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你是怎样申请到 PhD 的呢?

2020-08-27  2018意气...

本文由AdmitWrite留学平台入驻导师 JHU Chris 学长 提供

(注:导师学历已通过平台审核,真实可查)

今天我要为大家分享的是自己申请PhD项目的一些经验,为了可以让大家更好地了解我的申请经历,同时更好地为自己的申请做一个参考,我也先将我的申请背景信息写在文章的最前面。

本科就读:

上海交通大学,船舶与海洋工程

GPA3.8/4.0 (均分91/100);

第二专业:计算机技术及应用

现就读:

约翰霍普金斯大学,

机械工程专业,Ph.D.项目

TOEFL:

第一次,93 第二次,103 第三次:101 GRE:153 170 3.0

【Offer】

Johns Hopkins University, ME,Ph.D.

【AD】

University of California, Berkeley, ME, MEng
University of Michigan, NAME, M.S. University of Texas, Austin, CAEE, M.S.
Texas A&M University,CE,M.S.

【Rej】

M.I.T., ME, M.S.
M.I.T.-WHOI, Ph.D. Stanford, ME, M.S.,
Harvard, Engineering, Ph.D.
Cornell, ME, Ph.D.
Northwestern, ME, Ph.D.
CMU, ME, Ph.D.

【最终前往】

Johns Hopkins University, ME,PhD

申请的规划

在我上了大学之后,留学这个念头就已经出现在我的脑海中了,是因为在高中的时候,班上的很多同学就已经申请出国留学到美国读本科了。在和他们进行了交流之后,我也很快就决定到美国留学,不过当时的我对自己未来的发展还没有一个明晰的规划,也没有确定自己到底要到美国读研还是到美国读博。

尽管还不知道自己未来要申请什么项目,但是我知道在留学申请中高GPA是申请名校的基础,所以从大一开始我就一心一意地投入到了课程的学习中,没有参加学生工作。

事实证明我的做法是十分正确的,因为这让我有了很不错的GPA,为后续的申请省去了很多的麻烦,与此同时为我之后可以更轻松地完成第二专业的学业奠定了基础。

所以我建议同学们如果有想要留学的想法,那么平时一定要注意自己的成绩,因为GPA反映的是整个大学期间的学习状态,是不能出现松懈的,如果前期不注意自己的成绩,后续弥补会牵扯大量的精力,也会影响正常的申请准备工作。

在学习的过程中,我逐渐发现自己对机械工程方面的课程比较感兴趣,所以我也大致确定了自己的申请方向。

可是当时我并不知道自己到底应该申请研究生项目从而更好地就业,还是申请博士项目,之后将自己的重心放到科研之上。所以为了可以确定适合自己的发展方向,我也早早就开始申请加入实验室。

本科期间我在大二就主动联系导师进入了一个项目组。在大二的时候我的和专业知识还有一些欠缺,所以当时在进组之后前半年时间我更多还是在学习一些专业知识,弥补能力上的不足。与此同时我也在师兄师姐的带领下做了一些科研工作,而这段经历也让我发现自己对于科研很感兴趣,所以我也决定申请机械工程方向的PhD。

现在回顾我当时的申请过程,早早明确自己的申请方向对于后续的准备工作有着十分重要的意义,因为这样可以让你在后续申请的时候更有针对性,同时申请的时候也不会因为遇到挫折而感到迷茫,这对于申请也是很有帮助的。

留学申请

硬性条件准备

在确定了自己的申请方向之后,我开始了自己的申请准备。

首先GPA的准备,因为GPA反映的是大学期间整体的学习状态,所以高的GPA是申请名校的基础。

其实在申请美国高校项目的时候,GPA的重要性并不像申请英国高校那么高,而且GPA在后期的竞争中带来的帮助也并不是很大。但是如果你没有高的GPA,你很难给对方留下好的第一印象,而如果你的GPA偏低,那么这也会是很大的劣势。

也就是说对于申请名校的同学来说,你的GPA是3.75还是3.85区别可能不是很大,因为对方可能更看重你的其他能力,但是如果你的GPA只有3.5,那么和3.75还是有很大差别的,所以我建议大家一定要重视自己的GPA,但是也不用过分看重它,要结合自己想要申请的目标项目来制定自己的GPA目标,进而调整自己的申请规划,这样对申请也是很有帮助的。

