周婷111 / 太极拳 / 《内外行功要诀》

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《内外行功要诀》

2020-11-22  周婷111


潘咏周,字作民,号新之,江苏吴县人,发科先生在台传人。幼年因多病,及长体弱,常患头痛心悸之症,依赖药物,终鲜见效,深感身体衰弱,非药石所能见功,而学习太极拳。民国十九年,于北平太极拳研究社学习杨氏太极拳,经人介绍从刘慕三先生学习吴氏太极拳,又经刘先生引见,于民国二十年一月正式拜在陈发科福生先生门下学习陈氏太极拳。

潘咏周太极拳小架视频

潘詠周 二路慢动作

潘咏周《太极拳内和外的行功要诀》

心静用意
(一)以意行气
陈鑫所著陈氏太极拳图说中,有运动气机图,说明心如将军发令,意为传令,气为兵;将军一出令,则士卒皆听命;清气上升行于手,浊气下降行于足,气皆行到指头,乃正气之上行下行似两橛,其实一气贯通也。因之谓以意行气,所以练太极拳要用意,行气,不能用力。每一动作,先要意动,然后形动,这样纔能做到所谓︰「意到气到,气到劲到。」所以说︰太极拳的锻炼方法是用意不用力的。
我们日常用语所说的心,如说心里想要怎样怎样,做事要用心等等,这个「心」字可以说指的就是「脑」,有时把「心意」连称为一词,因之以意行气,也可以说以心行气。所以太极拳的用意,可以解释为脑的想象作用。「心」古称主思虑,也就是脑的代称,「意」字可解释为「意识」,即精神现象,所有如知觉、记忆、想象,都是「意识」,与「心」字同义,所以「用意」就是用脑来想象。因之太极拳的用意,如果说意欲行气,就要作行气的想象,久而久之,这个想象力就能支配生理作用,真的有气在行,这就是以意行气的方法,说来很简单,但是实行起来,不太容易,先要心静,心静则意专而诚,纔能见功。因此练太极拳的天天盘架子,天天想象气随着动作的屈伸向外内收,经过大脑皮层的兴奋和抑制作用,由脑脊髓神经的发出冲动作用到达肌肉,使之放松与收缩。这样日日锻炼,先由用心注意而成自然,渐渐练架子每一动作,祇要意念上想到某一部位,就可产生气的活动,这就是做到了意到气到。
陈鑫说︰「学者上场打拳,端然恭立,合目息气,两手下垂,身桩端正,两足并齐,心中一物无所著,一念无所思,穆穆皇皇,浑然如大混沌无极景象。故其形无可名,名之曰无极,象形也。」又说︰「打拳上场后,手足虽未运动,而端然恭正之中,其阴阳开合之机,消息盈虚之数,已俱寓于心腹之内。此时壹志凝神,专主于敬,而阴阳开合,消息盈虚特未之形耳,时无可名,亦名之曰太极,言此以示学者,初上场时,先洗心涤虑,去其妄念,平心静气,以待其动,如此而后可以学拳。」这是陈鑫从太极拳方面来解释「无极」和「太极」,也就是说明心静用意。练太极拳时,在未动之前,要端正姿势,呼吸自然,意存丹田,摒除杂念,耳如不闻,视而不见,是处于一种无思无虑的状态,然后觉得全身都安排妥了,俗语所说的都「落位」了,同时自己觉得已经心平气和了,然后可以开始动作。既动之后,要全神贯注地不断用意来引导每一动作;动作过程中,内部与外形的开合虚实,和旋转变换时要上下相随与内外合一,都是用意来指导完成的。
初学拳时,由于要边想边做,往往顾此失彼,精神容易紧张,经过相当时间的练习,等到动作熟练以后,思想就能专一,心意自然会静下来,达到心静用意地步,不论在健身和技击方面,纔能得到效果,所以这个心静用意的原则,在太极拳锻炼过程中,始终要遵守的。
(二)以气运身
心静用意是练太极拳的首要原则,上面已经把如何叫作「意」,和用意的方法说明了。如果能够用意,就能行气,再进一步讲以气运身,先要说明的,「气」是什么﹖所谓︰「以意行气,以气运身。」的「气」,不是我们平常那种肺呼吸的空气的「气」,是一种内气,是在人身经络中通行的气,中医称作「元气」或「正气」,认为是从母胎中秉承下来的一种先天气。
这种「气」陈鑫称作「中气」,他解释为人所秉受于天,本来之元气,称之谓「太和元气」,是一种不偏不倚,无过不及的「中气」,是一种不刚不柔,至当却好的「正气」。陈鑫又说︰「气之在体,无不充周,而其统率在心,心气一发,能先听命者,肾中之志;心机一动,志则顺其心之所向,而五官百骸皆随之而往焉。」此即说明「以意行气,以气运身。」的道理。
练习拳架时,如意欲将手向前按时,就先要有向前按的想象,如要欲沉气,就要有气沉到腹腔深处的想象。这样认真地天天心静用意练习,功夫日久就会使有关部位的神经有着相当程度的兴奋状态,导致气血循环加速,经膜和毛细管扩张,开始觉得发热、发胀或出汗,手指肚平时比较饱满;渐渐手臂也觉得软绵膨胀,有时有麻酸的感觉,指尖有时有针刺的样子,这是开始换劲的阶段,所谓旧力渐去,真劲渐生的开始。再下功夫,手前按时指尖觉有无数微针似乎从指尖内往外透发,背脊和臂腿中似有气流在流转,这就是到了所谓「意之所至,气即至焉。」的境界。也就是做到了「以意行气,以气运身。」亦就能意到气到,气到劲到了。劲是从锻炼中得来的,是无力的力;人的本能用力的力,是无须锻炼的,但是力是呆拙的;锻炼出来的劲是灵活的,力是僵硬的,劲是有弹性的;力是像铁棒,劲是像钢炼,这是大概的比喻。劲是从功夫中产生,不是勉强可以获得;因为功夫的深浅是无限量的,所以劲的究竟也就很难说了,因此上面所说的一些感觉,不过说明练太极拳已经走上了以意行气,以气运身的正途,进入了心静用意的大门,功夫的深浅,尚在自己的练习。
二、身法中正
(一)虚领顶劲
身法中正是指打拳动作时,身躯要中正不偏。陈鑫说︰「身必以端正为本」,「身法正者,身桩端正,无所偏倚,虚灵内含,故不惧他推倒。」身法中正的标准和方法,是以头顶百会穴与月当内会阴穴要始终保持着垂直线,即所谓︰「上下一条线」,使身法在任何变换状况下,始终保持中正,那就重心稳当而能支撑八面,经得起敌力的打击而立于不败之地。要做好身法中正,保持上下一条线,要注意虚领顶劲和尾闾正中。
虚领顶劲照字面上讲是︰虚虚领起头顶的劲,也叫做「提顶」,与「吊月当」相提对称的。百会与会阴的上下一条线是身法中正的标准,虚领顶劲是头顶百会穴用劲的方法,是要轻轻虚虚地往上领起。所谓「顶劲」是前面所说的「中气」,即以意行气的气,向上行于头之谓,这一股气要用意来领到头顶,不领则气塌,但是也不能领得太过,太过了全身之气都在上面,足底不能稳当,而且顶部失之于硬,转动不灵,显露笨象;因之要虚领,要在有意无意之间,不轻不重,似有似无,祇要以意有一些些领住即可。领其全体之精神,令其不偏不倚,头容正则全身端正矣。
(二)尾闾正中
尾闾在人体的部位上,原来是中正的,如果在打拳动作中身法不能保持中正,前俯、后仰、左歪、右斜,那尾闾部位就呈显不能正中,身体就要失去重心垂直平衡了。因此尾闾正中成了保持身法中正的标志,它的作用好像一条船在航行中的舵,保持平衡与转动方向都是靠舵的运用。打拳时尾闾作为动作定向的舵手,并且尾闾负担着人体的上体重量,有着稳定重心的作用。
尾闾正中在练习拳架时的练法诀窍,就是要将尾闾脊骨根向前托起小腹部(也就是丹田),脊骨根并且要向前对准脸部中间至脐的一条垂直线;凡动作向何处转动,脊骨根便须直对何处,等于对动向起着舵手的作用。这样,在转动时也就能够处处保持尾闾正中,那就能保持身法也始终中正了。
三、呼吸自然
(一)气沉丹田
练太极拳要把动作与呼吸配合,这是指太极拳功夫已经有了相当熟练的程度,纔能够做到的。倘使一位初学者连照顾手足的动作都照顾不周,那能再要求配合呼吸呢﹖再说呼吸是始终要保持自然的,所以无论练太极拳到如何程度,呼吸一定要自然。
