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中国历史上第一支成建制的火器部队,大明的神机营究竟是怎样的

2020-09-03  WarOH协虎

    作为第一个发明火药的文明,我国对于其的实际运用远远不止于炼丹和春节的鞭炮上。我们的前人在追求长生不老和娱乐的同时,也将这一划时代的技术应用在了国防之上。在宋朝的一些交战记载当中,我们已经可见炸药应用于战场的例子。

    而在之后的元、明,尤其是明朝时期,明廷将其在军队中的作用推向了另一个高度——神机营。光从名头上,它就让后世觉得明军中的这一只部队有着不同于其他部队的特点。确实,这支部队是镇守大明王朝京师的三大京营之一。而且,它还是第一支成建制的且带有独立番号的热兵器部队。

    中国历史上第一支成建制的火器部队,大明的神机营究竟是怎样的

    ▲影视剧中的明军

    一、起于洪武,永乐成军

    神机营特殊的地位和编制构成,不禁令后世啧啧称奇、浮想联翩。但是,这支部队的组建与发展并不是一蹴而就的。在被以"神机营"的名号载入史册之前,它有过一段循序渐进的发展历程。而究其兴起,与明太祖朱元璋对于热兵器的偏爱不无关系。在元末起义涌起之时,朱元璋也投身其中。在最初的时候,他还没有意识到火器在战场上的重要性。彼时的他,只不过认为这些火器都是攻城时才用得上。

    至正十九年(1359年)二月,朱元璋命胡大海率部进攻绍兴城。守城将领吕珍见胡大海一部来势汹汹,遂调集了城中火器攻击其前锋。在长达三个月的攻城战役中,胡大海麾下的一支部队甚至遭到了火器的全歼。历经数次损失惨痛的冲锋后,胡大海也调集了各类火器,对城内守军进行了密集的轰击。此役过后,朱元璋逐渐认识到了火器在战场上灵活使用的重要性。

    中国历史上第一支成建制的火器部队,大明的神机营究竟是怎样的

    ▲朱元璋画像

    在之后与陈友谅、张士诚的交战中,朱元璋更是将火器屡屡作为克敌的先锋。尤其是在1363年的鄱阳湖之战中,朱元璋更是命火器尽出,以攻陈友谅的主力大军。即便在开国后,业已打下江山的朱元璋也没有放松对火器的重视。

    洪武十三年(1380年),明廷置军器局掌各类兵器制造。与此同时,明廷不仅仅在京畿设立火药制造局,地方上也设立火药作坊。甚至在洪武年间,连主要制造钱币的宝源局都制造过一些手铳。由此可见,当时明军对于火器的重视。

    中国历史上第一支成建制的火器部队,大明的神机营究竟是怎样的

    ▲明代火铳实物

    正是有了这一制造业的基础,明军才得以大量装备手铳。在明太祖一朝,一百军户中,就有十把手铳。由此可见,在当时明军的建制当中已经有了火器兵种,只不过还没有单独成军。永乐二年(1404年),安南(今越南)胡氏篡权之事传入明廷。两年后,朱棣遂发兵南下。在此次出征中,就有号为神机枪炮兵的兵种出征。由此可知,在当时已经有成建制的热兵器部队了,但是他们还没有专属的编制。

    随后,据《皇明通纪法传全录》中记载:"永乐八年,征交趾,得神机枪炮法,特制神机营,肄习火器。"由此可以确定的说,起码在永乐年间,这一专司火器的"神机营"已经出现了。

    中国历史上第一支成建制的火器部队,大明的神机营究竟是怎样的

    二、渐为专事,阵法成形

    虽然在永乐八年(1410年)的时候,"神机营"已经出现在了史料的记载当中。只不过此当时这一建制并非后世所熟知的作战部队。在还未迁都北京之前,设立在南直隶的"神机营"实际上主要负责火铳的制造。永乐十九年(1421年),朱棣正式迁都北京,原有的"神机营"遭到裁撤,新设立的军器局、鞍辔局和兵仗局接过了火铳的制造职能。

