强国也……西有黔中、巫郡,东有夏州、海阳(今山东半岛南部),南有洞庭、苍梧,北有汾陉之塞郇阳(今陕西旬阳),地方五千余里,带甲百万,车千乘,骑万匹,粟支十年,此霸王之资也。”(《战国策·楚》)。《淮南子·兵略训》则赞美:“楚人地南卷沅湘,北绕颖泗,西包巴蜀,东裹郯淮。颖汝以为洫,江汉以为池,垣之以邓林,绵之以方城。山高寻云,谷肆无景,地形便利,士卒勇敢”。把当年楚国地域的辽阔,经济的富饶,军力的强盛,形容得淋漓尽致。

 

周成王封熊绎于楚时,用后来楚昭王的话说是“楚之封祖于周,号为子男五十里”(《世纪·孔子世家》)。西周初的楚国只是“辟在荆山”的弹丸之国,过着“筚路蓝缕,以处草莽”的古朴生活。这里的荆山,实指荆山与睢山之间,在今湖北保康县南60公里处。楚人在这里历经一个半世纪的惨淡经营后,出现了转弱为强的势头。熊绎五传至熊渠,熊渠整军经武,以丹淅之会的丹阳为都,开疆辟土,先后灭庸(今湖北竹山一带)、越扬(今江西湖口)、鄂(今湖北大冶),其势力所及今武汉至湖口一带。但此时的楚国仍然是“土不过同”(《左传·昭公二十三年》)。古时以方圆百里为一“同”,当时楚国疆域只不过以“同”计算。

 

周室东迁之后,楚国便以惊人的速度扩张,文治为武功奠定了基础,武功为文治开拓了天地。《史记·楚世家》说,当齐桓公“始霸”之时,楚文王统治之下的楚国也 “疆”而且“大”了。楚文王两传至楚成王,成王拓土益广,东近汝水,西抵巫山。《史记·楚世家》说,成王之世,“楚地千里”。

 

楚成王两传至楚庄王,楚庄王确立了楚国之霸业。他“三年不鸣,一鸣惊人”,先后重用伍举、苏从、孙叔敖等,革故鼎新,安内攘外,国势日盛。即位后的第三年,便联合秦、巴消灭了西北劲敌庸、麋,占领今陕西安康一带及大巴山脉西北大片土地。之后,一边向东拓展,把楚界推至今安徽东部与吴越相邻;一边推进北伐,先伐陈败宋,于公元前606年进兵中原,“遂至洛,观兵于周郊”,迫使周天子派大臣王孙满前来“慰劳”。楚庄王竟毫无顾虑地询问象征周王朝权力的九鼎之大小轻重。这便是“问鼎中原”之典出。楚庄王又与晋大战于今河南荥阳东北,争得中原霸主地位。

 

在此基础上,楚国开始向长江下游拓展。期间虽有吴军反击并一度占领郢都之险,但历经共王至昭王五代,及至楚惠王时期,楚国已得到长足发展。在春秋近300年间,楚国曾先后灭掉兼并61国,清高士奇《左传纪事本末》称“春秋灭国之最多者,莫楚若矣”。盛时疆域方圆达3000里,包括今湖北、湖南、江西(信江流域除外)、河南南部、安徽西部、陕西东南部、广东北部、广西东北角,地跨八省,成为春秋土地最为广阔的南方大国。

   

进入战国时期后,楚国的发展达到顶峰。楚王依靠吴起变法建立起强大的军事与经济实力,对周边发动攻势,不断拓展疆域。公元前334年,楚威王攻越,杀死越王无疆,“尽取故吴地至浙江,北破齐于徐州。而越以此散,诸族子争立,或为王,或为君,滨于江南海上,服朝于楚”(《史记·越王勾践世家》)。于是,原越国所属以江浙为中心的广大地区纳入楚国版图。

 

战国中期,楚国疆域扩张最广大时,东临大海,西抵巴蜀,南达两广,北至陕南,拥有今川、鄂、湘、赣、皖、苏、浙、豫、陕、鲁等省的全部或部分,势力扩展到贵州、云南和两广。辽阔的江汉流域、江淮流域、太湖流域、沅湘流域等南方地区约100多万平方公里的土地、500万以上的人口统归于楚国。楚国拥兵百万之众,储粮可用十载,昂首屹立于世界的东方!楚国当时的国土面积相当于现在中国陆地面积的四分之一了。