初学时祇要在每着势成时,尽量呼气呼尽,同时放松腹部(包括小腹)肌肉,用意想象气沉入小腹深处,那就初步已经做到了气沉丹田。以后练习日久,功夫渐进,丹田沉气自然日渐充实,那就是陈鑫所说的︰「势到成时,气归丹田。」,也就是他说的︰「至于中气归丹田之说,不必执泥,但使气降于脐下小腹而已。」这样呼吸任其自然,决无流弊。否则着意逼降硬将小腹鼓气,以为如此气沈丹田,必致百病丛生,练拳原想健身,未得其益,反受其害,慎之慎之。
丹田的部位在脐下小腹,相传说在脐下三寸,但是也因人而异,所以无法说出确实的地位,祇有学者练习日久,自己觉得在小腹有充实的情形,那就是他的丹田所在。所以陈鑫说︰「不必执泥,但使气降于脐下小腹而已。」
练拳时如果能够刻刻留心意守丹田,腰部松沈直竖,那下部自然会有稳重的感觉;胸背部份的骨节和肌肉,用意来尽量放松下沉,则自然就会形成含胸拔背的姿势。含胸拔背时内部横膈膜向下舒张,自然形成横膈膜升降的腹部呼吸,有助于气沉丹田,可使上体轻灵,下体稳重。但是必须知道,练拳时不是自始至终采含胸拔背的姿势,祇有在手法引劲回收和手法运劲前进的时候,纔要用这种姿势,在定式时胸背必须平正。这样就为了要配合开合呼吸来使胸背部的肌肉、骨节和韧带在伸缩的情形下锻炼。至于气沉丹田也不能理解为始终气聚腹部,也是要通过一呼一吸,起着鼓荡的作用,纔不致于有把气硬压到丹田的毛病而生流弊。
拔背是两肩中间的背脊骨有着微微鼓起上提之意;严格按照练拳的要求来做,脊柱在中正不偏的状态下,就可得到微微的屈伸运动,就可以有畅通经络,调和气血,开通闭塞的作用,对促进机体的消化机能和新陈代谢等都有显著的益处。
沉肩坠肘能帮助含胸拔背的自然形成,如果肩部耸起,肘部上抬,就会破坏了含胸拔背的姿势,因而影响到气沉丹田。因之气沉丹田与含胸拔背和沉肩坠肘都有关连的影响。含胸拔背在技击作用上有加强蓄劲与发劲的功能,在沉肩坠肘的配合下,可以充分发挥蓄发相变的技巧。
(二)腹部呼吸
练拳时,在全身松静,虚领顶劲,立身中正的姿势下,口唇轻闭,齿轻合,舌舐上颚,进行腹式呼吸。缓缓从鼻孔吸气,用意引导着气好像有徐徐下行的感觉,送入腹部脐下;力求自然,不能使气硬压。在吸气过程中,横膈膜下降,压挤腹腔内脏器官,腹部随之隆起,肛门也自然收缩,随即缓缓从鼻孔呼气,呼气时横膈膜上升,下腹部随之回缩,肛门括约肌自然随着呼气而放松,一呼一吸,毫不勉强。呼吸时肛门括约肌随着一松一紧,松的时间比较长,紧的时间比较短,有助于防治内痔、便秘和遗精等病症。经过气沉丹田的呼吸运动,横膈膜的一上一下,带动内脏作轻微的按摩运动,可以促使生理机能活跃而得保健袪病的效果。
上面所说的腹部呼吸,吸时横膈膜下降,腹部隆起,呼时横膈膜上升,腹部回缩,这是所谓腹部呼吸的正呼吸;如果吸时横膈膜上升,腹部内收,呼时横膈膜下降,小腹外凸,这是腹部呼吸的反呼吸;因为吸时腹部虽内收,但气聚于丹田,而呼时部份气从鼻孔呼出,部份气沉入丹田,部分气流行于脐部神阙穴,气在腹部鼓荡滔滔不绝,丹田始终充实,因之这种腹部反呼吸,亦叫丹田呼吸;打太极拳到功夫深时,能够做到这种呼吸法,发劲亦可以滔滔不绝。陈氏太极拳是主张用腹部反呼吸的。
打拳动作要与呼吸配合,但是要自然的配合,不能有丝毫勉强。初学时祇要在动作过程中觉得呼吸通畅,毫无憋气的感觉,那就做到了呼吸自然也就对了。等到动作熟练正确以后再逐渐做到呼吸与动作自然配合。动作熟练,呼吸顺遂后,就能够调节呼吸,控制呼吸。所谓调节控制,就是到那时能够依拳势速度的快慢和幅度的大小来把呼吸配合得很自然。
打拳练架用腹部呼吸,呼吸要自然,能自然配合动作后,也就能依着动作的开合虚实来提高呼吸的强度与深度,在呼气时动作能沉着,在吸气时动作能轻灵,那就能达到太极拳的轻灵与沉着,这是与呼吸有莫大的关系的,但是要切切记住呼吸要自然,纔能避免发生弊病而步入成功之途。
四、轻灵贯串
(一)一气呵成
太极拳动作要轻灵,神气要贯串。陈鑫说︰「打拳者,手极虚极灵,物有挨着即知,即能随机应之,不惟手,即背面全身尽是虚灵。」「胳膊之往来屈伸,如风吹扬柳,天机动荡,活泼泼地,毫无滞机。」又说︰「上着下着,一气承接,勿令神气间断。」陈鑫所说的虚灵是比轻灵更为深奥,轻灵的轻字,尚可以意会到动作不要用力滞重,至于虚灵的虚字,不易捉摸,或以为即是与实字对称之虚字,那就不对了。陈鑫又说︰「能敬能静,自葆虚灵。」又说︰「且心一虚,则全体皆虚,惟虚则灵,灵足以应敌。」可知陈鑫所说的虚字是从敬和静来的,打拳上场心中能敬能静,自然心意虚而全体皆虚,动作轻灵了。
动作轻灵了,进而注意每一着姿势的起承转合,起是发势,承是接笋,转是变换,合是势成。其中的主次先后要细心体会,辨别清楚,尤其在动作中间不可有停顿之处。内外、上下、左右、前后都要和顺一致,不先不后,做到着着贯串一气呵成。
练习拳套开始起势极为重要,起势起得好,以下一着一着接连下去,其间各着的起承转合便可觉得机势灵活。每着如何起,如何落,如何变换,如何接笋,须要仔细揣摩。这是祇可以意会,无法言传的地方,务须注意。到每着定式时,要似停非停,停而不停;前着将停要静止时,下着之机已动,这就是所谓「阴极阳生,阳极阴生。」和「阴阳互为其根」的理论具体表现。着与着之间的动作承接连贯,能够连续不断,不呈现僵滞,这是在内先要用意来绵绵不断地指挥着动作,纔能使动作也绵绵不断地动着毫不间断,而在外显露着神气贯串。因之打太极拳自始至终有一气呵成之势。
(二)劲断意连
上着与下着之间的接连,在内固然有意来指挥着,但是在上着发劲之后,劲是要有瞬息间的中断,在这瞬息间的劲断,怎样接续下去呢﹖那就是在手法上要有折迭,在步法上要有转换。纔可以使在劲断意连的状况下断而复连,滔滔不绝。
在手法上一个动作运劲到尽头,将要做下一个动作之先,如果下一动作是要向下和往前,那就要先向上一折,再往后一迭,这样就可以与下一动作的劲很自然地连接上了,这就是折迭。也就是意欲向上必先寓下,意欲向前必先寓后的理论。在步法上的前后动作以及进步和退步,不能直进直退,要走弧形进退,纔可以把腿部的劲连接起来而成为连贯的圆劲,可以使步法的进退自如。这样步法的进退,就是转换。
练架在全套动作的过程中,由圆而方,方而圆,方圆之间,上肢以折迭,下肢以转换来连接得天衣无缝。因之动作可以做到圆满、灵活、不凹、不凸、无有缺陷、不起棱角。在应敌时再配合身法的中正不偏,不越界限,就可以走化粘依,不丢不顶,处处圆满灵活,这就是劲断意连,神气贯串的效果。陈鑫所说的劲只能贯到九分,神气要贯到十分,其中就含有折迭转换的意义和劲断意连的境况。其关键就在留下的一分劲之变换,也就是内劲转换不令人知,运动圆满,毫无缺陷,神气鼓荡贯串,是操胜算的练法。
五、运转缠丝
(一)顺逆缠丝
太极拳的所以异于其它拳术的,不在于动作的缓慢,因为太极拳也有动作快的时候,也不在于手法用劲的柔和,因为太极拳也有手法用劲刚的一面,其不同特出的是一种运转螺旋的缠丝劲。大家都知道太极拳的动作是走弧线成圆形的,但是单纯的弧线圆形是没有螺旋的作用的,一定要在圆圈之中,蕴藏着一种好像螺丝似旋转的劲道,才能称之为缠丝劲。缠丝劲是太极拳的精华,太极拳的能够以小力胜大力,以慢胜快,全在于有了缠丝劲。缠丝劲是陈氏太极拳的一种独特的练法,陈王廷的拳经总歌开首两句︰「纵放屈伸人莫知,诸靠缠绕我皆依。」就是指这个缠丝劲。
螺旋形的动作,由内往外转而向前进的是顺转,由外往内转而向后退的是逆转,因之缠丝劲在基本上分为顺逆缠丝。在整套拳架中的每一手动作,都是由这顺逆两种缠丝劲,错综复杂地变化着;因为各手的动作动度不一和方位的不同,而分左缠、右缠;上缠、下缠;里缠、外缠;大缠、小缠;进缠、退缠等五对,这是根据陈鑫的分类。缠丝劲的分类虽有多种,但除上述的顺逆缠有关缠丝的实质外,其余的分类不过依照拳势而形成,在方位大小上说起来有这些分类而已。