而除了GPA之外,托福和GRE考试成绩也是硬性实力的重要指标。

当时我在申请的时候,先了解了美国高校对于这些成绩的要求,我发现想要申请工程类PhD的话,托福成绩并不需要考得太高,通常情况下只要考到100分以上就可以了,所以我在复习托福的时候并没有投入太多的经历,在大二寒假我复习了一段时间,大二下就参加了托福考试。但是那次考试的成绩并不理想,不过当时我也并没有想要一次通过,这次考试只是为了熟悉考试的流程,我也建议想要出国留学的同学,如果条件允许的话也可以提前尝试一下考试,这对后续的复习还是很有帮助的。

当时在托福考试之后,我并没有继续复习托福,而是开始复习GRE,这是因为GRE的难度对比托福还是比较高的,对于词汇量的要求也更高。

所以如果进行了GRE的复习,那么之后再复习托福的时候只需要复习好听力和口语就可以了,这也可以提升复习的效率。和复习托福一样,在GRE复习之前,我先了解了往年录取学生的GRE成绩情况,我发现对于我来说320 3.0的GRE成绩就足够申请了。而这样的标准其实并不算很高,所以我当时并没有选择去专业机构学习GRE,而是自己进行了相关的复习。这次的备考还是比较顺利的,我第一次去参加GRE的考试就考出了323 3.0的成绩,达到了我的需求。

之后我再次开始托福考试的准备,因为备考GRE打下的基础,这次的托福考试复习十分的顺利,我也考到了103的分数,达到了自己预期中的成绩。

以上这些准备工作相信大家都十分的熟悉,毕竟无论申请什么项目都会有这些硬性实力的要求,而大家只要可以结合自己申请项目的成绩需求早早进行准备,制定最适合自己的复习计划,那么考出理想的成绩其实并不困难。

今天在这里我要主要分享一下我在申请工程类PhD时的其他准备工作,这些对于我最终的申请成功也起到了很大的作用。

在高中的时候,我就参加了数学竞赛,所以对于数学方面十分感兴趣,同时正大学接触了工程类的专业之后,我对于数学在工程中的应用也有了很大的兴趣。所以为了提升自己的数学能力,我从大一的暑假就开始自学一些高等数学的相关课程,这也让我有了比较强的数学能力,而且我的数学相关的课程也有很不错的成绩。而在科研之中,好的数学能力是科研的基础,所以这也让我在众多的申请者中占据了一定的优势。

在这里我也有一些窍门想要分享给学弟学妹们,对于很多同学来说,高数的学习都让他们十分的头疼,成绩也往往不理想,进而影响了自己的GPA。

其实想要学好高数类的课程并不是很困难,最重要的就是要找到适合的学习方法。

在进入大学刚刚接触到高数之后,我在学习的时候保留了高中的学习习惯,希望可以通过大量的习题练习来提升自己的成绩,但是这种方法取得的效果并不是很理想。后来我转变了自己的想法,我意识到学习最关键的不是考出高分,而是搭建知识体系,因此在学习的时候我减少了做习题的数量,而是开始重视理解掌握那些知识。

在学习的时候我遇到不能理解的概念之后,也会到网上查询相关的资料和学习经验。

在这里我要告诉大家一个小窍门,那就是在学习很多高数知识的时候后,其实它们也是有几何意义的,参考几何意义也可以更好地理解概念。不过国内高数的教材上很少会有他们几何意义的讲解,所以当时我在学习的时候也参考了很多的外国教科书,对于学习效率的提升还是很高的。

而在学习的时候也要掌握知识体系,这样的话之后的学习也会越来越轻松。不过需要注意的是,就算你掌握了知识结构和思维模式,也并不意味着你可以在考试中考出好分数。其实在高数相关的考试中,其实很多题目都是对细节的考察,所以在复习的时候可以参考过去的考试内容,对一些细节进行重点的复习,这样考出高分也是比较简单的。

另外当时在申请之前,我也了解了现在工程类博士项目对于学生能力的要求,我也发现现在随着计算机技术的发展,计算机技术在工程中的运用也是越来越广,同时其作用也是越来越大。所以当时我决定在大学期间学习一些和计算机相关的知识,这样不仅对于我的申请很有帮助,同时对于我未来的科研也是很有意义的。

