新用户65507170 / 脑机接口 / 阿里手拿脑机接口,一脚踹开未来

分享

   

阿里手拿脑机接口,一脚踹开未来

2020-08-11  新用户655...


1

我很喜欢科幻小说,文字启蒙读物是田中芳树的《银河系英雄传说》。

这个爱好留下的“后遗症”,就是我到现在都对各种技术特别感兴趣。

我这个人比较俗,一直觉得无用之用虽然也很美,但是科学这个东西,就是在转变为技术,并且投入应用,最终改变千万人生活方式的时候,才是最高光的一刻。

科学技术和科学理论当然是两码事,自从黄金年代过去以后,基础科学的进步已经越来越困难,甚至陷入停滞。

但是科学黄金时期那批大佬馈赠给后代的理论基础,完全还可以再挖掘个一百年的技术应用。

技术被广泛民用的第一步,应该是从实验室里走出来,投入商业化。

在实验室环境里,很多技术只是用来验证科学猜想的附属品,从一开始就没考虑过普及的问题。

这些技术可能的确很先进,领先外界几个世代,但是复刻条件苛刻,成本高,应用场景狭窄,对外界来说其实是缺乏意义的。

原因也很简单,就是还不够成熟。

但是如果有一个机会能够把这些前沿技术运用在商用甚至民用上,那么在经过市场打磨以后,任何高端的和不接地气的技术,都自然会落地生根,演化出更丰富的形态。

大家都知道嫦娥三号的航天科技非常先进,但是投入应用以后你会发现嫦娥三号热控系统上的两相流体回路可以拿来给北京地铁9号线造中央空调,比传统技术便宜的同时占用空间还更小。

等离子技术听起来就很科幻,但是目前最实用的应用不是拿来打太空战役,而是拿来烧垃圾,可以烧得干干净净无污染。

其实很多技术在实验室里之所以简陋,有一定原因是因为做实验有这个技术水平就够了,但是市场是严苛的,想要让用户满意,就必须反复迭代,加载更多的功能,开发更多的可能性。

需求有时也会反哺技术的成熟,应用和科学本就相辅相成。

当然,这些新技术在初期未必是盈利的,甚至在商业上来说更多是一种长期投入。换句话说,就是短期内没想赚着钱。

但是对企业来说,能够投资前沿科学,甚至用自身的技术实力去发展前沿科学,本身就是一种最好的展现肌肉的手段。

这是在冲竞争对手示威:

我不但比你会做生意,还比你更懂技术,更贴近未来。

所以很多公司宁可从别的传统业务上抽血,也要保证玩技术的部门有足够的钱拿来烧。

大技术年代,没有技术就没有未来。

阿里每年的淘宝造物节,都会展示一个新技术。这个新技术不但要前沿,还要有商业想象力;不但要有商业想象力,还要有成为未来生活组成部分的潜力。

2017年的淘宝无人超市,2018年的淘宝买啊,2019年的淘宝打手,看起来只是一款新产品,但背后涉及的技术,详细说起来都非常硬核。

从某个角度来说,这些技术是对未来人类生活的一个预言。

这个预言不一定准确,但一定充满了想象力和理想主义,这很宝贵。

很多只在科幻小说里出现的,我们可能完全听不懂也不能理解其原理的技术,完全有可能因为这种想象力和理想主义,突破次元壁的阻隔,进入到普通人的生活里。

今年淘宝造物节展示的淘宝意念购,以及相对应的脑机接口技术,也是一个在大众认知里非常科幻的新技术。

当然,淘宝这次进军脑机接口领域,并非是要重新研发脑机接口设备,在硬件方面国内早已有成熟的技术可供使用。

和淘宝合作的,是清华大学孵化的 NeuraMatrix 公司,淘宝意念购的硬件部分是交给他们负责的。

毋庸置疑的是,一项技术想要成功商业化,硬件固然重要,但一个成熟的系统,更是产品的灵魂。

2

“脑机接口”里的“机”,指的是一切具有处理和计算能力的设备,大至一台电脑,小至一块芯片,而脑机接口,就是在大脑和这种外部设备之间建立一个直接连接的通路。

这个通路可以是单向的也可以是双向的,单向,就是说只能由一方接受另一方的信号,而双向,则是脑机之间可以完成交互。

一般来说,在我们使用外部设备的过程里,虽然最初产生意愿和最终处理数据的都是大脑,但是实现起来都是需要通过身体器官作为媒介的。

我们需要用眼睛看屏幕画面,再把光信号转化为电信号,传导到神经系统中,对其内容做出分析并理解,听的过程同理;