陈鑫说︰「打太极拳须明缠丝劲,缠丝者,运中气之法门也,不明此,即不明拳。」中气就是平素练习拳架锻炼出来的内劲,内劲发源于丹田,动则劲由丹田发,静则劲归入丹田。由内而外的顺缠,内劲随着动作运转缠绕到四梢(两手尖与两足尖),由外而内的逆缠,内劲又随着动作循原路运转缠绕而归入丹田。顺缠大部是蕴藏于掤劲之内,是属于呼气、发放;逆缠大部是蕴藏于手履劲之内,是属于吸气、蓄收。
太极拳于对敌时,搭到敌方能够随屈就伸,能够避实就虚,微微转动,随化随发,以及有一种绞来绞去的劲,拿住对方不能转动,进不得进,退不得退,都是缠丝劲的妙用。陈鑫说︰「耍拳缠丝劲作何用﹖盖硬与人直接者则人易躲闪,易离去,惟以柔接之,则人易其柔软而心不惧,心不惧故不躲闪,惟以其柔软缠丝法接之,未粘住人身则已,如粘住人身,则人不能躲闪;躲则以手跟之,如漆胶粘硬物,物自不能躲闪,离则以缠法缠绕其肱,如蜘蛛以丝缠蝇,又如已上之螺丝,欲硬拔去不得。故未粘住人之肱则已,如既粘住,则吾以缠丝法捻住其肉,当缠而绕之、沾之、连之、粘之、随之,令其进不得进,进则前入坑坎;退不得退,退则恐我击搏,故不敢硬离去。此缠丝劲之在拳中最为紧要妙诀也。」由此可知缠丝劲的奇妙,至于操练的方法,说起来很简单,就是在每一动作中,除走弧线的圆形外,四肢和身体各部都像螺丝般地旋转着,形成手圈、肘圈、肩圈、胸圈、腹圈、膝圈、胯圈、足圈等无数的圈;做起来是非常错综复杂,非笔墨所能尽述。至缠丝内劲之运行,如陈鑫所举懒插衣右手例︰「由心发起,过右乳,越中府(手太阴肺经穴,在乳上第三肋与四肋间。)踰青灵(手少阴心经穴,在肘上三寸许。)冲少海(手少阴心经穴,在肘后五分处。)经灵道(手少阴心经穴,在掌后一寸半处。)渡列缺(手太阴肺经穴,在腕侧一寸半处。)至中冼(手厥阴心胞络经穴,在中指尖端。)少冲(手少阴心经穴,在小指内侧。)少商(手太阴肺经穴,在大指端内侧。)诸穴止。」是由内向外翻转的顺缠丝劲,上述经过各穴,亦不过说一大概,实际操练起来是视功夫的深浅,由粗而细一层深一层,所谓沿路缠绵,极其细致。
(二)手足缠劲
缠丝劲在基本实质上分为顺缠和逆缠,手足的配合是一顺的,就是右手顺缠,则右足亦为顺缠,如果手是逆缠,则下面的足亦是逆缠。因之在全套拳架动作中,虽则缠丝劲变化复杂,但是手足的缠丝,总是一顺一逆,或是双顺,或是双逆,祇有此三种情形,但是此三种缠丝,在全套拳架中不断地错综复杂变化着,绞来绞去的运转,连贯地缠绕着。右手与右足和左手与左足的缠丝必须要分别上下相顺,不容相逆;如果发现了相逆,那劲道就别扭不顺,这是检查走架是否正确的最好的方法和标准。
手足顺逆缠丝劲的辨别,最简明的标准是,手心往外转向上为顺缠,手心往内转向下为逆缠,这是手的顺逆缠丝;膝盖往外转为顺缠,膝盖往内转为逆缠,这是足的顺逆缠丝。走架时手足缠丝的运行,以运手为例如下︰
由单鞭接演运手,假定面向南,右手从西收至右乳,顺转而上,复运到西转一圈,右足收至左足边;左手即从东起,下转半圈,收到左乳边,不停,左手即由左乳上而顺转半圈至东方,是时左足向东开一步;右手即再从西收回到右乳边,下面右足随右手自下转半圈,收到左足边;右手到西,左手即到左乳边,左手运到东,右手即收到右乳边;左足向东慢弯开步到东,右足即由下转收到左足边;如是左足向东开三步,右足随之跟三步。关于缠丝劲是双顺转双逆的缠丝,并且是左右、上下和略向里外的双顺双逆缠丝,成一个立体圈。缠丝劲的运行,手是前半圈是由腋里边向外斜缠到指,后半圈是由运出回来自外斜缠到腋下;足则前半圈由腿根内向外缠到趾,回来自外向里缠至腿根。
缠丝劲的运行,陈鑫在他的著作中是以经络穴位来说明,可见对于人体经络的畅通和气血的流转有很大的益处,可以达到增强体魄和强健体质的目的,至于技击方面,可以提高缠绕粘随,引进落空的技巧。
初学时对于缠丝的转圈幅度要大,练习日久后转圈可视功力逐渐收小,小至没圈;所谓由大圈练至小圈,由小圈练到没圈,所谓没圈,仍有圈意。是由极小的圈练到外形上看不出有圈,是只有圈的意思而没有圈的形式,是由有形而归于无的境界,这种境界祇有下苦功经长时锻炼纔能做到。
六、开合变换
(一)腰脊为主
动之则分,静之则合;分就是开,是离心力的作用;合是向心力的作用。腰与脊在人体活动中,具有中轴的功能,因为腰脊居于人身的正中部份,身体的左右旋转和上下弯动,都由于腰和脊的活动。打拳向外开展的开和向内收缩的合,都是以腰脊为主,开的离心力从腰脊发端,合的向心力归向腰脊。
陈鑫谓︰「开合虚实,即为拳经。」可见太极拳的动作,在式势上分开合,在质量上分虚实,可以尽之。开则俱开,合则俱合;开则开之以意,合则合之以神。拳势之开者不在手足伸张之大,要在心意之开,所以谓之开之以意,做到内外俱开。拳势之合者,不在手足收合之密,要合之以神,所以谓之合之以神,做到内外俱合。开不以意,手足伸开虽大,仍不能谓之开,转换不灵;合不以神,手足收合虽密,仍不能谓之合,有隙可乘。开时不但手足之开,身体各部都开,所谓开则俱开,合时亦是不但手足之合,身体各部亦是都合,所谓合则俱合。
打拳最要者为立身中正,因之走架或应敌时,必须注意身法中正,所以打拳时不论左旋右转,身体四肢如何动作,一定要保持腰部的灵活和塌直,脊骨的节节虚虚对准。在这样腰脊配合的情况下,来带动四肢的上下左右作螺旋缠丝的伸缩动作,形成拳势的一开一合。
(二)胯为辅
人身上下两大关节,肩与胯;肩关节开了,则肘腕等节随之俱开,所以陈鑫说︰「肩膊头骨缝要开,始则不开,不可使之强开,功夫未到自开时,心说已开,究竟未开,必攻苦日久,自然能开,方算得开,此处一开,则全胳膊之往来屈伸,如风吹杨柳,天机动荡,活泼泼地,毫无滞机。」胯关节能够松开,那腰腿的动作就能灵活;并且部的能否开圆,全在于胯部的能否松开。胯部的开在外形上虽然要把大腿根岔开,但是真正的开胯,仍在用意。所以陈鑫曾说︰「两大腿根要开,开不在大小,即一丝之微,亦算得开,盖心意一开,即开矣。不会开者,腿虽岔三尺宽,不开仍然不开,是在学者细心参之。」
肩和胯两个大关节要松开,在姿势的要求一章中已经讲过应注意各点;此处讨论的是关系着全身的开合转换,除了上面所说的腰脊是全身开合转换的主要关键外,要以胯来辅助达到这个要求。每一动势有周身的大开合和无数的局部小开合,其间主从的关系,层次非常清楚,腰脊发动开或合,胯随之辅助,能够充份发挥所谓离心力或向心力,使内劲从丹田达于四梢或回归于丹田。这样纔能做到所谓提之使来不得不来,放之使去不得不去,舍己从人而擒纵在我。
在周身大开合中,还要讲究开中有合,合中有开,和开中再开,合中再合。开是表现于掤劲中,合是表现于劲中︰亦即是开为顺缠,合为逆缠。例如有些动作,手臂外掤向前引伸是为开,因为有缠丝螺旋的作用,到引伸到头,在将到未到时,肘以下已经向着合,这就是叫做开中有合;手臂内向后向左或右走化是为合,也因为有缠丝螺旋的作用,到尽头将到未到时,肘以下已经向着开,这就是叫做合中有开。至于开中再开和合中再合︰是在与对方搭手时,在我为愈进而愈长,对方愈退而愈促,我连步赶进而得机得势,我的开势继续不断地延展伸长,是为开中再开;在与对方搭手时,对方一再进逼,我顺应对方的动向一再粘化,我的合势继续不断地收敛缩小,我连步跃退而对方不及粘随,我想还击,即可应手而去,而且还击力必可增强,是为合中再合。这种开中再开和合中再合的身法手法,是太极拳高深的技巧,要有深厚的功力,才能做到,缠丝劲极为细致,所谓细腻熨贴,柔中寓刚,全身沉着松静,真所谓︰浑身柔软若无骨,忽然放出都是手。