    与此同时,朱棣将北京周边的卫所整编、遴选,组建三大京营。其中,号为"神机"的这一部队便是以火器为主力的热兵器部队。

    在组建之初,神机营完全由步兵构成。不久又有五千匹马被拨给该部队,遂被编为五千下营。这样一来,神机营就是一直由热兵器步兵和骑兵混成的部队。在编制上,除去骑兵辅助部队,神机营的主力分为中军、左掖、右掖、左哨、右哨五军十五司。按照宣德年间的记载,初期的神机营一共有75071人。

    中国历史上第一支成建制的火器部队,大明的神机营究竟是怎样的

    ▲朱棣画像

    当然,除去辅助的骑兵部队和指挥官,余下的士兵并不是人手一把火铳或者鸟铳的。按照神机营的战法,他们一般维持在三人配备两把火铳这一水平上。毕竟,受制于当时的科技水平,火铳、鸟铳的装弹时间有点长。在瞬息万变的战场上,如果全员都在同一时间装填的话,那么无异于案板上的鱼肉。

    所以,神机营的将士们还配备了刀、枪等冷兵器以备近战,也有专门负责放箭以填补火力空白的弓兵。不过,要发挥热兵器的威力就需要在有限的科技水平下制定得到的战法。明初久经沙场洗礼的将领们,就总结了一套适用于神机营的战法。

    第一种是沐英的"三段击"战术。这种阵法就类似于影视剧中,欧洲近代军队队列射击的阵法。在这种战法下,火器兵排成三行依次射击,当轮至第三排,第一排的士兵应该完成了装填可以待发了。不过,这种阵法仅适用于战况不甚激烈的时候。若遇到蒙古骑兵这般突进能力极强的对手,火器兵只能任人宰割。

    中国历史上第一支成建制的火器部队,大明的神机营究竟是怎样的

    ▲《火龙经》中的明鸟铳队

    于是,明军又在此基础上改制出五人一组的"小队"战术。在征战漠北的时候,明军将领决定细分士兵的职责。在这种战术下,神机营以五人为一个小队进入阵地。其中反应快、视力好的一人或两人负责设计,其余几人负责装填弹药。此外,这几人还负责虚张声势以迷惑对手。在作战时,他们会视战况而定是否发射火铳,或者引燃爆竹。按照战术预想,他们需要在每一枪放完后,视情况而定燃放三到五个爆竹。以此来迷惑对手,让其不知虚实进而难以躲避。

    中国历史上第一支成建制的火器部队,大明的神机营究竟是怎样的

    但是,在大规模的战役时,以上两种战术都不甚适用。于是,明军将领根据实战经验,又编练了一套以神机营全军为单位的战术战法——束伍法。在这一战术下,神机营共分成三个模块:神机队、弓箭队和骑兵队。

    在作战时,神机队以57人规模编组,设队长、副队长各一人。余下的士兵中,持旗枪3人、持盾牌5人、大刀10人、火器33人、负责弹药供应与炸药4人。作战时,盾牌手身居最前,大刀手分列两侧。手持火器的士兵则以十一人一排分列三排:第一排负责射击,第二递送火铳,第三排负责装填。攻击时,位于奇数站位的士兵先发起一轮攻击,偶数位置的枪手视情况而定。

    中国历史上第一支成建制的火器部队,大明的神机营究竟是怎样的

    与此同时,弓箭队作为火力补充。与前者类似,弓箭队也为57人构成。其中除开指挥官二人,有弓箭手22人、盾牌10人、大刀10人、旗枪3人、长枪10人。作战时,他们需要对突向己方的敌军展开压制。弓箭手共分成两排,他们的职责就是持续输出。当有一排士兵的手感到疲劳时,才轮换到下一排接上。在敌军进入弓箭射程范围的同时,长枪手位列两侧以防阵型遭到破坏。

    经过两轮的火力打击后,就轮到马队出击了。马队也是以57人为构成,其中10人使用近战武器,40人为弓箭手,余下的除了指挥官就是负责协调的勤务兵。他们的任务,就是对残敌进行追击、扫荡、剪灭。若步兵陷于近身战时,他们就负责迂回包抄。总之,他们是机动部队。