而当我们试图操作设备的时候,我们需要把大脑发出的电信号传导到身体的神经突触上,控制手指去影响外界设备。

在脑机接口之前,眼球捕捉就算是相对前沿的技术应用了,但归根结底还是脱离不了这个转换的过程。

但脑机接口的完成形态,是在大脑中搭建一个具有强大算力的微型计算机,或者说,脑机接口本身,就是一个最便携的“电脑”。

这个目标的实现不但需要计算机工业把设备做到足够小,小到一根头发丝粗细,这样才有可能对人体毫无影响地植入到身体当中——同时也需要生物技术的配合。

21世纪果然是生物的世纪。

当然,脑机接口的技术还不能说完全成熟了,短时间内我们应该还不会过渡到脑后插管的赛博朋克时代。

话虽如此,这种技术的一些简单的前置应用,其实已经进入到了我们的生活当中。比如人工耳蜗,就是当前脑机接口最普及的技术实用范例,同时也是典型的单向脑机接口。

单向脑机接口的功能比较单一,要么是全盘接收设备信息,要么是只能控制设备而得不到直接的信息反馈。

这不能说是完全没有互动,只是这种互动仍然局限在外部世界。我用意念控制了外部设备以后,设备的反馈还是需要通过我的肉眼来观测的。

但是双向的脑机接口却能够把全部的互动都囊括在神经信号和电信号的交互之中,或者说,双向脑机接口提供的,是一个真正的独立虚拟世界。

而在淘宝造物节上展示的“淘宝意念购”,背后依靠的脑机接口技术,就是一个双向的脑机接口。

假如把脑机接口看成是一台电脑,淘宝意念购就是运用这台电脑的方式,可以把它理解成电脑的应用,乃至一个完整的操作系统。

接口本身是硬件,淘宝意念购就是上面搭配的软件。

没有对应的脑机接口,意念购就没有存在的载体,但如果没有淘宝意念购,其搭配的这块脑机接口同样会失去无数的可能性。

脑机接口这种技术如果能够大规模实用化,是能够彻底改变人类的生活的。而为这样的技术搭载的操作系统,当然不可能也不会甘心局限在购物一个场景当中,必然是奔着全场景的应用方式去的。

从这个角度去延伸,完整的意念购,就应该是一个打破虚拟与现实界限的通道。你既可以在虚拟平台上通过意念购买到现实商品,也可以因为现实生活的需求而购买虚拟商品。

关键是,只要有价值,只要有需求,一切无论是虚拟还是现实的生活服务,都可以成为意念购的一部分。

而到了这个时候,淘宝就不再只是一个电商平台了,而会成为人类生活的第二世界。

电影《头号玩家》中,人类有超过一半的时间在虚拟世界“绿洲”中生活,而淘宝意念购,给了淘宝成为现实世界的“绿洲”的可能性。

这只是一个可能性。

但拥有技术,并且拥有把技术实用化的能力,这是获得这个可能性的前提。

有可能性,不一定就能做到,也不一定就要去做。

但是对一个企业来说,只要有这种可能,其实就已经走在了时代的最前排。

3

我们固然可以说是淘宝选择了进军脑机接口领域,但另一方面,同样是脑机接口选择了淘宝。

一切都是双向的。

淘宝在造物节上展示意念购,既可以理解为是淘宝向外界秀肌肉的一个动作,但何尝又不是脑机接口技术想要完成普及化的实际需求?

