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佛教:从雅利安人宗教变为黄皮肤人群的专属信仰

2020-11-30  gs老张
佛教:从雅利安人宗教变为黄皮肤人群的专属信仰

今天,世界上绝大部分的佛教信徒都生活在东亚大陆。佛教也因此看上去似乎是一个黄种人的专有信仰。因为即便是欧美等地的信徒,也都是东亚地区的移民后裔。

佛教:从雅利安人宗教变为黄皮肤人群的专属信仰

佛教在今天几乎就像是一个黄种人的专属宗教

但在历史上,佛教在很长时期内都是一个不折不扣的雅利安-伊朗系宗教。不仅本身属于古代雅利安宗教的分支,信徒也大都是中亚和南亚等地的伊朗文化族群。他们还占据着东西方古代交流的通道位置,并一度对外大力传播。

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最初的佛教 主要分布在恒河流域与印度河上游地区

佛教最早起源于印度,释迦摩尼本人就是印度本土的雅利安国家王公。而在当时的印度,占据他这个阶层的刹帝利集团,普遍都具有雅利安血统。何况,作为佛教起源的印度教,也同波斯地区的祆教有着千丝袜缕的连续。所以,在很长的一段时间内,佛教都会被看成是印度教的一个分支。只是在波斯和印度宗教强势的阶段,佛教的传播力度非常有限。

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阿育王的孔雀帝国时代是佛教的第一次大规模传播

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在阿育王的支持下 佛教开始占据整个次大陆和周边地区

让佛教走出印度的是著名的孔雀帝国。帝国第三代统治者阿育王,在执政的中期开始改宗佛教。他的控制区向北深入到今天的阿富汗南部等地,自然也就将佛教文化传播出去。阿育王甚至四处派遣僧侣传教,最远跑到过欧洲地区。更有肩负传教任务的高僧,在雅典表演自焚的事情发生。

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佛教在早期甚至尝试过大力向西亚和地中海地区发展

但在希腊哲学、犹太教和祆教占据主导的地方,佛教依然不得要领。基本上没有成规模的信徒和教团产生。倒是沿着恒河向东发展的一支,成功的在缅甸等地站稳了脚跟。以至于到今天,中南半岛上的缅甸和泰国,都还将佛教作为自己的国教。更东方的柬埔寨和越南同样也是佛教的主要阵地。

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中亚希腊人的入侵也让他们开始出现佛教信徒

虽然孔雀帝国在阿育王死后不久便开始衰退,但接着南下的中亚希腊人也有不少开始改宗佛教。逐渐入乡随俗的他们,带来了形象生动的希腊雕刻艺术。这种风格的艺术流派,也就成为了后来早期佛像的蓝本。也由于当时的信徒基本上都是具有印欧血统的人群,所以让早期佛像看上去特别具有地中海文明的风情。

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早期佛像大都受到希腊艺术风格的影响

继希腊人之后的贵霜帝国,同样是一个比较推崇伊朗系宗教的国家。历代国王常常在印度教、拜火教和佛教之间来回选择,有时则干脆兼而有之。在他们发行的各类货比上,随处可见伊朗、印度和希腊的诸神形象。佛陀也在这个阶段有了较为固定的具体样子。随着认可贵霜王权的地区,从传统的印度-阿富汗两地向外延伸,一直到西域腹地。佛教信仰也开始下一轮的东进运动。当时的东汉也开始接触佛教,著名的白马寺就在这个时期落成。

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贵霜帝国的金币 反面就是一个佛陀形象

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贵霜帝国开始 佛教进入了第二轮大规模扩散

在南方,佛教则通过印度商人把持的海路传播。一些商人通过马来亚半岛,进入整个南洋地区。使得整个南洋群岛在大规模皈依伊斯兰前,都有着浓厚的佛教传统。

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贵霜时期 最初的佛陀形象被定型

另一部分信徒则通过越南海岸北上,在广州到山东的明州之间的海岸登陆。通过这些当时还开放着的口岸,他们可以比较方便的在长江以南地区传教。今天上海的龙华寺,就是在三国时代建立的。考虑到东吴政权与北方经常关系紧张,当时的南方僧侣从海上进入的可能性更大。

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洛阳的白马寺就兴建于东汉时期

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上海的龙华寺兴建于三国时代

经历了短暂的西晋统一,整个东亚大陆又进入了南北朝乱世阶段。由于不少政权都与草原和中亚有着比较紧密的联系,所以进一步方便了佛教的传播。依靠海路与外界交流的南朝,也出现了梁武帝这样的佛教皇帝。其治下的佛教团体非常兴盛。著名的法显和尚,就通过陆上贸易路线抵达中亚和印度学习佛法,然后再利用海路返回。

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法显和尚的行程就是完整的贸易与佛教传播路线图

所以,直到当时为止,早期的佛教经典形象,往往具有非常明显的中亚和西域特征。僧侣形象也大都具有白人特点。至于袈裟这种佛教服饰,则更具有明显的外域特质。尽管印度在次大陆的复兴,让佛教不再具有之前的盛世。但作为已经铺开的信仰,佛教依然在伊朗高原以东的地方占据一席之地。

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东亚地区的早期佛教形象大都有雅利安特征

这个局面一直到唐朝时才有了变化。中亚的佛教开始受到伊斯兰化教东扩的逐步冲击。但在西域等地,还有残余的佛教势力继续坚持了下来。所以在当时的敦煌壁画上,关于佛教的形象还有着依稀可辨的伊朗系痕迹。著名的三藏和尚玄奘,就是在这个最后的辉煌期,访问印度佛教腹地的学习者之一。

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敦煌壁画上的佛教形象 依然保留了中亚特质

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玄奘是最后一批目睹印度本土佛教辉煌的人

到了北宋时期,西域的主要佛教国家才被伊斯兰化的突厥重创。也是在这个时代,印度本土的佛教势力遭到新一轮入侵的穆斯林突厥攻击。随着著名的那烂陀寺被摧毁,印度次大陆的佛教基本上开始消亡。

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那烂陀寺的毁灭 预示着佛教在印度本土的衰亡

在西域地区,随后建立的西辽帝国还是非常尊崇佛教。所以,当地幸存的佛教人口,还是继续在靠近河西走廊的东部地区活动,并熬过了宗教宽容的蒙元时期。最终,在明朝中期,西域的佛教势力才被彻底被击败。残存人口逃入了嘉峪关以东地区。

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西辽帝国是佛教在西域的最后有力屏障

几乎在佛教从西域撤退的同时,南洋地区的伊斯兰化进程也开始加速。大量原本信奉印度教或佛教的王公们,在商业利益等因素的推动下,成为了伊斯兰文化下的苏丹。除了信奉佛教的安南有击败和吞并印度教-伊斯兰教合流的占城外,整体趋势已经无从逆转。

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15世纪 伊斯兰在南洋地区开始取代佛教地位

随着佛教信仰人口,在以上不同历史不同阶段内所发生的族群替换,佛像的风格也逐步从过去的中亚-希腊化模式,转变为东亚古代人所倾向的肥头大耳模式。直到今天,佛教基本上已经与中亚和印度等地没有太多瓜葛。

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今天 最接近原始佛教流派的地区是斯里兰卡

不过在印度次大陆东南的斯里兰卡,还是一个坚持佛教信仰的国家。如果想知道比较接近早期风格的佛教形态,这个国家就是最好的模板。(完)

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