而因为我大一、大二的时候很看重自己的成绩,所以当时我不需要刷GPA,当时的学习压力并不是很大。

经过深思熟虑之后我也选择了申请计算机应用及技术的第二专业,这对于我后续的申请也是很有帮助的。

不过很多的同学并没有精力申请第二专业,但是我觉得对于想要申请PhD项目未来想要从事科研的同学来说,选修学习一些计算机相关的课程,帮助还是很大的。

首先学习c 或者python编程基础课以及数据结构相关的课程是十分重要的,在学习的过程中,除了这些之外,培养自己的逻辑思维能力也是很关键的。如果未来你想要申请的项目和电子技术和实际操作有关,那么我建议同学们申请一些自动控制、现代控制理论相关的基础课程,另外像信号与系统、嵌入式系统这样与现代控制理论相关的课程也是可以选择的。

另外想要申请工程类的PhD的同学,其实也可以选修一些与数学相关的课程,而课程的选择也要根据你想要申请的项目需要进行选择。我建议选修数值分析、偏微分方程数值解等相关工科研究生基础课程,这些课程无论你选择的是什么项目其实都是可以提供帮助的。

那些对理论研究感兴趣的同学,我建议你们选修如实分析、泛函分析、常微分方程、偏微分方程这样的基础类课程。但是对那些对于人工智能比较感兴趣的同学,我则建议你们选修算法分析、最优化算法、机器学习这些课程,这些对于你的专业背景是一个很好的提升,也可以让对方更加认可你的能力。

软性条件准备

美国的高校在录取学生的时候,通常都是从硬性实力和软性实力两方面来判断学生的综合能力的,所以说软性条件的准备也是十分重要的。

而对于申请PhD的同学则更是如此,所以在申请准备的过程中,我也很重视软性实力的准备。

对于PhD项目来说,最为重要的无疑就是申请学生的科研经历了,而我也意识到了这一点,所以正如前文所说,我早早就申请进入了实验室,开始积累自己的科研经验。

当时刚刚进入实验室之后,我主要是跟在老师和师兄师姐身后学习,除了提升自己的专业知识之外,我也在培养自己的科研习惯。

很多同学在刚刚接触科研之后,往往没有太多自己的想法,但是这样是不对的,在科研中一定要多多思考,同时要有自己的想法和创意,只有这样你才能取得一定的成果。当时我在大三上学期进行科研的时候,面对一个问题的时候想到可以将另一个领域的想法引入到这个问题的解决过程中。

当时我对这个想法的可行性也没有太高的信心,但是在老师的支持下,最终我的这个想法被验证是十分有效的,也解决了那个问题,同时还研究了一些新的物理现象。

所以我建议未来想要从事科研的同学,在进行科研的时候一定要有自己的想法,在你有想法之后也可和老师以及师兄师姐们交流,这样你才能养成更好的科研习惯,对于你未来的发展是很有帮助的。

而在申请美国PhD的时候,海外的科研经历对于申请的帮助也是十分大的,我也建议想要申请的同学,一定要尽早联系海外的导师,尤其要利用好暑期的时间进行联系。这是因为在这个时候导师往往科研任务不是很重,所以在这个时候导师的回复率也是很高的,而在大三的暑期如果可以联系到和你申请方向相关的科研项目,或者是你心仪高校的项目,那么这段经历对于你的帮助也会很大。

而如果条件允许的话,其实在大三到大四学期都可以进行海外的科研,这样的经历也更容易让你申请到美国高校的PhD项目,不过需要注意的是一定要在进行海外科研的同时兼顾自己的学业,避免影响到自己后续的申请。

不过需要注意的是,你的这些科研经历想要得到对方的认可,那么你的论文才是关键。如果你可以在有影响力的期刊上发表文章,那么对于申请也是巨大的助力,所以在进行科研的时候,一定要抽出时间来准备自己的论文,像我当时就因为自己的拖延和其他事情的耽搁,在申请前没有发表自己的论文。虽然后来我还是发表了一篇SCI两篇EI论文,但是对于申请已经没有什么帮助了,所以大家一定不要犯我的这个错误。

申请阶段

在进行了相关背景的准备之后,我正式开始了最终的申请准备阶段,而在这个阶段的第一件事就是选校。不过因为我从大二学期开始就已经确定了自己未来的发展方向,所以我在之前的时间里一直都在了解相关的项目,所以我基本没有花费多少时间就选定了自己的申请目标,这也节省了很多的时间。

而和申请研究生项目不同,申请PhD的时候,和导师的直接交流十分的关键,所以在申请的准备中,套磁是一个十分关键的步骤。而在当时我先是了解了不同高校各个导师的研究方向,之后筛选出那些研究方向与我的兴趣方向较为相合的导师,并列出了一个清单。