新技术的商业化很多时候是非常尴尬的,第一个问题就是破冰。

如果用户根本没听说过你,对你毫无了解,怎么可能做到大众化?更别谈改变生活方式了。

毕竟,和已经通过大量实际应用和十几年的媒体宣传,基本已经完成了用户心智教育的人工智能技术不同,脑机接口是一个更小众也更朋克的领域。

即使是在年轻人中,除了一部分对科幻多少感兴趣的人群,谈到脑机接口这个词,多少也会让人有些陌生。

当然,涉及到脑机接口技术的经典文艺作品其实并不少。

电影上,前有《黑客帝国》,后有《阿凡达》;番剧也有《攻壳机动队》。

但是和人工智能相比,脑机接口最大的问题是,缺乏足够普适的前置应用。

手机语音助手,车载智能系统,乃至天猫精灵,这些看起来非常普通的,甚至我们习以为常的东西,都可以归属为面向普通人的,应用了人工智能技术的产品。

而且普通人也确实用得上,这并不是一个伪需求。

而脑机接口在当下的那些实际应用,诸如人工耳蜗,脑控字符录入,动作控制等,则主要是供应给听障和肢体残障人群的。

一款能够面向大众的,尤其是能够面向年轻人的产品,以及一个引起年轻人关注的契机,这些对整个脑机接口行业来说,是非常重要的。

被知道,才能被接纳。

如果一个技术无法做到接地气,也无法完成商业化,那么注定只能在实验室里孤芳自赏。这对社会来说是一种闲置和浪费,对技术来说,同样具有止步不前的危险。

而在淘宝意念购发布前,脑机接口是缺乏一个足够普及的应用的,甚至连有这个潜力的应用都没有,可以说不接地气到了极点。

听到脑机接口这个名词的时候,人们要么闻所未闻,要么联想到的也往往是世界顶级的实验室,或者描绘未来世界的科幻作品。

即使是最爱幻想的中学生,也只会在看完网游小说以后YY一下自己有生之年有没有可能通过脑机接口进入一下虚拟世界。

而且即使是可以随便设定的网游小说,里面提到的脑机接口也往往是虚拟头盔甚至虚拟舱——这可能是受电影《黑客帝国》的影响,那里面的脑机接口就是一个个庞大的机器。

这同样是不够接地气带来的恶果之一,普通人对脑机接口的认知,已经和技术发展的进度脱节太多了。

事实上,现有的技术已经可以把脑机接口做到非常微型化,淘宝意念购所依托的脑机接口,就只有一个火柴盒大小,而未来的目标,则是小到足够植入人体。 

但是技术想要融入人类生活,光是在实验室里发展得好并没有用,前提是普通人还要对这个技术有一个基础的认知。

比如一个小孩子可能不知道互联网是怎么运转的,但是他要知道自己可以用手机和电脑商务,上网以后可以做什么。

脑机接口也是如此,想要商用甚至民用化,技术的发展成熟是一方面,另一方面还需要民众对技术的关注和认知的同步。

问题是,即使这几年对科幻感兴趣的人大量增加,但真的会去看最新的科技论文和成果汇报的人毕竟还是少数。

怎么让这个技术面向更多人,尤其是年轻人,展现出它的可能性,这很重要。

刚刚好,淘宝造物节需要一个足够震撼的技术,而这个技术本身也需要一个平台来“出圈”。

至于为什么是淘宝,其实也是一个情理之中的选择。

作为互联网基础设施之一,淘宝本身就有强烈的公众属性,很适合宣传一款新技术——前几届造物节的效果早已证明了这一点。

而淘宝自身,也是一个擅长运用和搭载新技术的平台,在条件允许以后,以淘宝的资源和实力,是能够把像脑机接口这样的技术真正运用和推广起来的。

毕竟,运用新技术的前提,是自身也有足够强大的技术背景。如果说从受众范围考虑,淘宝仍然不是唯一选择的话,那么再加上背后阿里系的技术实力,淘宝就几乎是脑机接口技术寻求合作的最优解了。

再从后续操作来看,淘宝意念购的诞生,乃至在淘宝造物节上的亮相,这一系列动作,解决的也正是脑机接口行业面临的认知困境。

如果说淘宝给脑机接口技术提供的是一个资源丰沛的商业起点,那么淘宝意念购为我们描绘的,就是一个光怪陆离的科幻未来。

这个未来的实现离当下或许还很远,但终究值得期待。

4

从可能性到现实,这条道路必然是十分漫长而且艰巨的。

尤其是作为一个新技术,脑机接口描绘的未来虽然很恢弘,但在可预见的前景里,投入脑机接口仍然是一个烧钱大于盈利的抉择。

所以选择了脑机接口的企业能不能有这个决心坚持下来,直到技术成熟的一天,这同样是一个问题。

一个更残酷的问题是,这个企业有没有足够顽强的生命力,活到脑机接口技术突破的时候,并且在这个过程中持续投入,持续输血。

最终是淘宝选择了用淘宝意念购这款产品进军脑机接口行业,这其实是行业的一个幸运。

因为淘宝以及其背后的阿里,体量足够大,预期寿命也足够久。

那么唯一可虑的,或许就是淘宝有多大决心去做这件事情。

淘宝造物节上,其实有一些很有意思的内容,里面展示的一些细节,或许可以拿来反推淘宝的心态。

首先,淘宝把脑机接口放在造物节上展示这件事情本身,其实就是在表明一个态度:

官宣了,这个技术,我们罩的。

如果仍然举棋不定,其实没必要放在这样的场合对外宣布,因为后面一旦半途而废,就等于自己打自己的脸,会平添很多公关风险。

其次,是淘宝专门去申请了淘宝意念购相关的专利。

对淘宝这样的大企业来说,专利申请并不是一件单独的事情,而是一系列制造专利壁垒的动作,以此来稳固自身在行业内的先发优势。

这个行为的成本并不低,关键是,这需要多个部门的协同合作才能完成,也就是说,淘宝做淘宝意念购,必然是一个全员推进的大事,而不是单个部门的一时兴起。

包括当下投入的一些营销和宣发成本,这些都会成为将来脑机接口技术对于淘宝来说的沉没成本,也就是说淘宝投入得越多,越不可能放弃脑机接口技术,也越不可能放弃意念购。

至于淘宝能不能做成这个淘宝意念购,那就要回到技术细节的问题,也就是淘宝意念购到底能把这个虚拟生活实现到哪一步——脑机接口技术带给消费者的体验越优质,意念购就会越成功,淘宝做下去的决心也就越大,这里面是一个正循环的关系。

