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辟谣:东北虎能捕食公棕熊?现实中被虎捕食的多为母熊及幼熊

2020-08-30  零壹贰012

在大自然中,猫科动物是知名度最高的捕食者,尤其是老虎,站在了食物链的顶端,就连熊类这种体型庞大的动物,都能将其捕食掉,譬如在俄罗斯远东地区,我国东北境内等,都有发生过东北虎捕食乌苏里棕熊、亚洲黑熊的实例发生,也正是因为如此,给人一种东北虎能够任意捕食棕熊的假象,即便是公棕熊,也不在话下。那么事实是不是真的如此呢?答案是否定的。

辟谣:东北虎能捕食公棕熊?现实中被虎捕食的多为母熊及幼熊

说到底像棕熊这种体型庞大且拥有战斗能力的动物,终归不是好惹的,现实中东北虎能杀熊,同样的,棕熊也能够捕杀老虎,且在东北虎所捕杀的熊类中,多以黑熊、母棕熊及幼熊组成,成年公棕熊死在老虎爪下的例子极少

在棕熊、东北虎、黑熊混居的生境里面,相对来说黑熊过得更惨一些,因为它不仅要顶住来自于东北虎的捕食压力,还要顶住来自于棕熊的捕食压力,幸运的是黑熊可以通过爬树来躲避危险,在俄罗斯的远东地区,研究者就曾观测到一只亚洲黑熊靠爬上树躲过了棕熊的两次捕食。

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东北虎捕食黑熊

东北虎的生存状态猎物喜好分析

东北虎是我国对西伯利亚虎的俗称,但是如果从东北虎的分布情况及历史生存状态来看的话,似乎这个俗称更加适合它,毕竟西伯利亚虎从名字上看很容易就会让人误认为整个西伯利亚地带都有分布似的。

历史上东北虎是我国独有的物种,古人称之为“满洲虎”,后来随着俄国占据东北大片土地之后,东北虎就成了两国共有的物种了。但是其在俄罗斯的分布也仅限于滨海边疆一带,即西伯利亚远东地区的一角,所以俄国人也把它们称之为阿穆尔虎。

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当代东北虎分布图

目前东北虎的生存状态不能说乐观,俄罗斯的东北虎数量为562只左右,中国东北虎数量为27-35只。不管在哪国,东北虎最喜欢的栖息地通常在500-800米的低海拔地区,只有少数个体会在1000米以上的地带生活。

与大多数老虎一样,东北虎也是纯肉食的动物,一项对东北虎持续了三年的研究发现,东北虎对食量的需求巨大,在夏季,平均每7.4天就需要捕食猎物,日均进食重量为7.89千克,而到了冬季,老虎对食量的需求更大,平均每5.7天就杀死一头猎物,日均进食量达到了10.3千克,冬季它们更倾向于捕食大型猎物。

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东北虎

老虎是森林系的捕食者,它的捕食对象大多数也都是森林里面的代表物种,比如马鹿、野猪、羚羊、梅花鹿等等,尤其是马鹿,堪称老虎的最爱。我们都知道,捕食者的分布情况很有可能受被捕食者的影响,比如自然状态下藏狐的分布情况很大程度上是由高原鼠兔决定的,东北虎也不例外。

1992-1994年里,研究人员在锡克霍特-阿林山脉东部山坡上捕获了11只东北虎作为研究对象,对其进行无线项圈佩戴后放归森林进行跟踪监视,发现东北虎的分布情况与马鹿的分布情况密切相关,与之前人们认为野猪才是影响老虎分布的强指标相左。

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马鹿

东北虎体型很大,在20世纪80年代的时候,雄性平均体重为180-306千克,到如今,受近亲繁殖的影响,体重虽然下降了不少,但雄性平均体重也有176.4千克,仍是大型的捕食者。

正因为东北虎体型很大,所以很多人都认为在其生境里面,老虎通常会捕杀大型的猎物,但对东北虎长期跟踪研究发现,如果当东北虎的栖息地大大小小猎物都比较充足时,它更喜欢捕杀一些小型的猎物。

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捕猎中的东北虎

这其实与野生动物趋利避害的本性是吻合的,东北虎虽有“森林之王”的称号,是自然界里面顶尖的捕食者,但是它同样也有着自己的担忧,当各种猎物充足时,捕杀小型猎物的成功率更高,受意外伤的概率更低,同时所消耗的能量更低。

