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海胆成灾:海獭灭绝加气候变化导致阿留申珊瑚礁逐步消失

2020-09-18  lindan9997
majer @ 2020.09.17 , 14:51

据Science最新发表的研究,捕食者的流失和气候变化的影响共同导致珊瑚礁的毁灭。

主要作者,比奇洛海洋科学实验室的高级研究科学家道格拉斯·拉舍尔说:“我们发现,藻类建造的大量石灰石礁是阿留申群岛海带森林生态系统的基础。然而,我们现在正眼睁睁地看着长寿的珊瑚礁慢慢消失。”

由红藻Clathromorphum nereostratum建造的类似珊瑚的礁石,正被海胆夷为平地。自1990年代以来,阿留申海獭(Aleutian sea otter)灭绝后,海胆数量激增。没有海胆的天然捕食者来控制它们,海胆改变了海景——首先侵袭了茂密的海带森林,现在又将注意力转移到形成珊瑚礁的珊瑚藻上。

Clathromorphum会产生石灰石骨架,保护自身免受食草动物的侵害。数百年来,石灰石结构形成了复杂的礁石,滋养了丰富的海洋生物。随着海带消失,海胆现在正穿过藻类的坚硬保护层吞食藻类,由于气候变化,这一过程变得更加容易。

拉舍尔说:“海洋变暖和酸化使红藻难以钙化外壳,在这种情况下,无法形成藻类的保护性骨架。这种关键物种现在变得非常容易受到海胆的侵扰,又正值海胆丰度达到顶峰时。这是毁灭性的结合。”

由红藻建造的巨大礁石在阿留申群岛的海洋生态系统中一直发挥着至关重要的作用。在1700年代和1800年代的海上毛皮贸易中,海獭被猎杀到几乎灭绝。海胆大量生长,但是礁石依然成长到现今的规模。

拉舍尔说:“皮草贸易持续了几个世纪,但是,这次情况已经发生了巨大变化。我们的研究表明,由于气候问题,近年来海胆的危害提高了数倍。”

研究人员还把海藻和海胆带回实验室,并将它们置于可复制的工业环境和当前海水状况以及本世纪末预期的受控环境中。3个月后,将藻类和海胆配对在一起,以评估海胆觅食的破坏性如何随海水温度和酸度的变化而变化。科学家发现,当前条件下,破坏性比工业化前条件下高约35%至60%。在将来的情况下,增长率甚至更高,增加了约20%至40%。实验结果证实,气候变化使海胆最近突破了藻类的防御系统,使该系统超出了崩溃临界点。

捕食者与气候变化之间这种相互作用,也带来了一些希望,即提供了多种方法应对加速的珊瑚礁流失。减少温室气体是人类最迫切的需求之一,但这需要全球共同努力,需要国际合作与协调。然而,恢复海獭种群只是一项区域性的工作,就能够减轻海胆对珊瑚礁的侵蚀并将生态系统从其临界点拉回来。

https://phys.org/news/2020-09-loss-sea-otters-effects-climate.html

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