   

翻开《世界通史》,我们不难发现,当时世界范围内,曾经强盛的波斯帝国已于公元前330年灭亡;亚历山大帝国于公元前323年,随着亚历山大的病死而迅即分裂;罗马正在完成其对意大利的征服,而且其军队不超过三万人。我们似乎可以断言:在公元前300年左右,楚国一度是世界范围内地域最广、国力最盛的“超级大国”。

 

241年楚考烈王迁都至寿春。前238年楚考烈王死后,太后李嫣嫣执政,国力一蹶不振。秦王政亲政后,知楚将项燕擅战,先遣李信为将,领20万兵马,欲灭楚,惨败。再遣老将王翦,统秦师60万,前224年,大败楚军,亡楚国。但楚人认为当年楚怀王死得太冤枉,国家亦无罪,所以对秦国怀有切齿之恨,所以后人说:“楚虽三户,亡秦必楚。”后来项燕之孙项羽果然灭秦。

 

项燕(?-前223)楚国下相人(今江苏省宿迁宿城区),战国末年楚国著名将领,是抗秦名将项梁之父,西楚霸王项羽的祖父。曾大败秦将李信。项羽(前233-前202),下相(今江苏宿迁西南)人。名籍,字羽,古代中国著名将领及政治人物。秦末时被楚怀王芈心(又名熊心)封为鲁公,在前207年的决定性战役巨鹿之战中统率楚军大破秦军,秦亡后自封“西楚霸王”,统治黄河及长江下游的梁楚九郡,后在楚汉战争中为汉高祖刘邦所败,在乌江(今安徽和县)自刎而死。

 

1:郢都

 

郢都是南方的霸者楚国的都城,位于湖北省荆州北面离城8公里的纪南城。曾经有二十个王以那做首都,历时四百多年,因此成为了当时南方一个大都会。当时各国之间的商业相当频繁,各国的都城,同时都是商业中心,郢都当然也是重要的商业中心了。此外,由于它是长江中游水陆交通的中枢,因此成为兵家必争之地。公元前278年,郢都遭到秦军入侵,因而变成废墟。

 

郢都当时的规模十分大,城东至城西长4450米,城南至城北阔3588米,城墙的周长15506米,共有七座城门,城内有四条古河道。当时的城墙以土筑成,至今依然存在,有的地段更高达6.7米。从城内发掘出来的春秋战国文物,现在大部分收藏在荆州博物馆内。

 

  道家的始创人老子和爱国诗人屈原都是春秋战国时期的楚国人,屈原更在楚国的都城郢都度过他的大半生。怀王三十年,屈原回到郢都,楚怀王不但不听屈原的忠告反而将其逐出郢都,顷襄王二十一年(前278年),秦国大将白起挥兵南下,攻破了郢都,屈原在绝望和悲愤之下于同年农历五月初五写下《哀郢》,之后怀大石投汨罗江而死。秦国占领郢都后改为南郡。

 

2:五代楚国

  

  楚国(924960),五代十国时期的十国之一,湖南历史上唯一以湖南为中心建立的王朝,史称马楚,又称南楚、马楚国、马楚政权,长沙为王都(潭州)。楚国创始人马殷,许州鄢陵(今河南鄢陵)人。楚全盛时,辖域包括潭、衡、永、道、郴、邵、岳、朗、澧、辰、溆、连、昭、宜、全、桂、梧、贺、蒙、富、严、柳、象、容共24州,下设武安、武平、静江等5个节镇,即今湖南全境和广西大部、贵州东部和广东北部。楚自896年马殷任命节度使到951年楚国灭亡,共存世56年,在湖南历史上产生重要影响。通过战争,消灭了湖南境内割据势力,实现了湖南的统一。马殷政权时期,政治上采取“上奉天子、下抚士民”、内靖乱军、外御强藩等政策,使百姓获得了一个相对安定的环境。经济上,采取兴修水利、奖励农桑、发展茶业、提倡纺织、通商中原等措施,使社会经济得到了较快的发展。

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