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烧死女巫,鞭挞自己,中世纪人们为什么要做这些蠢事?

 timtxu 2020-09-28

纵观整个人类历史,中世纪黑死病可谓是最致命的人类流行病之一。现在关于黑死病期间,人们了解最多的就是当时的人们会通过“烧死女巫或鞭挞自己”的行为来“抵抗瘟疫”,那么黑死病期间人们为什么会做这些愚蠢行为呢?

教会为什么烧死女巫?

网上最流行的一个说法是,人们普遍认为黑死病是由女巫引起的,从而在整个西欧引起了广泛的燃烧女巫。这个想法似乎在一定程度上是由于黑死病与后来的鼠疫暴发相融合的结果,整个历史上爆发了许多鼠疫。已知的最早的鼠疫大爆发是“查士丁尼瘟疫”,该病始于公元541年左右,破坏了罗马帝国的人口。

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但是,“黑死病”一词通常是指十四世纪中叶发生的特定鼠疫鼠疫大流行,在爆发这种特殊疾病的时候,狩猎女巫的活动尚未普及。直到中世纪末期很长一段时间,女巫的审判才在西欧广泛传播。实际上,在几乎整个中世纪时期,天主教会的立场都是巫术不存在,任何声称巫婆存在的人都是异端。中世纪期间,许多普通百姓确实信仰巫婆,但是这种信仰遭到了教会的蔑视,教会开始对巫婆的审判。

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还值得注意的是,并非所有被指控使用巫术的人都在火刑柱上被烧死。在大多数天主教国家,被指控使用巫术的人通常会被处决,其他中世纪国家则不会。

信徒为什么要鞭挞自己?

在十四世纪中叶的黑死病中,有些人确实试图通过公开鞭挞自己来保护自己免受鼠疫的侵害,但是为了给人们提供一些重要的背景信息,真正了解发生了什么。首先,重要的是要了解为什么有些人认为出门鞭挞自己是个好主意,他们不仅仅是因为他们是奇怪的受虐狂而做。他们之所以这样做,是因为他们相信瘟疫是上帝对人的罪过的惩罚,他们认为,为了保护自己,他们需要向上帝表明自己已真正悔改了所有罪过。

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这些人开始相信,做到这一点的唯一方法是公开展示自己在惩罚自己,他们以为,如果这样做,上帝会看到他们已经悔改了,会救他们脱离瘟疫。现在看来似乎是错误且难以理解的,但你要了解中世纪的时候科学、医疗水平极度落后,人们感到绝望和恐惧只好寄托于宗教。

同样重要的是要强调,这不是每个人都在做的事情。实际上,教皇克莱门特六世于他公开谴责自我鞭挞是危险和异端,并命令神职人员镇压鞭挞运动,此运动之后这种信徒鞭挞自己的行为就少了许多。

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结语

如前所述,中世纪人们做这些蠢事是不能阻止黑死病的,现代人很难理解这种行为。其实,根本上讲,这和当时人们生活的中世纪历史背景与人们的宗教观念有关。

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