就当下来说,淘宝意念购的想象空间还是很大的,阿里也有研究员做了背书。

具体来说,脑机接口技术可以做到这些事情:

通过捕捉并解析神经信号的变化,获取对现实商品的偏好,精准推荐对应好物,再通过意识处理模块,在淘宝上确定商品信息,完成商品精准匹配,最后在脑内确定下单,完成全部的购物链路。

简单来说,就是你在现实中看上的任何东西,都无需经过繁琐的查找,脑机接口会直接识别出这是什么商品,然后你还可以通过意念在淘宝上买下来。

其实从这里也可以看出为什么做出的意念购的会是淘宝,淘宝所拥有的庞大的商品数据库和用户商品查询数据,是脑机接口技术完成脑内识别和联网搜索,以及最后下单的前提。

甚至更科幻一点的应用,是通过脑机接口触发神经信号,让你直接获得肌肉记忆,瞬间学会一种运动,一门乐器,甚至给大脑注入全新的知识。

而承载这些可能性的脑机接口,如果拆开来看,也就只是一块小小的芯片,成本并不会很高,而且还在不断更新之中。

如果淘宝能够沿着这条发展路线,支持脑机接口技术继续迭代下去,或许迟早有一天,幻想也会照进现实。

5

人类有时会抗拒新技术,有时也会在技术发展的道路上走上迷途。

但是从几千年前,人类初次走出蒙昧时代开始,技术就始终是人类对抗未知和探索世界的力量。

技术会改造我们的生活,时代的浪潮也在不断推动我们向前,而当我们回头四顾,便会发现不知不觉中世界已经截然不同。

我们不能确定技术一定会让生活更美好更幸福,但不同时期的人,一定生活在不同状态的世界里。

不断去发掘这个世界蕴藏的更多的可能性,这本来就是人类的天性。

每一个新技术的实用化,每一个科幻小说场景成为生活的常态,都会让我们更加憧憬未来的到来。

这种勇敢的,甚至可以说有些鲁莽的憧憬,就是让文明进步的源动力。

这次在淘宝造物节上亮相的脑机接口技术,不管未来还会发展成什么我们当前意想不到的状态,从技术的根源上,它是有改造整个人类文明存在形式的可能性的。

就好像已经完成了应用的人工耳蜗和脑控字符输入,脑机接口技术已经证明了它在医疗和健康上的极大潜力。

而往这个方向发展下去的下一步,是应用在人造器官和肢体移植上。

也就是说,人类的身体会变得更加健康,更加耐用,从此以后细胞的凋亡不再意味着生命之花的枯萎,器官的枯竭也有了重来的可能性。

而在关于脑机接口最夸张的想象中,是除大脑以外全部器官的替换,人类可以活在脑机接口之中,成为主动选择的缸中之脑,也可以借助纯人造的身体重返这个世界。

而这个可能,就意味着,长生。

这是真正的我思故我在,只要你还能思考,也愿意思考,就能存在于这个世界上,留下更多属于你的痕迹。

这可能将是人类第一次征服死亡,从此死亡不再是一个必将到来的归宿,而是对尘世圆满后的一种自我选择。

到那时,再漫长的历史也将见证于人类的双眼,即使那双眼不一定仍然是碳基。

当然,不一定每个人都愿意长生,也不一定每个人都喜欢这样的未来。

但是未来本来就是在不断变动中的,技术的发展并不是为了决定未来是什么样子,而是为了给人类以选择未来的权利。

最恢宏最瑰丽的未来,在当下都可能只是小小的一个种子。

就像以脑机接口为基准展望的无穷未来,此时仍然只是淘宝造物节上的一个小小的,尚未成熟的产品。

只要打开手机,搜索淘宝造物节,pick淘宝意念购,你就能为它投上一票。

这个决定未来湍流走向的机会,此刻就在你的手中。

    本站是提供个人知识管理的网络存储空间,所有内容均由用户发布,不代表本站观点。请注意甄别内容中的联系方式、诱导购买等信息,谨防诈骗。如发现有害或侵权内容,请点击一键举报。

    0条评论

    发表

    请遵守用户 评论公约

    类似文章 更多
    喜欢该文的人也喜欢 更多

    ×
    ×

    ¥.00

    微信或支付宝扫码支付:

    开通即同意《个图VIP服务协议》

    全部>>