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江海晚报

 杏林前浪4868 2020-06-24

  □周思璋

  “庙会”也称“庙市”,是古代“集市”演进而来的。周朝的《易经》记载:“日中为市,致天下之民,聚天下之货,交易而退,各得其所。”在未有货币流通之前,人民将养生多余的食物和用物集中陈列,互相交换,各取所需,是为“交易”,或称“集市”。佛教传入我国后,有了庙宇和宗教活动,故在祭神拜佛的时机,顺便进行交易。如皋农村历来称为“赶香期”,淮河一带和山东等处则相沿称为“赶集”。

  如皋有的农村地区直到上世纪50年代,还在初一、月半和节日及神佛诞辰举行盛大的庙会。我于民国18年(1929)出生于如皋城里,离开学校后,继续在这里“为稻粱谋”了四十多年,却没有见过庙会的热闹景象。1952年,如皋县工商科、如城区工商业联合会和县人民银行曾经在如皋城里联合兴办了一次大型的庙会,名为“如皋县物资交流会”。会场设在新生路,东起关帝庙,西至沙家河塘,各业按规定地点在路边搭棚售货。各乡镇供销社亦派人送货来城参加。街上商店门口挂灯结彩,各类商品罗列市场。远近顾客纷至沓来,上海、山东及本省89县公私客商远道而来,车水马龙,极一时之盛。交流会自8月12日至19日,历时8天,购货者76698人次,成交额1195929万元(旧人民币),其中公营370676万元,私营825253万元,期货389408万元,现货806521万元。大会结束后,各业联销处利润按比例分配给商店(以上录自《如皋县商业志》)。

  这次交流会结束不久,国家即颁布规定了粮食、食用植物油(包括油料)、棉花、棉纱、棉布、金属、木材等16类物资为“管理物资”。私营商业只能在国营商业管理下代购、代销,不准自营。1956年1月始,全国私营商业实行全行业公私合营或组成合作商店、合作小组。此后各地不再举办庙会了。

  2020年4月15日《江海晚报》载《如皋庙会日期集解》(以下简称《如皋庙会》):“上世纪八十年代,随着经济复苏,农村庙会也渐入佳境……”可是中断了几十年的庙会,当年亲身经历的老人即使还在人间,也是年届耄耋,记忆模糊了。就我回忆再补充一二:

  我从小很少离过如皋城,跑得最远的就是跟随大人下乡上坟,有四五里。当我看到《如皋庙会》中谈到了“野关帝庙”,不免引起了我模糊的记忆。那是民国27年(1938)春天,我虚年十岁,因为日本鬼子攻占如皋城,我跟随母亲和姊姊、弟弟在野关帝庙附近的一家茅舍中度过了三个多月。我曾经随着邻人到野关帝庙去过。那里一片荒凉,仅有两间小屋,也没有看见和尚,有几个老人在那里摆摊儿卖东西。听人说,这里到城二十一里。这庙原来很大,是民国19年“闹共产”时被烧掉的。这一带农民很穷苦,没有店铺。我们吃的米是请邻居到营溪镇上买的。那里还用老斗。不知现在这里有没有重砌庙宇,再塑神像。

  听老人说过,从前如皋城里外庙宇不少。有的尼姑庵仅有两三个尼姑,烧香的人不多。定慧寺是有田收租的富庙,平时正门关闭,从旁边小门出入。每年正月初一或初二,外婆还带我们去看和尚,未在大殿上拜忏,排队到膳堂吃斋,并没有外人去烧香拜佛。那时街巷狭,不准在路边摆摊儿卖东西,每逢神佛诞辰烧香时的人不少,却没有庙会。

  从前如皋东乡河道多,交通便利。由如皋城至东海边一百多里,沿河十里一小镇,二十里一大镇,买东西很便当,举办庙会的地方不多。西南乡交通不便,市镇不多,农民买卖东西要等“赶香期”。庙会上买的卖的各式都有,有人卖竹篮、淘箩、筛子、匾子、老鼠夹子、老鼠药、笤帚、畚箕等,还有磨剪子、磨铲刀、修锅、锔碗、修伞、补胶鞋、修农具的,还有打卦、算命、剪花样的。上半年庙会兴盛,到阴历五月以后就暂停业,因为农忙了。

  现在农村富裕了,庙会买卖应当更加兴盛吧!

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