不过需要注意的是,很多高校官网上的资料并不是很准确,因为教授往往没有精力去修改自己在官网上的介绍。而在套磁的时候,掌握对方的研究方向也是很重要的,所以我当时会到网上查询教授最近发表的论文,因为这些论文最可以代表他们近来的研究方向,后来我也选择了一些近期研究方向和我感兴趣的方向较为吻合的教授,作为我接下来申请的主要目标。

在找到目标教授之后,接下来就是利用邮件和教授沟通了,也就是套磁,而这对于申请来说其实是十分关键的。

关于套磁这件事,很多同学认为越多越好,我身边当时也有一些其他想要申请PhD项目的同学,就在发了20-30封邮件没有得到回音后坚持发了一百多封的邮件,最终进入哈佛的一个暑期项目实习,后来也成功申请到了哈佛的PhD。

不过在我看来,套磁的邮件不必要发的太多,其实只要发给自己感兴趣项目的教授就可以了,因为如果你发了太多的邮件,那么你势必无法调整和优化自己的邮件内容,邮件也很难发挥自己的作用。

现在很多的同学在写这种套磁邮件的时候都会套用模板,其实我觉得这种做法是可取的,因为这样可以保证对方可以第一时间了解你邮件中的关键信息。

不过我建议大家在套用模板的同时,一定要用心去写邮件中的内容,因为教授每天都会看到几十封类似的邮件,如果你全部都是套用模板写出来的,他也会第一时间发现,这样你在对方心中的印象也会大打折扣,这也是我为什么不建议大家准备太多邮件的原因,这样只会让你的邮件过于同质化,所以当时我只发送了20-30封邮件。

而在写这种套磁邮件的时候,也是有许多需要注意的地方的,首先就是你的邮件一定要足够简洁,过于冗长的邮件只会让教授失去耐心,他也很难从长篇大论中提炼出你想要表达的主要观点,所以邮件最好可以让对方在一分钟之内读完,还要让对方对你感兴趣,这就需要你在这封邮件中表现出你和对方很搭,同时也要让对方了解你的优势。

所以对于教授的了解至关重要,这样你就可以让你的表述更加贴合对方的研究方向,另外也可以结合其研究项目的特点来展现自己的能力。不过除此之外,你还需要在邮件中咨询对方是否有招生的意愿,另外也可以提出一些和项目相关的问题。而后者在我看来是十分关键的,因为这不仅可以让你更加了解这个项目,同时你也可以从教授的回复中更加了解你申请的方向,这些也可以用在你的文书中,这也可以改善你在对方眼中的形象。

除了套磁邮件,在最终的申请准备阶段,文书的准备工作无疑是重中之重,这是因为文书是体现你软性条件的最主要途径,教授也都是通过文书来判断申请同学的专业背景以及能力的,所以一封好的文书将是成功申请的最大助力。

当时我也很清楚文书的重要性,但是我自身的英文能力实在不足以写出让我自己满意的文书,所以在这个时候我也选择找留学机构来帮我进行文书的书写。而因为我申请的是PhD,所以对于文书的专业性有着比较高的要求,当时很多留学机构虽然可以帮助写文书,但是他们对于我想要申请的项目并不是很了解,也难以结合项目的实际需求对文书进行优化,所以写不出我心目中的文书。

最终我选择了admitwrite的半DIY留学申请服务,这是因为在admitwrite中有超过500位来自海外不同名校的导师,这些导师也都收到过top30名校的offer。正因为他们都有过留学的经历,所以他们对于申请的流程都很了解,对于各个名校的招生特点也十分的熟悉。

更为重要的是,这些导师都来自不同的专业和项目,所以无论你想要申请什么项目,都会有同背景的导师来为你服务,这样他们提供的建议和指导也会更有针对性,也更符合同学的需求。当时在我申请的时候,我的导师就申请了美国的工程类PhD项目,他也结合自己的经验给了我很多建议,对我的申请有很大的帮助。

Admitwrite还有独具特色的4v1服务模式,除了这位直接负责我申请的导师之外,还有一位和我申请方向同专业背景的导师来负责文书的书写。因为导师对于专业和项目十分的了解,所以他们知道项目在录取学生的时候更看重学生的哪些实力,而在写文书的时候,他们也会结合申请同学的经历来突出他们这些方面的能力,从而体现他们的优势,帮助他们在对方的心中留下一个好印象。另外在文书中表达自己的申请意愿时,让它和项目的研究方向尽量贴合,这也会为申请带来很多的帮助。

