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“长寿钱”的鼻祖——郡国五铢

 昵称tfKn5 2020-07-30

说到中国的货币史,就不能不说五铢钱。五铢钱在中国货币发展史上,影响深远,意义重大。人们习惯上把五铢钱称为“长寿钱”,而追本溯源,长寿钱的“鼻祖”,是汉武帝时期铸造的郡国五铢钱。公元前118年(元狩五年),郡国五铢仿佛一个孕妇腹中的巨婴,产妇经过长时间的阵痛之后,巨婴终于呱呱坠地——从此,中国历史上铸行和使用时间最长的货币五铢钱,开始独步天下数百年,成为了钱币中的白眉。此后的西汉、东汉、蜀、魏、晋、南齐、梁、陈、北魏、隋等朝代,都曾鼓铸过数量不等的五铢钱。唐朝初年,也曾经使用过前朝铸造的五铢钱。直到武德四年(621年),铸行开元通宝的钱炉火苗被熄灭后,五铢钱才黯然退场。因五铢钱使用的时间长达七、八百年;使用的朝代多达十个左右。因此,称其为长寿钱,正是名副其实。

公元前140年,雄心勃勃的汉武帝登上了皇位。汉武帝是位具有雄才大略的皇帝。他继承大位后,摒弃了文、景时期奉行的那一套“无为”黄老思想,“罢黜百家,独尊儒术”,使儒家学术成为了封建王朝的统治思想。他对外推行积极的扩张政策,多次派大将卫青霍去病率领重兵,深入大漠,横扫匈奴大军。迫使匈奴主动议和,重提和亲......。

汉武帝执政后,先后进行了六次货币改革。前三次币改,均以失败而告终。先后铸造过的三铢钱、四铢半两钱、“白金三品”皮币等,或因新铸钱币引起了私铸盛行;或因新钱币面值较大,成为了“虚钱”,民不乐用,难以推行。因此,上述三次币改后的新制钱币,使用的时间都不长。

元狩五年(前118年),汉武帝在汲取前三次币改教训的基础上,拉开了第四次币改的帷幕。郡国五铢钱,正是第四次币改的产物。郡国的形成,是汉高祖刘邦楚汉相争时期和建国初期,确立的政权组织形式。当楚汉战争处于胶着状态时,刘邦为了鼓舞士气,提高军队的凝聚力和战斗力,为了分化瓦解项羽的阵营,使手下的那些功勋卓著的弟兄们,使归顺了自己后立下大功的降将们,能够继续死心塌地地为他卖命,他对其中的七位将军封王拜侯(韩王信、赵王张耳、淮南王英布、楚王韩信、梁王彭越、燕王臧荼、长沙王吴芮)。当天下大定,国家建立之后,刘邦对过去封王的做法产生了悔意,觉得异姓王将来会对自己的帝位形成威胁。跟他血脉相连的刘姓子侄,也眼巴巴地看着皇帝脸色,盼望着能够得到皇帝的分封。刘皇帝思来想去,觉得既然异姓都能封王,那咱自家的子弟,就更应该得到封赏了。俗话说得好,打虎亲兄弟,上阵父子兵,日后还有用得着他们的地方。于是乎,汉高祖头脑一热,又封了九个同姓王:其中,有七个是自己的儿子(唯一未被封王的儿子刘盈,此前已被立为太子);剩下两位,也是刘氏的子弟(汉楚王刘交,汉荆王刘贾)。汉高祖一改秦朝郡县制的单一组织形式,建立了西汉特色的行政组织框架:郡县制、分封制并存。以上所述的,就是西汉郡国形成的原因和经过。

三次币改失败,汉武帝并没气馁。他认真地总结了三次币改失败的原因,吸取了秦朝半两取得成功的经验。他集思广益,广泛听取臣下的意见。最后,制定了新的币制:“五铢”为名,重如其文;实行两条腿走路的方针,中央与郡国共铸。由此,郡国五铢钱应运而生,通行了一百多年的半两钱寿终正寝。以下两张图示,为笔者收藏的郡国五铢的其中10枚:

“长寿钱”的鼻祖——郡国五铢
“长寿钱”的鼻祖——郡国五铢

郡国五铢有其明显的特征:钱面有轮无郭,钱背轮郭俱全。重如其文,约为现在的3.9克。钱文的特征是:“五”字的交笔,基本为斜直,或略有弯曲。“铢”字形旁“金”字,字头较小,型如箭镞。声旁“朱”字,字头呈方折;“铢”为左右结构,“金”、“朱”两字,上下等齐。该钱上世纪中期曾有出土。1968年,考古工作者在河北满城西汉中山靖王刘胜的墓中,曾经挖出4000多枚。

笔者选取两枚郡国五铢,做了亲测。测得数据,分别如下:

其一:径宽:2.65CM;重量:3.43克。其二:径宽:2.6CM;重量:3.04克。

“长寿钱”的鼻祖——郡国五铢
“长寿钱”的鼻祖——郡国五铢
“长寿钱”的鼻祖——郡国五铢
“长寿钱”的鼻祖——郡国五铢

由于郡国五铢是由中央和各郡国共同铸造的,各郡国在铸造时,对币材原料成分的比例,对钱币的大小,重量等,都很能做到统一;而且各个铸地的工匠,手艺有高有低。更主要的原因是,各地的诸侯,都贪得无厌,通过铸钱,从中牟利。他们逐步减轻钱重,从而导致“钱益多而轻”。同时,他们减少币材中的铜料(五铢钱为紫铜),以其它的金属材料做补充。因此,各地铸造出的钱币,重量不等不说,质量也是参差不齐,而且形制上也有差别。面对混乱的铸币局面和钱币市场,盗铸者觉得有机可乘,都蠢蠢欲动。一时之间,盗铸成风。而中央政府面对如此之多的铸币“工厂”,也是尾大不掉,难以管理。因此,郡国五铢钱只铸行了三年便废止。接下来的元鼎二年(前115年),汉武帝加大了对币制的改革力度,艰难地迈开了了第五次币改的脚步。

郡国五铢钱虽然铸造时间较短,但存世量较多。该钱的质量参差不齐,因此同为郡国五铢,市场的价格却高低不等。一般品相者,现在的市场价格为30元上下。面、背带有符号、纹饰者,比如穿上横、穿下横;穿上三角、穿下三角;形、穿下半月等,价格一般都在百元以上,甚至更高。

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