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瑙鲁:因鸟粪而兴,因鸟粪而衰,被鸟粪改变命运的国家

2020-08-01  一点进步   |  转藏
   

南太平洋上的瑙鲁,一个面积仅有21平方公里人口不到1万、全球最小的珊瑚岛国,全世界面积比瑙鲁还小的国家,也只有欧洲的梵蒂冈与摩纳哥。

虽然,瑙鲁的面积虽说比摩纳哥与梵蒂冈加起来还大十几倍,但是,摩纳哥是全球闻名的富豪居住地与旅游业胜地,蒙特卡洛位列全球四大赌城之一,至于梵蒂冈,是整个天主教世界的中心,相较之下,瑙鲁除了“大”之外,几乎一无是处,不仅远离经济发达的大陆区域,甚至连淡水也没有,在广袤的南太平洋中,似乎随时都有被海水淹没的危险

瑙鲁:因鸟粪而兴,因鸟粪而衰,被鸟粪改变命运的国家

瑙鲁

按照目前的考古发现,大概距今三千年左右,来自密克罗尼西亚群岛与波利尼西亚群岛的南岛人,在海上航行中发现了瑙鲁岛,开始在这里定居,由于这里实在偏僻,岛上的居民上千年里基本上都与世隔绝,直到近代。

1798年,英国船长约翰·费恩在追逐鲸鱼的途中发现了瑙鲁岛,而首个成功到瑙鲁岛定居的白人,是英国人威廉·哈里斯,据说在1842年,当时29岁的威廉为了追求爱情,在瑙鲁定居。

只不过在大航海时代,瑙鲁这样的小岛很难引起列强们的注意与太多兴趣,直到德意志统一后,兴冲冲开始海外开拓的德国才发现,全世界没剩多少地方了,于是,秉持着苍蝇再小也是肉的原则,1880年,瑙鲁成为了德国的殖民地,并入德属马绍尔保护地,但是,当时的瑙鲁岛除了椰子啥都没有,德国对瑙鲁也并未过多经营。

瑙鲁:因鸟粪而兴,因鸟粪而衰,被鸟粪改变命运的国家

磷酸盐出口码头

1900年,一家英国公司在瑙鲁岛上发现了储量丰富的磷矿,而粗略勘探之后,英国人惊奇的发现,整个瑙鲁岛竟然几乎都被厚达十几米的磷矿覆盖住了,如此,瑙鲁的命运开始改变。

一战之后,瑙鲁被澳大利亚占据,而岛上的磷酸盐开采权则落入了英国企业手中,二战期间,德军炸毁了岛上的采矿设施,之后该岛被日本占据,岛上的瑙鲁人被流放,欧洲人被处决,取而代之的是大量日本与韩国的劳工。而在二战之后,瑙鲁再次被澳大利亚占据,原本被流放的瑙鲁人又回到了岛上。

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瑙鲁磷酸盐开采

1964年,为了夺回被英国等国家控制的磷酸盐开采权,瑙鲁展开了自治运动,并且在1968年自立门庭,彻底脱离澳大利亚的管辖,成立了自己的国家,两年后,从英国手中赎买回了磷酸盐的开采控制权。

瑙鲁虽然很小,但是由于在它的周围附近并没有其他的岛屿,使得千万年来,附近海域的海鸟只能在此栖息,而历经千万年的累积,大量的海鸟在岛上留下了众多的鸟粪,经过成矿作用,形成了岛上极其丰富的磷酸盐资源。按照1965年英国人的估算,整个瑙鲁岛上的磷酸盐资源可开采储量在1亿吨以上

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被侵蚀的海岸

工业化以来,农业现代化也不断推进,而磷酸盐是农业现代化之中,制造化肥的重要原材料,是一种非常具有价值的矿产资源,脱离澳大利亚之后,瑙鲁在依靠鸟粪致富的道路上迅猛提速。上世纪90年代,瑙鲁的年人均GDP宜居超过了1.3万美元,而当时的沙特虽然也非常富有,但是其人均GDP也还尚未达到1万美元。

由于当时的瑙鲁急速富有起来,原本散居岛外各地的瑙鲁人都纷纷回到了瑙鲁,甚至南太平洋各地的其他国家的人都纷纷移民瑙鲁。1971年到1990年,仅仅不到二十年的岁月,本来不到2000人的瑙鲁,人口迅速达到了1万人以上。

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曾经的海滨别墅

磷酸盐出口带来的财富越来越多,瑙鲁人的生活也越来越富裕,大图钉般的瑙鲁,成为了当时太平洋上的一个“天堂岛”,医疗、教育这些完全免费都只是小意思,瑙鲁还主动出钱为国民建设别墅、报销出国旅游、留学的花费,还在纽约、悉尼等城市购置不动产进行投资,其富裕程度,即便是如今的沙特、阿联酋与北欧各国,恐怕也自愧不如

只不过,磷酸盐终究是有限的,并非是开采不尽,瑙鲁岛上的磷酸盐,是不知多少的海鸟拉了不知多少年才最终形成的,根本经不住瑙鲁如此疯狂的开采。到上世纪末,瑙鲁的磷酸盐开采量陡然下降,再加上当时国际上新的磷酸盐矿床不断被发现,磷酸盐价格不断降低,瑙鲁的收入锐减

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磷酸盐出口码头旁边的球场

本世纪初,瑙鲁的人均GDP竟然降低到了两千多美元,从曾经全球的顶尖富裕国家,一下子变得穷困潦倒。而瑙鲁富有的时候,在全球各地的投资,却又因为经营不善,纷纷破产,不仅没能给瑙鲁带来持续的财富,反而给瑙鲁增添了不少的债务。

如果仅仅只是收入降低也就算了,主要是,瑙鲁人过去长年累月的生活奢侈,使得几乎所有的瑙鲁人都有严重的三高症候,身体素质非常低。

瑙鲁:因鸟粪而兴,因鸟粪而衰,被鸟粪改变命运的国家

瑙鲁的机场

再者,因为大量狂采磷酸盐资源,整个瑙鲁岛被挖得千疮百孔,最终竟然没有任何能够进行农作物种植的土地,岛上除了椰子,几乎什么都没有。

瑙鲁,曾经因鸟粪而富甲天下,却也因为鸟粪而没落

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无所事事的瑙鲁年轻人

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