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光污染是如何伤害我们的

2020-11-10  译言

时间快到午夜了,但我的卧室还没有完全黑下来,一缕昏黄光线透过窗帘洒下来。即使闭上眼睛,我仍然能看到它。从窗户可以俯瞰郊区的后花园,整个晚上,后花园都沐浴在温暖的街灯下。邻近的几座房子仍有部分被灯泡点亮,这些灯泡将一直亮到早晨,把黑暗拒之门外。

往南十英里,金丝雀码头闪烁的红色、琥珀色和白色的灯光像远处夜空中的宝石一样闪闪发光,城市上空也有一道亮光。像许多人一样,我总是在人造光中感到舒适,那么我最后一次看到夜空中灿烂纯净的黑暗是什么时候呢?在夏天的意大利、在利古里亚山的高处,在我们租来的度假屋上方,凝视着由星星织成的挂毯,散布在一片纯净的黑色上空。

这其中蕴含着一种魔力,作家西格里·桑德伯格(Sigri Sandberg)在《黑暗颂》(An Ode to Darkness)一书中完美地描述了这种黑暗魔力。这本书在她的祖国挪威已经是一本畅销书,并在英国发行,它以抒情的方式讲述了我们与黑暗的亲密关系,以及“为什么不断侵入的光正在损害我们的幸福”。

桑德伯格从她在奥斯陆的塔楼出发,前往挪威北部的芬斯,在那里的极地黑夜里,她写道:“这是我见过的最好的看星星的地方”。坐火车去极地躲避光污染听起来很浪漫,但这不是我们大多数人的选择。随着我们的夜晚越来越亮,甚至许多农村地区也遭受着光污染。

德国地球科学研究中心(German Research Centre for Geoscience)在2012年至2016年间进行的一项为期五年的研究发现,在此期间,地球的人工照明户外面积每年以2%的速度增长,夜间的亮度时间也在增长。研究人员进行了卫星观测,发现光污染实际上比他们预测的要更为严重,因为研究中的光污染并没有包括我们使用的越来越多的一些LED照明——特别是蓝光。

科学家和环保主义者都越来越担心光污染对人的影响。今年早些时候,《国家地理》杂志报道了“我们向环境中排放的过量光正伤害生命周期依赖于黑暗的动物,此举间接地危害到了生态系统”,文章还警告说:“我们正在通过改变生物中的节奏来危害我们自己,而这种节奏通常是随着自然光线的强弱而变化的。”

据报道,世界上80%的人口生活在光污染的天空下。正如桑德伯格在她的开场白中所问的:“所有这些人造光对我们和其他一切生命有什么影响?它对我们的睡眠模式和身体有什么影响?”

我给她发了邮件,问她完全黑暗有什么好处。“人类以及白天活动的动物需要白天和黑夜,也需要光明和黑暗,也需要活动和休息,”她说,“从一开始,黑暗就给了我们这个绝佳的机会,让我们什么都不做,让我们好好休息,黑暗对我们来说是必要的身处黑暗的好处是有可能休息,当然也有可能可以看到绝美的夜空。”

然而,在我们这个永久开启的时代,黑暗越来越难接近。桑德伯格是否认为过多的人造光对她的生活产生了负面影响?“是的,”她回答,“我完全相信,我和地球上的大多数人都对人造光有一种无意识的不健康的认知。黑暗,就像寒冷一样,是一个敌人。自从我们点燃第一堆火以来,人类就一直在与之斗争我们的夜晚变得越来越明亮,现在白天和黑夜之间并没有很大的区别。这让科学家很害怕,也让我很害怕,因为它影响我们的睡眠,我们的节奏,有些人把睡眠障碍称为全球流行病。我们的身体构造和大脑都依赖于黑暗,研究人员才刚刚开始发现过多的人造光到底有多危险。

在着手克服对黑暗的原始恐惧之后,这个项目让她得出结论:“没有黑暗实际上比黑暗本身更可怕。”其中一个关键问题是,调节人类睡眠模式的褪黑激素会受到光污染的影响。睡眠专家一致认为,这是一个令人担忧的变化,它确实会影响睡眠,进而影响人类健康。

从事睡眠研究已有37年,经营一家睡眠咨询公司的尼尔·斯坦利博士说:“这是个问题,昼夜节律(生物钟)对我们的睡眠至关重要。当太阳落山时,我们会释放褪黑激素,一到三小时后,我们就会产生睡意进而入睡,我们对白天黑夜的循环非常敏感。问题是,我们现在有能力利用人造光来征服黑夜。

这种情况在家庭内外都有发生。路灯与电灯泡、LED显示屏、电视上的备用灯以及智能手机发出的蓝光,这些都会抑制褪黑激素的分泌,我们现在通常把这些蓝光带入卧室。斯坦利博士说:“睡前使用电子设备的人需要更长的时间才能入睡,而且第二天会更困。一个标准的卧室必须是黑暗的,我所说的黑暗是指漆黑一片。

睡眠不好与很多事情都有联系,从工作效率低下到生病、肥胖、记忆力减退、心理健康状况不佳等。斯坦利博士补充道:“人们总说自己有嗜睡的流行病,但实际上是我们自己造成的,我们正在为此付出代价。英国乡村保护运动(CPRE)今年早些时候发布的一项调查显示,在这个国家,每50个人中只有一个人经历过没有光污染的夜晚。

CPRE活动人士艾玛·马林顿(Emma Marrington)表示:“许多孩子在成长的过程中,从未见过漆黑的夜晚,从未见过满天繁星。这对人们的健康有很多影响,几年前,我们做了一项调查,询问人们的生活如何降低光污染的影响,有些人说他们换了卧室或搬家。

如何改善睡眠

晚上不要使用蓝光——蓝光会抑制褪黑激素的分泌,它会影响我们的生物钟,从而影响我们的睡眠质量。

睡前2-3小时不要看屏幕,让你的卧室成为一个没有屏幕的区域。

如果你的卧室在晚上不能完全黑暗,那就买一个眼罩。

这些方法看起来都很极端,对于现代人来说似乎做不到,我问桑德伯格还能做些什么。“很多事情,”她说,“在家里,你可以认真对待夜晚。你可以拉起窗帘不被室外的光线打扰,关掉你的主灯,在睡觉前至少一个小时关掉你的屏幕,晚上关机入睡。”斯坦利博士建议在电视机上粘上防尘胶带,把窗帘换成百叶窗,睡觉时戴上眼罩,睡前40分钟不要看电视。

与此同时,桑德伯格希望,在个人层面上,我们首先要对自然的黑暗睁大眼睛。“和我交谈过的一位研究人员说,‘想象一下,如果每个人都多考虑一点,多注意一点,他们在黑暗和光明之间的差别’,如果是这样的话,我想我们可以节省很多资源,减轻很多痛苦。”

来源:译言网(yeeyan.org)

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