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海洋哺乳动物有多疯狂?跨种族爱情经常上演,创造一头又一头鲸豚兽

2021-01-05  怪罗科普

    当我们在互联网上看到像狮虎兽这样的杂交动物,我们的目光很容易被它们吸引,并为之惊叹不已!

    其实自然杂交在陆地上并不常见,因为陆地很容易形成地理隔离,动物们更容易在自己的领地独自演化。

    但是,在海洋就不一样了,海洋是一个“大染缸”,动物们在里面自由自在,随意遨游,更容易彼此接触,自然而然也就更容易引发不同物种之间的故事。

    很多人可能还不知道鲸鱼和海豚其实是非常近的近亲关系,都是鲸目(或鲸豚类)下的物种,体型大者为鲸,体小为豚。

    我今天要介绍的就是鲸鱼和海豚“不正当行为”的结果——鲸豚兽

    虽然现在我们确实可以看到很多杂交物种,比如骡子。

    (题外话:骡子一般是公驴和母马的后代,这种被称作“马骡”,很少会让母驴和公马杂交,因为这样的后代太大了,母驴很容易在生产时死亡,得不偿失)

    图为:结合马和驴优点以一身的骡子

    但是,我们看到的这些杂交物种基本是在人工干预的情况下才产生的,在自然条件下,这些物种很难结合,因为在物种演化过程中,物种的诞生很重要的一个原因就是几乎所有物种都只喜欢找自己相似的物种结合,长此下去才形成新物种。

    海洋哺乳动物是个特例,它们可以算是地球上最开放的动物,鲸鱼和鲸鱼,鲸鱼和海豚,海豚和海豚,在自然条件下基本随意结合。

    图为:narluga头骨

    白鲸和独角鲸的后代——narluga

    1990年,一位名叫海德·约根森(Heide-Jorgensen)的科学家,在一位因纽特捕鲸者的的工具棚里发现了一个奇怪的鲸鱼骨头,从此之后,我们见识了这群海洋哺乳动物在自然环境下的“开放”程度。

    2019年,经过DNA分析,人们得知约根森发现的鲸鱼骨头是一头白鲸和一头雌性独角鲸(或一角鲸)的后代,并把它命名为narluga。

    白鲸有40颗牙齿用来捕食,而独角鲸没有常规牙齿,只有一根像角一样的牙齿,捕食全靠吸,它们的后代narluga只有18颗牙齿,全部长在了前面,从骨头上看它是个大龅牙,这可能遗传了独角鲸的不好好长牙的基因。

    依次为独角鲸、narluga、白鲸的头骨

    narluga之所以引人注目,是因为独角鲸的那个“角”是交配的关键,是雄性的第二性特征,吸引异性就靠这个,而白鲸在没有角和人工帮助的情况下成功“勾引”到一头独角鲸和它生孩子。

    另外,从骨头上来看,narluga是一头成年“混血鲸鱼”,而且由于牙齿的缘故(生理特征决定它的生存方式),它的食物来源和两个亲本完全不一样,它的食物主要是海底的蛤蜊和无脊椎动物,而它的两个亲本主要吃鱼类。

    杂交物种的寿命往往是短暂的,但是narluga成年了,不仅如此,还有一套自己的生存法则,这可就不得了了,因为新物种可就是这么来的。如果narluga可育,而且能找到和自己相同生活习惯的鲸鱼,出现新的物种只是时间问题。

    图为:复原后的narluga

    按照那位因纽特捕鲸者的说法,在一次合法的捕鲸活动,他收集到narluga的骨头,当时他们还猎杀另外两头一样奇怪和相似的鲸鱼,它们有着白鲸的鳍状肢和独角鲸的尾巴,以及灰色的皮肤。

    好吧,可能narluga一族三个直接就这样被灭门了。不过narluga不一定是一个可育的后代,毕竟杂交产生可育后代很难。

    我们看到鲸鱼和海豚很可能就是混血

    到了2016年,人们只能接受一个事实——鲸豚类不需要人工干预也很喜欢自行完成杂交。

    (2016年)有研究团队收集了当时已知的、比较著名的鲸豚兽,总共20个样本,只有7个是在水族馆中人工干预完成的后代,其他全部都是自然杂交的。

    图为:各种鲸豚兽

    不要觉得20个的取样很少,虽然我们在互联网可以经常看到各种鲸鱼的图片,但其实真正见到一头鲸鱼并不容易。

    在另一份涉及18个鲸豚兽样本的研究中,发只有4个属于姐妹物种之间的结合,我们前面提到的narluga就是其中之一,只有2个属于同一属下的物种。

    而其他都是鲸目下不同科之间的结合,这是什么概念呢,我们和猴子都是属于灵长目下的不同科。

    这不禁让人怀疑,我们看到的到底是纯种,还是一头鲸豚兽。

    这些鲸豚兽中有一个比较出名的混血儿——Kekaimalu,它是由宽吻海豚和伪虎鲸在人工帮助下杂交出来的,Kekaimalu是一个有生育能力的混血。

    图为:可爱而又风流的宽吻海豚

    最后

    在鲸豚类物种中,Kekaimalu的亲本宽吻海豚的混血后代最多,可以算是最开放,最容易接受其它物种的鲸豚类。

    虽然,陆地的杂交物种最常见,也最深入人心,但其实海洋才是真正最容易出现自然杂交的地方。

    毕竟海洋的地理屏障不明显,一不小心就游到了别人的领地,再一不小心就被心术不正的其他物种看上了。

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