由于开合的变换,腰脊和胯的旋转,因为动作螺旋的关系,很自然地胸腹部的肌肉呈松沉作弧形地经小腹翻出,做到蓄发相变的劲由内换,同时在手法上有了折迭,步法上有了转换,达到真正的开则俱开,合则俱合的周身一家。
七、虚实分清
(一)上下相随
太极拳的虚实与开合同样的重要,对全身言,有全身的虚实,左实则右虚,右实则左虚,这是说如果左半身实则右半身虚,右半身实则左半身虚;又要把全身以腰为中界,腰以上实则腰以下虚,腰以上虚则腰以下实,也就是上半身实则下半身虚,上半身虚则下半身实。是把全身分为左右上下错综的虚实,那就形成了所谓实中有虚,虚中有实,与实中之实,虚中之虚。并且身体各部也各有其虚实,因之更加复杂,难于把握;不论全身的虚实和各部的虚实,都不是固定的,是随动作而随时变换的。大概言之,右半身当令为右实左虚,左半身当令为左实右虚;势之上起者为虚,下落者为实,下半身则为虚中之虚和实中之实;身体各个部份都有其各别的虚实,总归于全身的虚实;武禹襄十三势总说略所谓︰「虚实宜分清楚,一处自有一处虚实,处处总此一虚实。」
初习太极拳是无法理会虚实,要等到姿势动作初步熟练之后,渐渐地注意到身、手、步的虚实变换,起先可以从大虚大实上入手,慢慢动作愈练愈细致,那就很自然地可以做到小虚小实,甚至祇有些微虚实,动作极为灵活,同时身法步法和手法的虚实变换要上下相随,不但是外形上的相随,并且要求内里的虚实和外形的虚实相应。
手和足的虚实上下相随,足在动步时是手随足,其余为足随手;至于手和足的虚实配合,除独立一足时,如左足独立为实,则左手亦为实,其余为上面手虚时,下面足为实;上面手实时,则下面足为虚。关于内外虚实的相应,这是有关于呼吸,开合了,大致说起来,呼吸在呼时是开和实,吸时是合和虚,这是要练习日久,有相当功夫后,拳势的开合虚实,自然能与呼吸配合了。
(二)稳定重心
太极拳的气沉丹田是使重心下降,可使身躯稳当;立身中正是使重心不要偏歪;但是打拳不是一个固定静的姿势,是千变万化的动作所组成的,因此必须以虚实来平衡重心,因为人身下面两条腿是支持全身的重量,所以步法的转换虚实是对于平衡重心起着重要的作用。固定的姿势是容易做到稳定重心的,但在动作转换前进后退中,因为方向角度和步法变动,要上下左右来维持平衡是不太容易,原来很稳定的重心,不免发生不稳定,所以要以虚实来平衡重心的稳定。
人体在打拳动作时,是好像一架天平,尾闾是像天平上的一根指针,所以始终要求正中的,四肢左右好像是天平的左右两个盘,手足的虚实就是天平用来权衡重量的砝码。因之无论在如何状态下,右手与右足和左手与左足的虚实的和数,一定是各为一百,才能保持平衡。与人对敌时,一手粘贴,察知对方之虚实而舍己从人,实则虚之,虚则实之,其余一手两足随之调整虚实而求整体之平衡,重心稳,立于不败之地。陈鑫谓︰「手即权衡称物而知其轻重,打拳之道,吾心中自有权衡,因他之进退缓急,而以吾素练之精神临之,是无形之权衡也,以无形之权衡,权有形之象,宜轻宜重,而以两手斟酌,适得其当,斯为妙手。」所谓「权衡」就是量轻重的器具,也就是天平一类的称物器具,无形之权衡,犹言虚实的变换,是一具无形的天平,与人接触,轻重斟酌,适得其当,就是虚实灵换,求得平衡,才称妙手。
打拳时要步随身换,是说身法有转换,那步法上的虚实必定要随着变换,使前后左右的劲道相互拉紧,而得平衡来稳定在动作中的躯体重心;但是要使步法的虚实转换得灵活,还要靠腰月当劲的变换,祇要同时把腰月当劲轻轻地一挪,就可很迅速地使四肢的动作协调,得到平衡,可在任何角度上都能保持重心的稳定。
八、刚柔相济
(一)由松入柔
太极拳的练法是不能用力,要求柔和,这是学习太极拳者都知道的,并且以为不用力就是松,因之练成一味不用力软绵绵地周身骨节蜷缩的样子。打太极拳不是不能用力,不用力四肢如何运动﹖祇是只能用力将手或足举起即可,用能将四肢运动之力即可,少则无法运转,多则就成拙力或僵力了,同时要把骨节处处松开,不但是骨节,连同皮肤肌肉也要松开,这样才能算是松了。所以陈鑫说︰「沿路缠绵,静运无慌,肌肤骨节,处处开张。」
学太极拳者能在上面所说的情况下用力运动四肢,能将皮肤肌肉骨节处处松开,那就可得到松字的真意,这样练习,一动手能毫无一些拙力或僵力,那就可以渐渐地进入到柔的阶段了。这个阶段经过的时间总要一、两年,甚至要三年,由于积年累月的锻炼,动作逐渐和顺协调,手足屈伸运转自如,慢慢就能产生一种极轻灵而又沉着的含有弹性和韧性的力量,这就是一种柔劲,这是由松而来的,所以叫作「由松入柔」。因之初学太极拳者动作要求轻缓,化除人体原有的僵劲,所以必须要经过长时间的锻炼,纔能把人体的僵劲去净,而入佳境。
(二)积柔成刚
上面所说的一种轻灵而又沉着的柔劲,是先从轻灵入手的,所以在初学时切不可用拙力,也不可使气,用力和使气,都可使手犯僵硬的毛病,转动就不能轻灵了。要等到四肢动作,连同身体各部,确实达到轻灵了,再加以锻炼,到真正极为轻灵的程度,也就是极柔软,然后练沉着,即所谓︰「极柔软,然后极坚刚。」练沉着是在每着停势时用意微微贯劲,是要自然的贯劲,亦不能用力,也不用使气,要纯出乎自然,用功日久,自能在轻灵中含有沉着,这就渐渐进入积柔成刚的阶段。在这个阶段是轻灵与沉着交互地锻炼,使全身各部份充满着掤劲,也就是觉得有弹性与韧性,手臂极为柔软而又极为沉重,周身动作极为轻灵而又极为稳重。到了积柔成刚的阶段,再加用功,要使刚复归柔,以至刚柔相济,达到柔中有刚,刚中有柔的地步。陈鑫说︰「用刚不可无柔,无柔则环绕不速;用柔不可无刚,无刚则催迫不捷。」
太极拳的动作是螺旋形的圆圈,内含有阴阳,以成太极,就是在一个圆圈中,有开合,有刚柔,也就是画一个圈,就有刚有柔。不论刚与柔都包含着一种弹性和韧性的力量,在平时锻炼用功,是在运转时要做到轻灵,在定式时要做到沉着;把这个含有弹性和韧性的力量,加强而集中于肢体的某部份的一点,而以心意使之显发于外的一剎那,这就是太极拳的积柔成刚的刚劲,也就是所称的发劲,当之者不可抵御,真所谓无坚不摧。陈鑫说︰「若是功夫纯熟,由其大无外之圈,造到其小无内之境,不遇敌则已,如遇劲敌,则内劲猝发,如迅雷烈风之摧枯拉朽,孰能当之。」陈鑫所谓︰「造到其小无内之境」即集中于一点之意,古今用词之不同而已。
上面所说的太极拳的锻炼方法,第一步是由松入柔,是化除僵力阶段,第二步是积柔成刚,要轻灵与沉着交炼,第三步刚复归柔,到此地步就能柔中寓刚,刚柔相济了。到此地步愈练愈精密细巧,轻沉兼备,刚柔内含,似柔而刚,似刚而柔,以至练到连刚柔的迹象也看不出来,至虚至灵,一片神行。要诀祇在多练,陈鑫谓︰「打拳熟而又熟,无形迹可拟,如神龙变化,捉摸不住,随意举动,自成法度,莫可测度,技至此,真神品矣。」自古名家,都是经过勤学苦练成功的。
九、快慢相间
(一)先从慢练
太极拳初学时,切记要慢,因为手足的动作,尚不能熟练;打拳时一面要顾到身体各部份的动作,往往顾此失彼,因之在此初学阶段,事实上欲快也不可能,所以要慢慢地运转,动作慢可以求得姿势的正确,但是慢不是漫无标准的,决不能慢到意滞神呆,动作显有呆板迟钝,因之决不可误会越慢越好,要在所谓神气鼓荡和意气灵换的条件下求慢。