    中国历史上第一支成建制的火器部队,大明的神机营究竟是怎样的

    作战时,四万步兵位列第一层,按弓箭队与神机队交替排列展开。三万步兵位列第二层,按两两弓箭队、神机队展开。与此同时,马军以三万为兵额配置在神机营之后。第一层置两万、第二层置七千、第三层三千为大将直接掌握。

    这一大集群作战的阵法虽然趋于理想化,但经由演练后可在实战中使神机营发挥最大的功效。毕竟,它为火器部队在战场上的移动、布阵乃至与其他兵种的协同作战提供了一定的章法。

    中国历史上第一支成建制的火器部队,大明的神机营究竟是怎样的

    三、五征漠北,保卫京师

    既然是大明规模最大、最为精锐的火器部队,神机营自然要接受实战的检验。在成军之后,他们出征最为频繁。自永乐八年至永乐二十二年,神机营随朱棣五次出征漠北。在第一出征中,神机营配合精锐步骑,助明军击败阿鲁台。永乐十二年,朱棣第二次北上出征。此役,神机营在柳生的指挥下,在忽兰忽失温大破瓦剌骑兵。经过激战,神策军将三万瓦剌骑兵包围在该地的一处山上。战后据统计神策军杀数千人,其中包括瓦剌王子在内的十余大人物。而且,这是明军少有的在塞外的阵地战记录。

    永乐二十年(1422年),朱棣第三次出征。此次,他直接将神机营布置在最外围。此役,神机营用出其不意的战术助明军大胜。战后,明军杀敌甚多,有效地巩固北境边防。永乐二十一年(1423年),朱棣再发兵北上。此役,神机营的战术更为细化。他们选择在敌军发起冲锋后,集中火力射击。随后,骑兵立马追击歼灭残敌。此役,明军也依旧获得了胜利。永乐二十二年(1424年),朱棣最后一次发兵漠北。此役,神机营依旧以出其不意的进攻方式助明军获得胜利。

    中国历史上第一支成建制的火器部队,大明的神机营究竟是怎样的

    ▲明北京保卫战示意图

    在永乐一朝之后,神机营参与过的又一大型战役是北京保卫战。正统十四年(1449年),明英宗御驾亲征。但是,这却是一次惨败,即后世所称的"土木堡之变"。随后,瓦剌骑兵几乎长驱直入,兵临北京城下。此役,于谦亲自指挥整场战役。

    在这场事关大明存亡的战役中,神机营发挥了至关重要的作用。在当年10月13日的德胜门一战中,于谦先是派人挑衅瓦剌骑兵入城巷战。随后,埋伏在街道两侧空房中的神机营将士倾巢而出,用密集的火力压制瓦剌骑兵。随后,在西直门的战斗也如出一辙。在城外的孙镗与瓦剌死战,局势渐渐不支。此时,城上的神机营将士用火铳、火炮作为火力支援以稳住局势。

    中国历史上第一支成建制的火器部队,大明的神机营究竟是怎样的

    只可惜,随着大明朝政的日渐腐朽,神机营渐渐失去了明初的神奇。到明中后期,神机营已不修武备。兵员逃籍,主将坐吃空饷的事情已是司空见惯。就连最为基本的火铳,都难以得到很好的保养。甚至出现"十铳之中,仅有六七铳发出;六七之中,仅有二三中耳。"

    不过,明军对于火器的应用没有就此中断。神机营所的实战经验,成为了其他部队配置火器的最好范本。如戚继光的戚家军,就是一个晚明很优秀的例子。真正中断热兵器应用的,是往后的百年的盛世。在天朝上国的幻梦当中,清廷忘记了锐意进取的精神。纵使华夏儿女自古以来便热爱和平,但是历史的经验告诉我们,永远都不能放弃拼搏向上的志气。一如可将火药用之为烟花与火铳那般,今日的炎黄子孙在爱好和平的同时,不忘那铮铮铁骨。

    参考资料:

    《明太宗实录·卷五十六》

    《明 英宗睿皇帝实录·卷一百九十三》

    《明会典·卷一百三十四·兵部十七·京营》

    《皇明名臣经济录·卷十七·兵部·四》

    《明史·卷八十九·兵志一》

    周渝·《缔造神机营:中国第一支成建制火器部队》

    翟京铭·《明代前期神机营研究》

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