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花生在中国的传播史

2020-10-26  老刘tdrhg

现代作家许地山著名的美文《落花生》中有这样一段描述:“这小小的豆不像那好看的苹果、桃子、石榴,把它们的果实悬在枝上,鲜红嫩绿的颜色,令人一望而发生羡慕的心。它只把果子埋在地底,等到成熟,才容人把它挖出来。你们偶然看见一棵花生瑟缩地长在地上,不能立刻辨出它有没有果实,非得等到你接触它才能知道。”

许地山以物喻人,提倡为人要像落花生一般朴实无华,文章也真实描述了落花生这种植物的不同之处。落花生,一般称之为花生,豆科,落花生属。它的果实不像大多数植物的果实那样生长在地面以上、挂在枝头,却深埋在地下。花生开花授粉之后,子房的基部会长出一根细细的果针,向下生长到地面后会插入土里,花生的果实就在黑暗的地下发育成熟。

花生在今天是非常常见的经济作物,有炒花生、煮花生、花生汤、花生糕、花生糖、花生碎等等花样翻新的花生美食,还有优质的花生油,做饲料的花生秧,做肥料的花生渣等,几乎渗透到中国人生活的方方面面。不过,作为一种外来植物,它被中国人熟悉和接受,却有一个漫长的过程。

“千岁子”“香芋”“落花生”

现在一般认为花生的原产地在南美洲。2014年4月,国际学界对花生全基因组完成了测序,最终证明花生是个杂交起源的物种,它的两个亲本,一个是现在园艺上经常用的蔓花生,另一个叫Arachis-ipaensis,二者的原产地均在南美玻利维亚、巴拉圭到阿根廷北部一带。大约距今6000 至4000 年前,这两个物种发生了自然杂交,形成了今天栽培花生的祖先。跟很多南美原产作物一样,花生是在地理大发现以后,从南美传到欧洲、非洲和亚洲等地的。

不过,也有学者认为中国也是花生的原产地之一,依据是上世纪五六十年代的两次考古发现。1958年和1961年,在浙江吴兴钱山漾遗址和江西修水山背遗址中先后出土了若干有点像花生的植物籽粒。发掘单位分别将这两次发现的植物籽粒送交浙江农学院种子室和江西农学院植物学教研室鉴定。浙江的标本残缺,鉴定书的意见是:“花生,全部炭化,其中一颗种皮已脱落,两片子叶裂开;另一颗尚残留一小部分种皮,呈灰白色……但花生栽培历史,古籍中很少记载,因此,确切年代,很难断定。”(浙江省文管会《吴兴钱山漾遗址第一、二次发掘报告》,《考古学报》1960年第2期)上世纪七十年代后期,浙江的标本又经中国科学院植物种子室的专家鉴别,认为标本的籽粒过于残损,无法鉴定。江西的出土标本比较完整,鉴定书中肯定了是花生的籽粒,年代分别为距今4700±100年和4800±100年(江西农学院植物研究室《江西修水山背地区遗址出土生物遗体鉴定书》,《考古》1962年第7期)。

考古学认定某一个结论是非常严谨的,这两次发现的植物籽粒,实际上只有一例能被确认为是花生标本。这样的“孤证”,用来说明“花生原产中国、并不是地理大发现后才从美洲引入的”的结论,是远远不够的。

考古发现的证据不足,那么古籍中的记载是不是也如鉴定专家所说,“花生栽培历史,古籍中很少记载”呢?有学者提出,在地理大发现(15世纪末)之前,中国古籍上已经出现了关于“花生”的记载。西晋嵇含的《南方草木状》(304年)中有“千岁子”一条,说:“有藤蔓出土,子在根下,须绿色,交加如织,其子一苞恒二百余颗,皮壳青黄色,壳中有肉如栗,味亦如之;干者壳肉相离,撼之有声,似肉豆蔻。”有人认为这里说的“千岁子”,可能就是花生的别名。另一条材料中则明确提到了“花生”,即晚唐段成式(803-863)的《酉阳杂俎》:“又一种形如香芋,蔓生,艺者架小棚使蔓之,花开亦落土结子如香芋,亦名花生。”因为这种“花生”长得很像“香芋”,所以那之后人们常常把“香芋”和“花生”“落花生”并用或者混用。比如出版于明代弘治十七年(1504)的《上海县志》中所记的“香芋”,有人认为指的就是花生。不说西晋和晚唐这两条年代久远的记载,就说弘治十七年,距离哥伦布发现新大陆的时间(1492)才过去了十来年,当时中西方基本上还处于相互隔绝的状态,花生是不可能那么快就传到中国来的。因此,有学者就此得出结论,中国也有原产的花生。

不过,将我们现在所说的花生的生物学特征与古书中的描述对比一下,就会发现不论是“千岁子”“花生”还是“香芋”,其实都不是真正的花生。《南方草木状》中的“千岁子”,一个苞里有二百多颗籽粒,这显然不是花生,而是一种攀缘在岩石上的植物,有人考证它是清代的《本草纲目拾遗》和《植物名实图考》称之为“仙人掌草”的植物(游休龄《说不清的花生问题》,《中国农史》1997年第16卷第4期)。《酉阳杂俎》里的“花生”,也不是我们现在说的花生,因为生长方式和种植方式不对。花生的茎一般是直立生长的,茎秆不高,没有蔓,不需要“架小棚使蔓之”,像种黄瓜、丝瓜等植物那样搭个架子供它攀爬。这里的“花生”应该是一种不知名的和“香芋”很相像的“蔓生”(爬藤)植物,只不过恰巧同名罢了。

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