通常练习拳架经过一、二年后,姿势就可渐趋正确,也就是说在初学的一、二年时间内盘架子要慢。姿势逐渐正确了,就可渐渐地加快。这里所说的慢和快,都是指练一趟架子的时间而言。通常在不快不慢的情况下练一趟架子,假定说需要八分钟,如果从第一着开始到最终收式要费十五分钟,那就是练得慢,如果仅需五分钟,那就是快。练快了,再要回复到缓,这是练一趟拳套从开始到收式的慢、快、缓三个步骤,必须循序而进,纔可以练到应敌时的「动急则急应,动缓则缓随。」练快是要随着练架子熟练的程度逐渐提高,那就能在速度上逐渐加快,这样练法能够动作虽快而姿势仍旧可以正确不错乱,而且能够仍显出沉着,不致有飘浮;因为拳套打快了,很容易犯飘浮的毛病。用功练拳自己觉得练得快,动作也不散乱了,那就可以注意到在一趟拳中每一个动作本身的快慢,要配合上面所讲的刚柔来分别快慢,就是该柔的就该慢,该刚的就该快;也就是说转关折迭处要慢,过了转关后,要渐渐加快,到尽头落点处要快,过了落点再转慢,如此慢而快,快而慢,就是快慢相间的练法,这是与柔而刚,刚而柔,及开而合,合而开等太极阴阳相济同样的道理。
(二)快后再缓
缓与慢不同,在套子没有练得正确熟练时,在心理上总不免有些紧张,动作起来慢慢地当心运转,在这个阶段欲快也不能,如果动作一快,就有错乱。要在注意没有错乱情况下打拳,其动作一定要放慢,这也是自然的慢。等到动作熟练了,姿势也相当正确了,那就能渐渐向快的方面练,这也是自然的快;练的快时,姿势仍旧可以保持正确,快练有相当的时间,对于每一动作的快和慢,也可以把握了,到这个时候,就应当由快再缓。缓是在动作方面已熟之又熟,姿势已相当的正确,心理上已经毫无顾此失彼的顾虑,在和顺毫不紧张状态下,动作向细致方面发展,要做到陈鑫所说的沿路缠绵,静运无慌的缓。
打拳到了缓的阶段,功夫精进,拳势方面亦由开展渐入紧凑,运转在圆形弧线上极为轻缓柔和,可使外来之力,化为乌有;而转向方点时的速度更快,外力遇之,可使立即弹出。
上面所说的先慢后快,快而复缓,这慢、快、缓三层步骤,是练太极拳的一定程序,必须顺序渐进,切不可强进求速。同时要注意每一动作的快和慢,做到快慢相间地运转,也就是慢到方时快,快到圆时慢,这就是要在方圆互变情形下分快慢。所以太极拳不是单纯的慢,而是要既能慢,又能快的。陈鑫谓︰「慢要慢到别人跟不上我,快也要快到别人跟不上我。」又说︰「此拳之运,不贵速而贵缓,缓则可以细心揣摩,由粗及精,且其运劲可以自知运到指头与否﹖能如此运,将来功夫成时,其速无比。」陈氏家传真学,决非虚语,学者宜深思之。
十、内外相引
(一)以外引内
太极拳是内外兼修的,外面是肢体的屈伸,内里是以意以行气;是以外动来引内,又以内动来引外,内外相互引发的,以达内外合一。陈鑫说︰「外之所形,莫非内之所发。」余师陈发科福生先生亦常言︰「内不动,外不发。」太极拳的锻炼方法是每一动作,先要意动,再是气动,然后形动。这是练拳已经有相当功力,意、气、形三者已经练成一体;每一动作,必有此三步而分先后而已。
初学时对于用意行气,一片茫然,仅能手足照样比划运转,先是手足屈伸,均不合法度,渐渐正确;姿势正确后,操练既熟,应当注意开合,开则俱开,合则俱合。开的动作形于手足为顺缠,合是逆缠;手足的缠丝,引发内劲。开的顺缠,内劲由丹田达于四梢;合的逆缠,内劲由四梢回归于丹田。
外形之开合与缠丝顺逆既明,进而注意呼吸,呼吸是气之形于外者,开者为呼,合者为吸,内则为横膈膜之升降;再进而注意虚实,虚实是意之显于外者,内则为内劲运行之轻与沉。此形于外的开合、呼吸、虚实,是引内之缠劲达于四梢与回归丹田,横膈膜之升与降,及内劲之轻与沉;同时此外与内互为因果,相互为用,以至内外合一。
(二)由内及外
打拳练架,熟练既久,动作轻缓,缓能生柔,柔至极,刚自生。刚为实,柔为虚;实为开,虚为合;开为呼,合为吸;均是显于外者。蕴于内者是虚为内劲之轻,实为内劲之沉,是为用意;吸为膈膜升,腹部微收,而气聚于丹田;呼为膈膜降,部份气由鼻出,部份气沉入丹田(脐下中极穴),部份气流行于中丹田(脐部神阙穴),小腹自然外鼓,是为行气;开为内劲出自丹田运于四梢,合为由四梢回归入于丹田,是为练形。
以意行气,带动外形,同时外以引内。外之虚实、呼吸、开合,相互与内之轻沈、升降、出入配合;如此以外引内,由内及外,内外兼练,总归以意,内外合一,表里一致。
心静则意专,气敛则神舒,因之打拳要心静气敛。用意要心静意真,行气要呼吸养气,练形要运动肢体,学者能够做好静和动的姿势要求,并且做好内和外的动作要求,那就能把握着太极拳的锻炼方法,但必须依照一定的步骤渐进,始能逐步有功,以至于成。
太极拳的内外兼修的锻炼,横膈膜升降的腹部呼吸,对于腹腔和肝脏使受到时紧时松的腹压运动,有助于输送血液与促进肝脏机能的活动。陈氏太极拳独特的缠丝劲的练法,极为细致的,使内劲的从丹田达于四梢,再回归于丹田,是循人体经络自然的路线,对于调和气血,增强体质是极有效果的,同时在技击方面主张劲由内换,内不动,外不发;内气潜转,外发则无坚不摧,使技击达到最高的境界。因为太极拳是健身与技击并重的,所以能够流传不替。
一、头部
(一)头
头为一身之首,诸阳之会,五官所在,头容正直,则一身皆正,打拳尤关重要,陈鑫谓︰「头为六阳之首,周身之主,五官百骸,莫不体此为向背。」拳谚谓︰「低头弯腰,传授不高。」所以头要正直,不可低头或昂首,左右斜歪,转动时要自然,切勿摇头晃脑,以为灵活。要在头上似有一条线悬住的样子,则无论静时或动时头部不致有俯仰歪斜之病。面部肌肉放松,表情自然,不能故作精神抖擞。功力到了相当程度,面部或显现各种形状,或发劲出声,这是功夫高深后,有之于内而显之于外,亦是自然的现象,初学者切不可勉强学习。
眼要平视,目光要向远处看。意欲向何处,眼神先去,身手腿的动作随着去;动作时,眼神应当随着主要的手或足转动,不可旁视,旁视则神散,志亦不专;定式时,目光应视前方。所谓眼随手转,光兼四射,就是说目光应有定向而又不可呆视,眼神并应照顾着周围各方。
口唇要轻闭,齿要轻合,舌要轻舌底上颚(也有不主张舌底上颚的),这样就能口腔津液分泌较多,可以随时润喉,喉头不致干燥,同时有较多的津液咽入胃脏,有利于消化。
鼻司呼吸要和平常一样自然,切不能做作,刻意深呼深吸。初学时不要去理会呼吸,呼吸自会自然;习拳日久逐渐做到呼吸与动作自然配合。动作时,如感觉呼气不畅,可以张口徐徐吐气,吐毕随即合唇,切不可别气。练陈氏太极拳是有快有慢,并有发劲,所以有张口吐气发声,但这是出于自然,不可强学。
颔要微向内收,不可向前仰起,以致头部不能正直,因之收颔是头部正直的标准,同时也是头部真正正直的一个尺度;但是必须知道的颔祇要微收即可,不能太过,太过了头部向前冲反而不正直了。
两耳要静听身后兼顾左右,平心静气,则听觉自然灵敏。
(二)顶
陈鑫说︰「拳自始至终,顶劲决不可失,一失顶劲,四肢若无所附丽,且无精神,故必领起,以为周身纲领。」「虚领顶劲」一语在太极拳中为最重要之口诀。顶劲的要求是要头顶百会穴轻轻上提,如同头顶上有条绳索悬住着,百会穴与会阴穴(位于两阴之间)要保持垂直的姿势。
「虚领顶劲」和「气沉丹田」是相互配合的,前者有利于提起精神,后者有利于稳定身躯重心。顶劲和沉气的上下对称,可以帮助产生「似松非松」,富于弹性的掤劲,促使精神自然提起,加速神经的灵活使全身自然松开,达到神气鼓荡的景象。
顶劲不可领得太过,也不能不及,陈鑫谓︰「顶劲领过则上悬,领不起则倒塌。」都影响立身稳当。顶劲要虚虚领起,在若有若无之间,不可硬往上顶;正像「气沉丹田」不可硬往下压一样。能够正确地掌握了「顶劲」与「沉气」,则全身动作可以轻灵,圆活,沉着。
头顶部份虚虚领起,对于全身中正不偏起着莫大的作用,呼吸亦可顺遂,与会阴穴上下一条线,任督二脉自然可以通畅,对于健身方面,有莫大的益处。
(三)颈项
颈项要端正竖起,而且要松,切不可强硬,颈项要灵活,灵活则左右转动自易。如果用力则成强硬,就会影响到左右转动的灵活,也会影响到「虚领顶劲」和「面容自然」。如果过分注意放松而变成软塌,同样也会影响到左右转动的灵活和面容。因此颈项要端正自然地松松竖起,不能犯强硬,不能犯软塌,总以自然为要。
