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想创作却无从下笔?美国畅销书作家教你,如何搭建小说的骨架

2020-06-03  尘世万相

作为一名语文教师,在改学生作文的时候,发现很多学生存在思路不清,论据详略不当的问题,更有甚者,收尾的观点居然是矛盾的。完全是“脚踩西瓜皮,想到哪里写到哪里。”

究其原因,是因为拿到题目就写,思考时间太少,没有从宏观上进行规划,没有列提纲就开始动笔。所以写到后面想改动也很难,只能硬着头皮结尾。

其实无论写什么文章,都需要作者的提前构思。当我们惊叹于漫威电影花了10年时间,为《终极一战》做好铺垫的时候,我们更加明确写作时,提纲的重要性。那么在这篇文章中,我们以小说这种文体为切口,来谈谈如何写好小说提纲,用好提纲来成就好故事。

美国凯蒂·维兰德在《小说的骨架》这部书里提到:提纲是小说创作的航海图,可以帮助我们自如应对创作之路上的风浪。凯蒂·维兰德是美国畅销书作家,代表作有《守望黎明》等,曾获独立出版社图书奖和国家独立优秀奖,著有《小说的轮廓》和《小说的结构》。

想创作却无从下笔?美国畅销书作家教你,如何搭建小说的骨架

写提纲的好处

我发现,写提纲的人会在准备阶段投入更多的时间,不写提纲的人则会在修改阶段投入更多的时间。两种做法,殊途同归。——布兰登·山德森

在创作小说是否需要写提纲的问题上,形成了鲜明的两派观点,有人认为写小说提纲会扼杀作家的灵感和创造力,夺取作家探索的乐趣,并且会占用作家太多的时间。其实对于大多数人来说,这是一种误区。因为如果没有天才作家的天赋,想到哪里写到哪里,只能向行走在迷雾漫步的荒原,写着写着就失去方向。所以,作为一般想要写作的人,第一步还是老老实实的写提纲吧。

写提纲有诸多好处:

1.确保小说的平衡性和连续性2.避免走进死胡同3.预先铺设线索4.提升节奏感5.更好的视角选择

6.保持人物的连贯性7.提供持续的动力。

写提纲之前的准备

那么在写提纲之前,要做哪些准备呢?一是硬件,二是思维。这两部分准备的标准只有一个,就是方便快捷,能够增加作为作者的写作愉悦感。所以,如果你喜欢用钢笔在纸上尽情畅写的感觉,那么你就选择纸笔,然后再去整理便签。如果你喜欢电子工具,那么就可以选择一些类似于yWriter的软件,帮助自己构思。

至于思维上的准备,则是重中之重。罗伯特·麦基曾经说过,纽约的图书市场竞争非常激烈,如果一个剧本,或者一本小说,一句话的介绍不能够让人产生兴趣的话,很可能就被人丢弃了。所以,在写小说之前,首先要思考清楚,我要写一部什么样的小说?比如我要写一部冒险小说,其中涉及爱情和阴谋。或者我想要写一部科幻小说,到达了地心深处的所见所闻。

维兰德告诉我们:“如果能将小说的要素成功地浓缩为一句话,不论是写提纲还是写初稿,都不必担心找不着北。”

在写作提纲时,即使我们不断的修改和调整,但是我们已经有了一个宏观上可以把握的方向。这就保证了我们写作提纲的整体性。

那么,如何激发自己的灵感,为自己的小说找到一个方向呢?其实阅读很多经典的作品,我们会发现,所有的小说都源于一个前提,而大多数前提都源于如果:

  • 如果一名孤儿从匿名捐助人手上得到了巨额遗产,会怎样?《远大前程》
  • 如果一个小男孩成为孤儿,后来进入魔法学校,会怎么样?《哈利波特》
  • 如果一个人流落到孤岛上28年,会怎样?《鲁冰逊漂流记》

在构思故事的时候,可以尽可能多的问“如果”,尽情的放飞自己的想象力,开启自己的创作源泉,然后梳理这些如果问句,尝试回答它们,将不合逻辑的,老套的“如果句”删掉,那么剩下来的,就算没有用进小说里,也会对作者有启发作用。

当我们想好一个前提后,我们可以继续发问,来帮助我们搭建最初的架构,比如问:

