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中美地峡的中部地区,为什么东西两侧沿海形成了不同的气候类型?

2021-01-11  地理沙龙

地球表面的陆地总共可以分为六块大陆,分别是亚欧大陆、非洲大陆、澳大利亚大陆、南极大陆、北美大陆和南美大陆。在六个大陆中,北美大陆和南美大陆实际上是相连的,有时候也合称为美洲大陆,而连接北美大陆和南美大陆的狭窄区域,我们称之为“中美地峡”。中美地峡通常是指墨西哥以南,哥伦比亚以北的狭长陆地部分,地峡总体呈西北至东南走向,西临太平洋,东临大西洋的加勒比海。

中美地峡东西两侧的气候

中美地峡地区的总面积约为54万平方千米,包括危地马拉、萨尔瓦多、洪都拉斯、尼加拉瓜、哥斯达黎加、巴拿马和伯利兹等七个国家。中美地峡的面积仅比我国四川省的面积大一些,而且由于东西两侧都临海,使得中美地峡各地区距离海洋都很近,不过,奇怪的是为什么中美地峡中部地区的东西两侧沿海,形成了不同的气候类型?地峡东部沿海地区分布着“热带雨林气候”,而地峡西部沿海地区却分布着“热带草原气候”,这是为什么呢?

中美地峡国家分布图

我们知道影响一个地区气候的因素有很多,包括纬度位置、海陆位置、大气环流(包括气压带、风带和季风环流)、地形因素、洋流因素、下垫面因素和人类活动因素等。因此,造成中美地峡东西两侧地区气候不同的原因就应该在以上众多因素中,其中大气环流和地形是造成中美地峡中部两侧气候不同的主要原因。

中美地峡地形图及东北信风分布图

由于该地地处美洲板块和南极洲板块之间的消亡边界附近,由于板块的碰撞挤压,在中美地峡中部隆起了高大的褶皱山脉,这些山脉就是科迪勒拉山系的组成部分,山脉的走向多呈西北东南走向。这一地区的纬度大约在北纬10°至北纬16°之间,东侧沿海地区常年受到东北信风带的控制,东北信风带来了加勒比海的湿润空气,加上迎风坡位置,地形抬升形成了丰富的地形雨。

中美地峡东部热带雨林

因而,形成了终年高温多雨的气候特征,气候类型属于“热带雨林气候”,这里距离赤道较远,属于非典型的热带雨林气候分布区。与此地成因类似的热带雨林气候分布区还有非洲马达加斯加岛的东侧地区、澳大利亚的东北部地区以及南美洲巴西的东南部地区,这些地区都是位于南半球,地处东南信风的迎风坡位置,降水丰富,形成热带雨林气候。

中美地峡西部热带草原气候区分布的植被

而中美地峡西侧地区,在冬季时位于东北信风的背风坡,盛行下沉气流,形成雨影效应,降水稀少,在夏季时,由于气压带风带的北移,这一地区受到赤道低气压带的控制,盛行上升气流,多对流雨,降水较为丰富。从而在一年中形成了明显的干湿季节,气候类型属于“热带草原气候”。中美地峡地区东西两侧虽然气候类型不同,但是总体上气候较为湿热,十分适宜咖啡、可可、香蕉等热带经济作物的种植,在历史上这一地区还是美洲印第安人主要生活的地区。

北美洲气候分布图

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