颈项的松竖和顶劲的虚领,有着相互的关连。如果顶劲领得太过,颈项就会连带地强硬;顶劲领不起来,颈项也会连带地软塌。颈后中间的两条大筋之中的闇门穴,下与长强穴(尾闾骨附近)要呼应,好像一线贯通。闇门是颈椎的第一节,颈椎可以回旋活动。闇门和尾闾是陈氏太极拳身弓的弓梢,对于引化发有调节和透发的作用,可以运用自如。动作时,眼神向何处转动,颈项也随着向何处转动,再加上松松地端正竖起,那就能与虚领顶劲相配合,达到轻灵而运用自如的地步。
二、上肢部
(一)肩
太极拳的手臂伸缩转圈要松柔灵活;手臂能不能松柔灵活,关键在于肩部关节的能不能松开。关节的松开是要在用意来引导,要经过一段长的时间锻炼才能渐渐做到的。经长期的操练,肩部自然能松而下沉。肩关节能够充分地松开,则全部手臂的伸缩缠绕转圈,就能从心所欲,像风吹杨柳,灵活自然,毫无呆滞了。
「沉肩坠肘」是太极拳的重要法则之一。沉肩坠肘能帮助含胸拔背的自然形成,并有利于气沉丹田。肩部的松沉和旋转活动,能够起舒展肩部的肌肉和韧带,并能牵引背部两侧的肌肉,形成气贴脊背的作用。能松肩,自然就能沉肩。所以陈鑫对于肩的指示是要松开,肩节松不开,则转关不灵,有时说「松下」、「塌下」、「压下」,其中尤以「压下」为最妙,是有似被压下的意思,不能上耸,耸则浮而不沉了。
初练拳时先从全身放松上着想,对于肩部关节也是从放松上着想。练拳日久后,懂得虚实的变换,要从沉着上着想,对肩关节也要从沉着上着想,这就是沉肩,使内劲由松柔趋于沉着;手臂极为轻灵圆活,但又极为柔软沉重。这样就产生了「刚柔内含」,「似松非松」富有弹性的掤劲。
每着定式时,肩要与胯成一垂直线,两肩松沉并有微向前合之意,气贴脊背,两肩骨节似有一线贯通,互通呼应。这样舒展中就有团聚之意。动作过程中不论前进后退,左旋右转,肩与胯也须保持上下对准的垂直线,符合立身中正的要求,达到正确的拳架姿势。
动作时两肩要平齐,不能两肩有一高一低,破坏了身法的中正不偏,是要刻刻留心的。
(二)肘
太极拳的肘是要始终微曲,而有下坠之劲,即所谓「坠肘」或谓「沉肘」。如果使用肘部击人,亦要以下坠劲击出;如果手臂上臂超过了肩部,像白鹅亮翅的右手高举,但是肘的内劲仍旧是下坠而沉的。倘若肘尖向上抬起,有了上抬的劲,这是与坠肘的劲相反了,是太极拳的病手,也就是不正确的姿势了。
沉肩坠肘是相辅相成的,运用缠丝劲伸缩旋转,能发挥力量,倘若肘部过份向外,就影响沉气,连带妨碍了沉肩,并且两胁暴露太大,在防御上是不利的;可是也不能贴身,术语叫做︰「肘不贴肋」。
每着在定式时,肘尖要与膝盖上下呼应,两肘在前后、左右、上下也要互相合住劲,是最要注意的。
(三)腕
人体有九个主要的关节︰是颈、脊、腰、胯、膝、踝、肩、肘、腕;这九个关节有大有小,平常吾人操作是最小的「腕」关节转动最多而亦最灵活;但是打太极拳要反过来,腕关节不要让它灵活转动,要固定着,不能乱动,术语叫做「坐腕」。
坐腕是手臂的缠绕屈伸,腕部不强硬、不软弱,动度极小而柔活地随着手臂动作,而可扩大身法呈显鼓荡,达到一动俱动的目的。坐腕能使内劲贯注到手的尖端,并可避免内劲的断续或丢失。
如果练拳时腕关节的转动,和平常吾人操作时同样地灵活转动而动度大,则打拳会变成舞蹈,腕节软弱,整个手臂也失掉掤劲,无法用来作技击上之攻防,练拳也是白练的了。
(四)手
手在太极拳中,有手指张开的掌,手指握紧的拳,和五指撮在一起的钩手(亦称吊手)三种形式。在太极拳套路中用掌的最多,拳次之,金勾最少,有些着式中掌拳可以活用,并不绝对一定,总以随势自然为要。掌的手指要松舒,大指微直与食指分开后弯,其余四指轻轻地并拢微直,指端微向后弯,可使手指松开伸张。这样在开合时可以引导内劲达向指梢,并可免手臂有鼓劲的拙力。大指以外的四指并拢后弯,各指的弯度是不一样的,食指的弯度最大,依次渐渐缩小弯度,形成螺旋式,好像凿井的钻头,起螺旋的作用,加强缠丝劲力量。掌的手指有时作兰花形,则以食指为定向,这是运用拿劲时的一种指法,有时用擒拿法则五指均屈。
初学拳时,出掌与收掌都以自然舒展为主,手指不要用力并紧或用力张开,掌心不要故意做成窝形。等到功夫较深时,动作懂得分虚实,掌上自然亦有虚实。到那时向前伸手,在未伸时,手掌微带窝形,这是蓄而不张之虚掌;在前伸的过程中,由于用缠丝劲的螺旋形的旋转着前伸,手掌逐渐舒展,即窝形逐渐减少,这是由虚而渐实;到伸达终点时,窝形近于消失,微微展指,坐腕,掌根微微着力前凸,以助前伸之势,使意劲贯足于指尖,这是实掌;再将掌收回时,亦是用缠劲旋转着后缩,手掌逐渐由舒展而复归于含蓄,仍成了微窝形,这是由实而虚,又为虚掌。掌的动作虚实是要与其它各部份的虚实相互配合。
每着定式时眼神应注视主手的中指,徐徐贯足内劲,一指贯足劲,其余四指自然也会贯劲,内劲贯足,下一着的机势就接着引起了。又每着定式时,手尖与脚尖上下前后相呼应,两手尖亦要互相呼应,在大部份的姿势中手尖与鼻尖相对的。又手尖、脚尖、鼻尖的对齐是叫作︰「三尖照」,这是正确姿势的一个准则,很少有例外。
双掌前按时,不可太过于膝,否则易失重心,为敌所乘。手臂要屈而不直,有蓄势就可滔滔不绝的粘走化发。
握拳的形式,四指并拢,用中指尖领劲一齐卷曲,指尖贴着掌心,再用大指肚贴于中指中节上握成拳形,是为实心拳,不是空心拳,但是不要握得太紧,松松地握住即可。握拳要有气团聚在拳中的想象,要有分之不开,击之不散的意念。陈鑫说︰「去时撒手,着人成拳。」就是握拳发劲的一瞬间才把拳握紧迅速尽力击出,一击之后立即松握。
拳的握松握紧和由掌变拳或由拳变掌,都要与开合虚实配合来动作,其中细节,难以笔述,要习者留心体会。
金勾手是五指撮在一起,手指向下,通常是由掌变金勾,是在缠劲转圈中乘势变金勾,先是小指,依次无名指,中指,食指卷拢,大指贴于食指和中指梢节,无名指与小指轻贴于大指根旁,各个手指亦要轻松地撮住,不能用力。
金勾手在技击上是擒拿的手法,有刁、拿、锁、扣的作用,也可以用金勾手的手背腕骨处击人。金勾手是练习腕力和指力。陈氏拳套内有些地方有擒拿的方法,如演手肱拳在握拳过渡动作中有四指金勾屈作刁拿动作的金勾手,有些着法随着缠丝劲有无名指和小指金勾屈,食指伸直向前的金勾手,这些都是擒拿手法,有节膜、拿脉、抓筋和闭穴等作用。
一、何谓太极拳
太极拳顾名思义,是依据太极的道理演变出来的拳法。太极是什么呢?易经系辞传︰「易有太极,是生两仪,两仪生四象,四象生八卦。」「夫易,广矣大矣!以言乎远则不御,以言乎迩则静而正,以言乎天地之间则备矣。」「生生之谓易。」从上面摘引的易经几节文句,可知「易」是包罗万象,而其起点为「太极」,从而生两仪、四象、八卦阴阳消长,生生不息。至于「太极」又是如何来呢﹖宋儒周濂溪太极图说︰「无极而太极」。「无极」是宇宙太初、混混沌沌,一物未有的「无极」景象。「太极」是宇宙在太初混沌之后,阴阳虽未分而分之机已动。此时清气犹未上升,浊气犹未下降,在这个景象是为「太极」。一至动而分则清气上升而为天,浊气下降而为地,是阴阳已分,即为太极生两仪,「两仪」即是阴阳,是假定的相对名词,所以宇宙间一切都是相对的,都可以阴阳代表,是一元的正反两向,太极就是这个一元的合,两仪就是一元的分。由两仪生四象,为太阳、太阴、少阳、少阴。四象生八卦,为干、坤、艮、兑、震、巽坎、离;象征天、地、山、泽、雷、风、水、火八种宇宙间的各种象,八卦交互相配而成六十四卦。所以易经是说明宇宙间万事万物的消息盈虚和动静变化的道理。