小说情节中有哪些重要时间点?能不能想出两个或者两个以上的因素,来说明这个时间点的复杂性?谁是小说的主人公?激发事件对谁的影响最大?人物能否面临两个以上的难题或者困扰?等等

如何构思一篇小说

写作就像画画一样,在填充具体的颜色和细节之前,我们首先做的是构图。我们肯定不是一个罐子细致描摹后再去细致描摹另一个罐子,再到整幅画面。而是先确定好物体的大致位置以及物体之间的关系,然后再确定光线的方向,再开始确定画面的细节。写小说提纲也是如此。

在我们构思一篇小说的时候,我们无法从细节入手,也无需从细节入手,我们需要先有个大体的构思,然后想清楚有哪些情节,哪些场景,再想一想如何将这些场景和情节以一种合理的方式连接在一起,就像连点成画的游戏一样。

你可以将脑袋里想出来的所有情节和场景都列成清单。当这些场景中的某个部分讲不通或者需要进一步完善,只需要迅速做标记,然后接着写。

完成任务之后,在罗列的清单上做标记,然后不断的增删内容。当基本的场景安排差不多完成的时候,我们的脑中就有了一份小说的地图,就像是“连点成画”游戏的点,我们可以从中窥见小说最后大致形态。而点与点之间的空白部分则是情节漏洞。

接下来,我们就要将这些点连成线,最后变成一张完整的地图。在连接的过程中,我们既要注意情感的自然流动,也要注意逻辑的合理。前者需要我们跟着感觉走,后者则需要一个技巧,学会把陈述句变成疑问句,比如:“公主被困在高山上。”“王子怎么样才能从高山上救下公主呢?”

小说的核心元素

随着小说提纲的逐渐完成,我们要注意小说核心元素,包括小说的动机,冲突,主题等等。越早注意到这些元素,并将之融入到小说创作中,之后的写作越顺利。

动机。第一步,我们要为人物的行为找到合理的动机。只有动机合理,才能让读者一步步的看下去。比如说忒斯托耶夫斯基的《罪与罚》很长,小说人物拉斯科尔尼科夫的背后动机是杀死老妇人。《必须找到阿历克斯》中,阿历克斯背后的动机是杀死跟着哥哥伤害过她的人。我们发现,小说的核心是主人公的某种愿望,主人公的愿望和动机推动着整部小说的发展。

合理的动机,可以塑造人物形象,我们可以就人物的动机,为之量身打造一个接着一个的冲突,而动机也能是人物能够度过一个接着一个的冲突的力量来源。而人物在度过冲突的过程也是其成长的过程,这样,就顺利的帮助人物塑造丰满的形象。

比如说《水浒传》里的林冲,原本家庭幸福,工作安稳,只想过自己的日子罢了。可惜被高衙内一次又一次的陷害,林冲的心里一直想着的,是回去一家团聚,所以一忍再忍,后来在火烧草料场那一幕中,他知道自己永远无法回去了,高衙内一伙人彻底断绝了他的梦想,于是完成了由忍到狠的转变。

冲突。这一步很简单,知道了人物的动机,作家只需要和人物反着来就可以了。冲突可以是人物与人物之间的冲突,人物和环境之间的冲突,也可以是人物内心之间的冲突。比如说著名的《哈姆莱特》。在设置冲突的过程中,要注意这4个方面:

1.不要拖沓2.头脑风暴出人物能够遭遇最糟糕的10件事3.有紧张也需要有松弛4.不断评估人物所遭遇的冲突。

主题。清晰的人物轨迹是塑造深刻主题的关键。比如说《祝福》里的祥林嫂,比如《水浒传》里的林冲,比如《月亮与六便士》里的思特里克兰德。塑造好人物,就抓住了主题。不需要直接告诉读者。我们在塑造人物的过程中,可以向自己提出一些问题,帮助我们自己明晰主题:

  • 1.主人公的内在冲突是什么?
  • 2.随着小说的发展,主人公的哪些观念发生了什么样的变化?
  • 3.可否通过象征的手法强化主题并说明人物对它的态度?