简单来说就是当我们在海边捡螃蟹就能吃饱时,就没有必要跑到深海去捕鲸了。从食性上看,黑熊、棕熊之类的大型动物,并非是东北虎捕猎的首选名单。

东北虎捕杀棕熊的实例

在栖息地上,东北虎、乌苏里棕熊、亚洲黑熊(狗熊)存在较大的重叠,而东北虎也确有捕杀棕熊的实例,但同样不能说明老虎能捕食成年公棕熊

在1994-1959年间,由于野生蹄类动物种群数量减少,东北虎最喜欢的食物少了,它把眼光盯向了熊类,单单是俄罗斯远东地区记录在案的东北虎袭击棕熊、黑熊的事件就有32起,老虎可以对付比自己体型大的熊,也能够采取伏击的方式偷袭。

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乌苏里棕熊

另外,在“阿穆尔虎”工程中也观察到了9起东北虎捕食熊类的事件,其中6起为棕熊,3起为黑熊,在东北虎攻击棕熊的6起事件里面,无一例外均是母熊及幼熊,但捕食黑熊的事件中,有成年公熊出现。这其实是说得通的,毕竟与棕熊、老虎相比,亚洲黑熊的体型、爪牙长度,都相对弱一些。在对东北虎的粪便及捕食的猎物研究发现,熊类占据了老虎食物来源的7.1%,其中棕熊为1%,黑熊为5.2%。

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另外,秋季是老虎捕熊的高发期,熊类占据饮食来源的比例甚至能达20%以上,因为在这个季节,棕熊总是在寻找食物“贴秋膘”,以应对即将到来的冬眠,此时的熊会在森林中弄出较大的动静,吸引老虎的到来,所以也并非如网传的那样,老虎总是将眼光盯向冬眠之后没有防备的棕熊,恰恰相反,东北虎在棕熊活动最频繁的时候捕食了它。

东北虎捕食棕熊时,多以母熊及幼崽为主,也发现它会袭击亚成年公熊,但在1993-2002年进行的一项研究中,未发现东北虎会袭击成年公棕熊。

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棕熊吃鱼

东北虎捕食母棕熊的实例有很多,比如在“阿穆尔虎”工程中记录下一只代号为M20成年雄虎,体重达到了202千克,是当时项目中发现的最大的东北虎,研究期间它一共捕杀了4头棕熊,均为雌性,但在与其中一头母棕熊的搏斗中受了伤。

在老虎的食源构成里面,棕熊、黑熊一直都不是主要来源,算是随着有蹄类动物数量下降之后,比例有所上升的次要猎物罢了。

棕熊对东北虎的反击

说到底,棕熊也不是好惹的,东北虎有捕食棕熊的例子,相对的,棕熊也有不怕老虎,甚至主动反击的时候。比如在1970-1973年间,俄国研究人员就记录了一起棕熊不惧怕老虎的案例,在嗅到有老虎气味时,依旧从该地区路过而不改变路线。另外,一些研究人员还观察到棕熊主动跟踪老虎,击杀老虎或者抢夺它捕获的食物

人们采用无限遥测技术,对锡克霍特-阿林保护区的东北虎进行观测研究时共发现了44起熊与老虎对峙事件,其中有12起是老虎被杀死,22起是熊被杀死。

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据1973年《国际野生动物杂志》发表的一份研究报告显示,至少有12起棕熊跟踪并杀死老虎的案例,其中包括成年雄虎,这些被棕熊杀死的老虎,无一例外都被它吃掉了。

根据WCS的研究发现,虎在棕熊的食物来源里占据了0.5%的比例。棕熊通常喜欢针对较小的雌性东北虎或幼崽,在对14件老虎幼崽死亡原因调查中发现,有3起是因为棕熊的杀害,面对庞大的棕熊,虎崽或较小的雌虎没有足够的反击能力。

其实熊捕杀老虎,也并非都是因为把老虎当成食物,它们之间的争斗也有可能是因为争夺食物而引起的,在锡克霍特-阿林保护区里面,东北虎捕获的猎物里面,有35%会被棕熊吃掉,其中包括直接从老虎手上夺走的,也有老虎没有吃完,准备下次回来吃,但却被棕熊发现并吃了掉了的。

从这方面看,老虎的存在,对于棕熊来说也是有些益处的,棕熊能吃腐肉,老虎进食之后的残骸,是棕熊重要的食物来源之一。

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棕熊吃驯鹿

东北虎、棕熊的战力分析

在东北虎与乌苏里棕熊的对峙中,互有伤亡,那么从理论上看,它们究竟谁更强一些呢?对此我们将从体型、牙齿、咬力、爪子、习性等多方面详细了解东北虎与棕熊之间的差异。

由于虎、棕熊两个物种里雄性个体明显比雌性个体大,且差距达到无法忽略不计的地步,因此我们将从公虎、母虎、公熊、母熊四个维度出发,从而得出更为客观理性的结论。

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在体型上面,东北虎曾被称为是最大的老虎,在上个世纪80年代,雄虎体重范围在180-306千克之间,雌虎为100-167千克,但是随着较大的个体被猎人捕杀,以及近亲繁殖、疾病等因素的多方影响下,当代东北虎体型已经大不如前了。