太极图是表示宇宙是个浑圆一体,阴阳互相消长不息,循环运转的形象。太极图的阴阳两仪,图以黑白,黑白的多寡,就是表示阴阳两仪的消长,黑白互抱,呈螺旋形,表示此消彼长,彼消此长,保持着平衡,循环螺旋地不息,永无休止。因为宇宙是动的,没有一瞬息不在动,动了就有消长、循环、平衡。所以阴阳是相互消长的,宇宙间的万事万物,不论千变万化,总是平衡,螺旋地前进,生生不息的。易曰︰「刚柔相推,而生变化。」「刚柔相摩,八卦相荡。」等,也就是说明太极两仪的消长和四象八卦的摩荡变化;更说明了宇宙无时无刻不在动,万事万物在变化,无时无刻不在消长、循环、平衡的法则中活动着。
从上面的引述和粗浅的解说,对于「太极」一词已经有了一个概念;简言之︰太极是宇宙万象,动的中心起点,而在将动未动的状态。宇宙万象是动的,由是而生两仪、四象、八卦。八卦又交互相配而演变为六十四卦,六十四卦颠倒错综,以至无穷。可以说︰太极即是天地万物之根本,阴阳两仪是天地万物活力的正反两向。依据这个理则,所以天地万物万事,都有正反两面,如虚与实,刚与柔,慢与快,开与合等,
都可以阴阳两字代之。
太极拳即是依据这个「太极」的法则演变出来的拳法。打拳时有「无极」的状态,即如陈鑫所说的︰「学者上场打拳,端然恭立,合目息气,两手下垂,身桩端正,两足并齐,心中一物无所著,一念无所思,穆穆皇皇,浑然如大混沌无极景象。」也有「太极」状态;陈鑫说「打拳上场后,手足虽未运动,而端然恭正中,其阴阳开合之机,消息盈虚之数,已俱寓于心腹之内。此时壹志凝神,专主于敬,而阴阳开合,消息盈虚,特未之形耳。时无可名,亦名之曰太极,言此以示学者,初上场时,先洗心涤虑,去其妄念,平心静气,以待其动,如此而后可以学拳。」打拳上场先要经过「无极」与「太极」的状态,然后待动而手足身体各部运转,都要分清阴阳(两仪),就是处处要有开合、虚实、刚柔、快慢等等,并且最重要的是肢体的动作,都要作螺旋弧形,绵绵不断地运转,陈氏称为缠丝劲。因此太极拳是确确实实符合宇宙之本的太极阴阳自然法则的一种拳法,故名之谓「太极拳」。
二、太极拳的本质
太极拳是依据太极阴阳自然法则的一种拳法,因此太极拳的本质也可以想见了。太极图的阴阳两仪互抱呈螺旋形,所以太极拳是以缠丝劲为「经」,开合虚实为「纬」。经纬备而结合动作的刚柔快慢,成一种无与伦比的上乘功夫。如果仅知开合虚实,而不明缠丝劲;或仅明缠丝劲,而不知开合虚实。是有经无纬,或有纬无经。即使经纬具备,而不能兼刚兼柔,能快能慢,亦不能达英雄无敌,从心所欲的境界。即对于健身养生,亦收效极微。所以陈氏第十六世裔孙陈鑫在其所著说︰「打太极拳须明缠丝精(劲),缠丝者,运中气之法门也。不明此,即不明拳。」又谓︰「开合虚实,即是拳经。」关于刚柔快慢,谓︰「是艺也,不可谓之柔,亦不可谓之刚,第可名之为太极。太极者,刚柔兼至,而浑于无之谓也。」「慢到十分功夫,即能灵得十分,惟能灵到十分火候,斯敌人跟不上我。」所谓灵即是快,可知太极拳是要兼刚兼柔,刚柔相济的,要能快能慢的,不过锻炼的方法是由柔而刚,慢而快而已。
缠丝劲是太极拳的「经」,是太极拳的核心,是河南温县陈家沟陈氏所独创。缠丝劲的运行是循人体经络,能使全身的气血循环平衡,促进生理机能,收健身却病难老延年的功效;对于技击方面,能将来力走化而反击,以小力胜大力,以慢胜快,败敌于不知不觉之中。
开合虚实是太极拳的「纬」,太极拳的每一动作,均是走弧线,有开合,有虚实。太极拳是圆圈的作用,开合虚实,即在此圆圈之内。动作之向前者,为开为实,后退者,为合为虚。此不过譬仿说明。究其运用言之,圆圈浑然无端,应敌变化,开合虚实,并无定位。一着之动作,对全身言,为一大圆圈。对局部言,各部自有圆圈。故太极拳每一动作中,含有无数圆圈。各个圆圈中均有开合,均有虚实。全身为一大开合,大虚实;局部为无数的小开合,小虚实,合而为一整体。如此则虚中有实,实中有虚,虚实相互结合,保持平衡,故能支撑八面,运转自如,应敌变化,灵活无比,敌劲来临,引进落空,一攻而克。
三、太极拳的练法概要
太极拳的何以名为太极拳,已经有了一个概念;太极拳的本质是什么,亦已经说明了,现在进而说明太极拳的练法。太极拳的练法说起来真是千头万绪,不论如何详细,总是无法周全。陈鑫说︰「千言万语,难形其妙,当场一演,人人可见可晓,落于纸笔,皆成糟粕。」盖拳艺一事,重在当面教练,教者示范,学者心领神会而已。兹将练法上几个要点提出,或有助于学者练习。
(一)用意行气
意是意识,是属于精神现象,亦谓之意念,古人谓之心,是脑的代称。因此用意即是用心,以意行气,即是以心行气。所以拳谱说︰「以心行气,以气运身。」气不是呼吸空气的气,是一种内气,也叫作元气、正气、先天气、中气等等,陈鑫著作中称此气为「中气」,是人所秉受于天,本来之元气。
在打拳时每一动作,先要经过脑的想象,这就是用意,练习日久,自然觉得有气。据人体生理的现象,人体动则生物电位升高,血液循环加速,血压降低,氧与血红蛋白也就迅速离解,人就会感觉到有气,这就是所谓内气的发生。气是听意的指挥,用意要在有意无意之间;如若用意太着意了,就变成用力了,气遇力则阻,就无法运行了。潜于内的是气,形于外的是劲,所以太极拳的一举动要用意不用力,先是意动,而后形动。这样才能做到意到气到,气到劲到。动作才能沉着,久练之后,气能收敛入骨,达到深奥的功夫。所以太极拳以能用意为第一要义。
(二)身法中正
打拳重在身法,所谓「低头弯腰,传授不高。」武禹襄有身法八项。此身法八项在李亦畬手写武氏太极拳谱内为︰涵胸、拔背、裹、护肫、提顶、吊、腾挪、闪战等八项,但在永年李氏廉让堂本太极拳谱列身法八项,无腾挪与闪战两项,而代之以松肩与沈肘。徐震太极拳谱理董,关于武禹襄著述之身法,增为十项,以松肩沈肘与腾挪闪战一并列入,细考研究,松肩沈肘应为上肢部份之法则,属于手法。因之武禹襄之身法八项,应为最初之李亦畬手写本之八项为准,此八项分为四对,即涵胸与拔背相配,涵胸是胸腔微向内含之谓,拔背是脊骨微有鼓起之谓,涵胸与拔背是胸背相系。裹与护肫相配,裹是口放宽撑圆之谓,护肫是肋骨节节松沈前合之谓,裹与护肫是使身躯周围充实。提顶与吊相配,提顶是头顶百会穴轻轻上提之谓,吊是会阴穴轻轻上吊之谓,提顶与吊是上下相应。腾挪与闪战相配,腾挪是虚实灵换圆活之谓,闪战是猝发抖劲以小力胜大力之谓,腾挪与闪战是身法的心法,也是身法的总法。
上面所说的身法八项,可以说是身法的分解,其基础在于立身中正,因之身法应以中正为主。中正之标准应以头顶百会穴与部前后阴间之会阴穴成一条垂直线,在练拳时始终要自百会穴至会阴穴,上下对准一条线。这样心中想象,在有意无意之间,身躯自然中正不偏不倚,头顶自然虚虚领起,做到所谓虚领顶劲,亦即提顶;部自然轻轻上吊,成了吊。如果真能意会到这个上下一条线,当然是胸部能够虚含,背部自然有上拔之意,部会阴轻轻上吊,口自然放宽撑圆,因胸部的不着力,肋骨也自然节节松沈前合,如此所谓含胸拔背,裹护肫都可自然地做到。因为打拳时能够做到上下一条线地身法中正,又因为练拳时的用意行气,渐渐就能做到气沈丹田。所谓虚领顶劲,气沈丹田,不是有意强求可以做到的,是要在准确的练法下不期而得的。到了功夫深进,动作虚灵,自能做到腾挪与闪战,因此在练拳时始终要把握住身法中正为要。
(三)贯串相连
打拳是肢体的动作,太极拳动作起来要求上面的手和下面的足,以及身体各部份都要作整体性的动,所谓︰「一动无有不动,一静无有不静。」人体的腰和脊是具有中轴的功能,腰脊的动发生离心力作用,静发生向心力作用,即所谓︰「动之则开,静之则合。」所以一动一静都是腰脊的作用。打拳时肢体的动作,要听命于腰脊,简单地说听腰的指挥,腰动手足身体各部都动,腰静手足身体各部都静。这样就是做到了一动无有不动,一静无有不静。同时人体的动由于各个关节的伸缩所形成,因此打拳时每一动作,由腰部发动起,顺着各关节旋转着,连同肌肉转动,达到四梢(两手两足尖)。这样每一动作,节节贯串,相连不断,达到周身一家的功夫。