想创作却无从下笔?美国畅销书作家教你,如何搭建小说的骨架

如何写好一个人物

创作幕后故事

幕后故事指的是小说背后的故事,它发生在小说之前,是人物行为的源头,写幕后故事,能够帮助作者更好的把握小说的走向,将小说变得深刻,正如海明威的“冰山理论”。作者和读者看到的小说中人物的一切行为心理,都因幕后故事,而有了合理的动机。

幕后故事包括的内容有:笔下的这个人物他的出生地在哪里,他的父母是谁,他的童年有哪些经历等等。这些都是作家事先想好的,然后呈现于纸上的是,幕后故事的终点:激发事件。

激发事件意味着人物将经历巨大的变化。悬疑畅销小说家詹姆斯·斯考特·贝尔说:“关键要问自己,主人公能否从情节种顺利脱身,继续过他从前的安稳生活?如果答案是肯定的,那说明你还没有踏入那扇门。”

好的激发事件并不一定是撕心裂肺的惨剧,事实上,激发事件,可以是搬到一个新的城镇。遇到某人,甚至是买一个宠物等等这些平常的事件。比如说美剧《复仇》的第一集:一个叫Emily Thorne的神秘女人来到富人云集的汉普顿,租下一栋靠海的房子度假。这就是一个激发事件。如果深入进去,会发现,艾米丽之所以回来,是因为汉普顿这个地方曾经是她的伤心地,她回来是为了复仇。

创作幕后故事,我们需要对笔下的人物做一番探索。首先可以进行整体概述,描述小说人物的大概情况,其次,想一想,为什么笔下这个人物面对某个情境时,会做出这样的反应。这时候,我们就可以着手去探索人物的过去了,包括人物的出生地,出生日期,父母朋友等对他产生重大影响的人物,这些人物身上的故事等等。我们可以再去想一想,小说人物的教育、职业或旅途等人生经历,他的一生中有没有带来巨大影响或者改变其命运的大事件。当然,我们创作的幕后故事,要以灵活合理的方式去运用它。大段大段的回忆会打断叙事节奏。大仲马在《三个火枪手》这部作品中给我们的启发是:1.尽量简洁的勾勒幕后故事。2.今早提供线索暗示幕后故事的存在。

人物访谈

毛姆说:“作家对自己人物的了解,总是少那么一点。”如果作家想要塑造一个丰满的人物形象,可以尝试和笔下的人物进行对话,对笔下的人物进行采访。采访稿包括基本信息,人生观,外貌,性格,兴趣爱好,嗜好等等。通过不断的追问,让笔下的人物对自己吐露心里话,甚至,我们在进行采访完之后,可以用九型人格确认人物个性及致命弱点。

建构小说的世界

你总是在人物和读者间建立联系。这一过程中,你不能忽略人物与其所属城市的联系......因为他总是在此处沉思。——麦可·康纳利

正如麦可·康纳利所说的,任何人物都离不开环境,他们在环境中生存生活,和环境产生联系。就像林黛玉薛宝钗生活的大观园,祥林嫂死去的鲁镇,哈利波特的霍格沃茨魔法学校,福尔摩斯居住的贝克街。我们在创作一个人物的过程中,同事也需要考虑建构小说的世界。

“阅读优秀的作品后,我们往往发现背景是内化其中的,出了提供生动场景外,还为人物注入了活力。”

作为作家,要慎重的选择小说的主要背景。并且一旦选择好之后,就要花心思写好它,并且尝试为背景铺设线索,让读者自己从脑海中去建构一个画面。

如何建构世界?第一步是释放想象力。不要管逻辑问题,先放飞思想,尽可能为人物创建一个合适的环境。其次,要尽可能具体的描述。这一点比较难。我们可以借助一些问题帮我们实现:

这个世界的自然风光如何?典型植物动物气候?

社会形态如何?穿衣风格,道德观,宗教观,语言,政府如何?

科技发展到了什么程度?交通工具?文化娱乐?战争形态?

这个世界的自然法则?比如说没有重力?

居住在这个世界的人如何?种族和风俗?种族之间的关系如何?

这个世界的历史如何?有文字记载的历史可以追溯到多久以前?历史上有哪些重大的事件?

写小说并非一件容易的事,正如凯蒂·维兰德在《小说的骨架》里所说:“你没准备好的时候,自己会再清楚不过。如果你觉得自己准备好了,这不一定准;如果你觉得自己没准备好,这十之八九是真的。”创作最耗时间的,一是前期准备过程,二是后期修改过程。如果前期不准备好,后期修改过程会极其痛苦。所以对于一般人来说,最好还是在前期准备过程中多花一点时间,以免之后可能推倒重来。

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