而在文书写完之后,还会有专业的外籍导师来为文书进行润色,从而让文书的表达更贴近对方的阅读习惯,从而给对方留下更好的第一印象。除了这三位专业的导师之外,还会有一位导师进行留学申请工作的全面管理,在他的协调安排下其他导师可以和谐地合作,分工明确地完成申请工作,保证留学申请的效率和质量。

在准备完文书之后,我就开始了最终的申请过程,而在申请PhD的时候,很多项目都会安排面试,而这也会直接影响你在对方心目中的印象,因此一定要足够重视。

下面我就为大家分享一下我面试的经历,也可以为大家的面试准备提供一个参考。

当时JHU的机械工程博士项目的面试总共有两轮,在第一轮面试中,对方询问的都是一些很基础的问题。比方说你在大学期间学习了哪些知识,你的成绩如何以及你为什么申请了这个项目。而这些其实都是在文书上有体现的,所以在回答这些问题的时候我也结合自己的文书进行了回答。

另外因为我有计算机的第二专业,所以在面试的时候,老师也特意询问了我在第二专业都学习了哪些知识,后来也询问了我的论文情况,因为当时我的论文还没有发表,所以我告诉老师自己的论文还在准备之中。

之后老师也让我提了一些问题,我主要询问了一些和项目相关的问题,比如项目毕业后的就业去向,在入学前需要什么准备。而在面试结束之后,老师也告诉了我项目的招生情况,同时告诉我被放入了录取名单还是waiting list,最后他也叮嘱我如果被其他项目录取也要及时通知这一边,以便于导师调整招生计划。

当时在我面试之后,导师鉴于我的实际情况建议我选择选择另一个方向,所以我也进行了第二次的面试。因为这个方向并不是我本来申请的,所以在这次的面试之中,他们主要是向我介绍了新方向的具体情况,同时询问我对这个项目是否有兴趣。因为新方向的研究比较偏向于数学,所以在面试的过程中,老师也主要考察了我的数学能力,他也询问了我在大学都学过哪些数学课程。当时我也分析了一下哪些书写课程更符合这个项目的需要,才做出了回答。最后在面试结束之后,老师问了我当时有没有被其他的项目录取,以及我多久可以给他答复,当时我回复对方大约一周的时间。

关于面试我觉得一定要做好准备,要对于项目有充分的了解才能让自己的回答更符合对方的需要。而在面试的过程中,要保持自信,表现也要自然一些,这样可以给对方留下更好的印象,从而提升面试的成功率。

总结

回顾我的整个申请过程,我也总结了一些经验,首先对于想要出国留学的同学来说,最重要的就是在申请之前为自己顶下明确的目标,因为只有这样才能更好地为后续的留学申请做准备。与此同时当你有了明确的目标之后,你在准备的过程中也会更有动力,这对于申请也是很有帮助的。

而在确定了自己的申请方向之后,也要结合自己申请项目的特点进行留学申请的准备,比如可以通过申请第二专业或是选修课程来提升自己的专业能力,为之后的申请增加砝码。同时也可以多多参加一些与申请方向相关的科研项目或是实践活动,积累自己的相关经验,这也有针对性的准备对于申请的帮助也是很大的。

另外在留学申请的过程中,很多工作都要尽早进行准备,比如GPA最好可以在大一、大二就开始准备,以免后续还需要弥补这方面的不足,另外像托福考试以及GRE考试也可以提早准备,这样可以减轻后续复习的压力。同时在联系海外科研项目的时候,也要尽量提前和教授套磁,这也会大大增加申请的成功率。对于像想要申请PhD的同学来说,论文的准备也要尽量提前,只有这样论文才能在申请中真正发挥作用。

最后就是在申请的时候,可以多多咨询专业人士或是前辈的经验,这样你也可以对于申请更加的了解,从而在申请的过程中少走很多的弯路。

所以大家只要坚定申请的信念,踏实地做好每一步的准备,想要申请到心仪的项目并不像你想象中那么艰难,我也祝愿大家都可以顺利申请到自己心仪的项目。

导师背景
JHU(Johns Hopkins University)机械工程系博士在读,上海交通大学船舶与海洋工程专业学士,计算机及应用第二专业学士。
DIY完成美国博士申请,方向为流体力学,控制理论,结构力学,动力学与混沌及其相关交叉领域应用。
收到包括JHU,UCB,Umich,UT-Austin,TAMU等研究生录取,专注以科研为导向的留学申请。曾获国家奖学金等诸多奖项。

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