打拳是由手足的动作所组成为与势,单纯的一手一足的动作谓之「手」,积「手」成「着」,聚「着」成「势」,联「势」成「套」。「着」也就是「式」,如揽扎衣,单鞭等,在一式之中,有好几「手」,上面所说的每一动作由腰部发动节节贯串到各个「手」,由「手」成「着」,其中如何贯串呢﹖那就要对于拳势(此处之势,非手着势套之势,是气势之势。)的起、承、转、合必须明白。「起」是发势,也叫作「
起势」,「承」是接笋,「转」是变换,亦称转关,「合」为成势,就是每着式成之时谓之「合」。一着之中有起承转合,层次分明,一气贯串,神气毫无隔断,至于着与着的接连,亦要求贯串,所谓着着贯串。
节节贯串是着的本身的贯串,着着贯串是着与着的贯串,能达到一气呵成,绵连不断。着在发劲之后,出现了断劲的现象,就要将这发劲的余意接续下去。万一意与动作也脱了节,形成意有外驰,这不但劲断了,意也断了,这样劲意两断的境况下,那怎样办呢﹖就要运用意和劲的余神来接续下去,使恢复到贯串一气。实际操作的方法,就是要用转接转关,接骨斗笋的方法了。
转接转关,接骨斗笋的方法,做起来很简单,说起来非笔墨所能形容。武禹襄十三式行功要解内所说的︰「往复须有折迭,进退须由转换。」就是指这个着与着之间的贯串方法。手法上遇到往复时,要有折迭,步法上遇到进退时要有转换。所谓折迭与转换,是用圆转的方法来接续下去,这样就能圆顺,没有抵触,也就是不论在手法上的往复或在步法上的进退,决无直来直往和直进直退的,是一种迂回的方法,练架时习惯了这种方法,一旦遇到敌劲之来,决不致与之正面冲突,必能迂回取胜了。
(四)虚实分清
陈鑫说︰「开合虚实,即为拳经。」开合在内为劲,在外为形;内在之劲,要开之以意,合之以神;外在之形,要随内在之劲要开则俱开,合则俱合。拳势的一开一合,乃是自然之理,所谓「一开连一合,开合递相承。」虚实是平衡重心的方法,所以虚实必须分清。练拳时双手要有虚实,双足也要有虚实,尤其重要的是左手和左足,右手和右足要上下相随地分清虚实。也就是说,左手实则左足应虚,右手虚则右足应实,这是起调节内劲使保持中正的作用,达到立身中正的目的。虚实的比例,在初学时步法可以大虚大实,以后逐步练成小虚小实,最后达到内有虚实而外面不见有虚实的境界。
虚实着重于内部的变化,要以意念的虚实为虚实,还要讲究实中有虚,虚中有实。腿部因为要支持全身的重量,比较上部手的虚实要显露于外,同样要讲究虚中有实和实中有虚;虚非全然无力,实非全然站煞,总要使步法的变换灵活迅速。而且不但手与足要分虚实,全身各部都要分虚实,大概说起来,胸部关联着上肢的虚实,腰部关联着下肢的虚实。各部份的虚实,相互呼应,有相吸相系之意。
太极拳的动作圆圈,在转圈中间,虚实在变换。半圈为虚,半圈为实,虚实合成一圈,这就是阴阳变化的道理。在一圈之内,随时有无数的小圈,就有无数的虚实灵活变换。所谓阴变阳,阳变阴,似阴非阴,似阳非阳,忽隐忽现,使人不可捉摸,致胜于不知不觉之中。
(五)由柔生刚
太极拳的操练,不论单人的练架,或双人的推手,都是切忌用力,但是从锻炼出来的劲是要求刚柔相济。对于刚柔的概念,先要明白的是︰刚不是用力,柔不是无力;有了这个概念,那就不致再用拙力了。再来讲怎样由柔生刚的操练方法。
人体的各部能随意而动,这是人的本能,但是如果举起手臂,不免就要用力,肌肉就呈紧张,有一股僵劲。这股僵硬的劲,是人体与生俱来的,在学拳初期,要动作柔和来化去这股僵硬劲,所以在这时间练拳要越柔和越好;并且这段时间愈长愈好,一般说来要一、二年的时间。在这段时间内练拳要在毫不用力的原则下慢慢地动作,要练到一些僵硬也没有,动作起来能节节柔和地贯串起来,在这段时间,可以说是有心求柔。
练拳练到极柔和以后,全身肌肤骨节,处处松开;这种松开,是一种有意识的松,不是一种像一堆烂泥的松,同时没有丝毫的鼓劲意思,这样身体各部就能产生一种富有弹性的掤劲。能够达到真的柔和像上面所说的肌肤骨节处处松开,再用功练习,使这种具有弹性的掤劲,加强其弹性,那就成了太极拳的刚。这就所谓无意成刚了,所以太极拳的练法是由柔生刚。
这种由柔生出来的刚,是经千锤百炼练出来的富有弹性革刃性的刚,这种刚是从缠丝劲的绞来绞去中练出来的。有了这由柔练出来的刚,就可以达到忽柔忽刚,亦柔亦刚的境界。
练成了可刚可柔,忽刚忽柔,亦刚亦柔的程度,进而配合着拳势的开合变换刚柔,每个拳式的动作都有开合,每个开合过程中都有运劲的落点处;刚柔的变换,就是在落点处要用刚劲,其它过程中都用柔劲,这样就能达到刚柔相济,应敌裕如了。
(六)先慢后快
打拳动作的快慢有两个涵义,一是指练一趟拳所需要时间的长短,二是指每一个拳式中的动作过程何处应快,何处应慢。先说第一个涵义的快慢,在初学时间要慢,慢可以揣摩姿势的正确性,但是慢也不是漫无限止,不能慢得痴呆,所以慢必须在神气鼓荡和意气灵换的条件下求慢。经过一、二年慢练的时间,姿势已经正确,没有什么缺陷了,就可以随着熟练的程度渐渐加快速度,就是说缩短练一趟架子所需要的时间;但快不可有浮飘与错乱。在这个时间也知道了劲,在快速中锻炼劲。最后到功夫精进后,拳式由开展进为紧凑,使运劲的线速度又逐渐变缓,而在转关处的角速度却更加快了,那就可以柔处极柔,刚处极刚了。这是练架的先慢,后快,复缓的三层步骤,快慢发展的三个程序。
至于第二个涵义的快慢,是在每个拳式中的快慢,是这样的︰即在转关处要慢,过了转关处就逐渐加快,运到落点时最快,以后复转慢,这样周而复始着,这个每个拳式中的快慢原则,是始终不变的。因此练习太极拳是经过能快能慢的锻炼,所以能在应用时可以「彼微动,己先动。」和「动急则急应,动缓则缓随。」,握着有利的条件。
四、太极拳的呼吸
太极拳的呼吸要任其自然,切不可闭气鼓劲,有伤健康。呼吸要配合动作的开合,亦不可故意做作。开则用呼,合则用吸,并须使呼吸之气,由丹田出内。通常用腹部呼吸,腹部呼吸有正反两种。
腹部正呼吸是吸时横膈膜下降,腹隆起,呼时横膈膜上升,腹回缩。实际操作方法是,练拳时,在全身松静,虚领顶劲,立身中正的姿势下,口唇轻闭,齿轻合,舌舐上颚,进行呼吸。吸时缓缓从鼻孔吸气,用意引导着气有徐徐下行的感觉,送入腹部脐下;吸时要自然,不能使气硬压。在吸气过程中,横膈膜下降,压挤腹腔内脏器官,腹部随之隆起,这时肛门括约肌随着收缩一紧,术语叫作提肛。呼气时,由鼻孔缓缓呼气,横膈膜上升,下腹部随之回缩,肛门括约肌随着呼气放松,一呼一吸,毫不勉强。
腹部反呼吸是吸时横膈膜上升,腹微内收,呼时横膈膜下降,小腹自然外凸。实际操作方法是,吸时用鼻缓缓吸气,使有气体下行的感觉,徐徐送入腹部脐下;这时横膈膜自然上升,腹部自然地微向内收,吸气将尽,肛门括约肌即微微收缩,使气聚于丹田,略停一停,是为一吸。随即肛门括约肌松开,缓缓以鼻呼气;这时横膈膜自然下降,小腹部自然地外凸,是为一呼,也是一呼一吸,毫不勉强。
习太极拳应用腹部呼吸,正反呼吸不拘,可从其习惯,因其效果则一。陈氏太极拳则用腹部反呼吸,并且要配合缠丝劲的关系,不是单纯的气沈丹田,并有丹田内转的作用,使动作的缓急与呼吸的不同强度的起伏相配合。
练拳到熟练后,要使呼吸与动作配合。拳势的起落配合着呼吸,就是要把「起」配着「吸」气,「落」配着「呼」气;这样拳势的起落动作,配合着呼吸的「吸气」和「呼气」,横膈膜的不断地起伏,内脏也有轻微的按摩运动,就能够活泼了内脏,加强了气血的循环,达到袪病健身的效验。

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