2005年美国、俄国及印度的一些科学家公开了当代东北虎的体重数据,其中雄性平均体重为176.4千克,雌性为117.9千克。乌苏里棕熊是棕熊的亚种之一,又被称为东北棕熊,其体重受环境影响较大,东北亚地区的棕熊壮年公熊平均体重为260千克,母熊为140千克。

在头部构造方面,乌苏里棕熊的头骨跟堪察加棕熊的类似,但是其头骨、鼻骨更长、前额更短,成年公熊头骨长约38.7厘米,棕熊家族里面头骨最大的为科迪亚克棕熊;

棕熊犬齿尖锐,露出牙龈部分在3-6厘米间,爪子较长,弯曲且钝,不适合攀爬,适合挖掘;251千克的棕熊犬齿咬力为184.9牛顿。

东北虎的头骨与狮子差不多,雄虎长度为33.1-38.3厘米,雌虎为27.9-31厘米;老虎的爪子是食肉动物中最为专业的一类,最长可达10厘米,且十分尖锐;

其犬齿长度达到了7.6-9.1厘米,即便是露出牙龈的部分也有4-6厘米,咬力达到了惊人的2100牛顿左右。

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棕熊虽然吃肉,但是它最主要的食物来源还是素食,会采食各种嫩芽、果子,在俄罗斯远东地区的萨哈林州,夏季棕熊会采食黑加仑、苦莓等浆果,而到了8月份左右,鱼类会成为其重要的食物来源。

整体来说,棕熊虽然能捕猎,甚至能捕杀黑熊、老虎等猛兽,但归根结底其主要的食物来源是植物、昆虫及鱼类等,长此以往,其捕猎的天性自然不如虎。

另外一方面,老虎早已习惯捕杀各种动物类,比如马鹿、野猪等等,经过漫长的演化过程,将捕猎技巧优化至最高效,会根据猎物的不同而采取不同的手段,包括但不限于爪拍、撕咬、锁喉等,在这个方面,更胜于棕熊。

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综合来看,东北虎虽然在体重上与棕熊相比并不占优势,但是其食肉的天性能够弥补很多体重上的不足,理论上,同等体型,甚至东北虎体重较小一点的时候,也能够战胜棕熊,这点跟老虎捕食母熊、幼熊的事实十分吻合。

相较于黑熊来说,棕熊更容易成为老虎的食物

棕熊、亚洲黑熊及东北虎长时间混居在同一片生境中,尽管表面上看起来不太理解,但实际上棕熊比黑熊更容易成为东北虎的食物,因为虽然捕食黑熊更容易成功,但黑熊与老虎在微生境上有一定的差异。

简单来说在大环境上看,老虎、棕熊、黑熊都生活在一起,但如果拆解水平、垂直分布上看,黑熊栖息地的海拔更高,与东北虎重叠的区域更少,而棕熊生活的海拔高度,与虎的栖息地海拔高度相差不大。

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另外,黑熊由于体型较小,而且对巢穴位置及入口的选择比较讲究,研究者对一个熊窝的研究观察发现,老虎同样也注意到了这头黑熊,但是由于洞穴入口较窄,老虎尝试了几下之后仍无法进入,洞穴中的黑熊因此幸免于难,从洞口附近的老虎毛发来看,它至少在该洞穴附近呆了至少一天以上。

黑熊在遇上老虎之后有两个办法逃脱,要么上树,要么“遁地”。而上树似乎并不是那么有保障,1998年对一只佩戴有无线项圈的老虎跟踪观察发现,它在12月5日这天捕杀了一头同样佩戴有无线项圈黑熊,而树上的鲜血和爪痕表明,老虎是从树上把黑熊捕食掉的。

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与黑熊相比,棕熊更喜欢生活在森林里开放的地带,且在垂直微生境上与老虎的栖息地相吻合,因此更容易被老虎袭击,而这种情况随着森林有蹄类动物数量减少而呈现了逐渐上升的趋势,也给了我们讨论棕熊与老虎谁厉害更多实证,在众多东北虎捕食棕熊的事实面前,都说明了成年公熊并不在东北虎的捕食名单上。

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