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从百里之地到战国最大,800年楚国奋斗史,壮阔不输大秦

2021-01-17  浩然文史

战国楚国疆域

楚国在春秋、战国时期均是南方大国。但楚国在周初只是一个小国,它是怎样由一个小国发展为一个对中国南方影响深远的大国的呢?楚国的扩张又经历了怎样的历程,它对中华文明的统一进程做出了怎样的贡献?

一、楚国的建国

早在上古传说时期,华夏集团和三苗集团就爆发了持续不断的战争。从黄帝大战蚩尤到大禹征伐三苗,这背后实际就是中国早期北方居民和南方居民的战争。战争的结局是北方民族获胜,而南方民族只能到更南的区域发展,成为中原史籍记载中的边缘人群。

大禹

大禹在征服三苗之后,其部落就迁到了今天的汉江流域。三苗的传说渐渐消失,代之而出现的是荆楚。楚国的先祖最早迁到荆山一带定居,因此被称为“荆楚”。在夏商时期,荆楚势力都比较小,即使偶尔有冲突,但一直对中原的夏商王朝表示臣服。其中冲突最大的一次当是在商王武丁时期,之后,荆楚地区可能元气大伤,被打压了下去。

在商末周初,楚人作出了正确的历史选择,那就是追随周人。大约在周文王时期,楚人中出现了一位英明的首领——鬻熊,此人臣侍文王,其子熊丽留在楚国为首领。大概在此时,楚内部社会发生变革,首领的选拔由部落选举发展到世袭,被熊氏把持出现了世袭王权的基本特征。

鬻熊

到熊绎时,楚人正式被周王室册封,被封为子爵。这时的楚人,正式建立了合法的国家,定都在丹阳(今湖北秭归一带),但领地很小,方圆不过百里。自此以后的几代楚君,都定期朝贡周天子、勤于王事。

纪录片中的熊绎

二、西周时期楚国的扩张 

到了西周中期,楚国的势力不断发展,于是周天子与楚国的关系不再像之前那样和睦。面对南方日益强大的楚国,周昭王选择亲征,但是却意外死在了征途中,《吕氏春秋》等史籍记载昭王溺死于汉江。但此时的楚国,只是汉水流域的一个小国,根本无法与周王室抗衡,于是继续选择屈从于周天子。

周昭王全军覆没,落水而死

昭王南征虽使楚国臣服,但之后西周的国运却由盛转衰,周夷王、周厉王、周幽王等都是有名的暴君。楚国迎来了发展的绝好机遇,势力蓬勃发展。而恰在此时,周王室帮楚国解决了在南方的一个劲敌,那就是鄂国,大致在今河南南部、湖北北部一带,鄂国本是周王室在南部的岗哨,是周南部的屏障。但在周夷王时,鄂侯联系淮夷、东夷反叛周王室,周王室大惊,出动西周六师、成周八师,几乎是以全部军力出征鄂国。鄂国被灭国,但周王室的力量也被大大削弱。

当时楚国国君为熊渠,他自称“我蛮夷也,不与中国之号谥”,坐收渔翁之利,大肆在南部扩张。于是楚人大肆对外用兵,很快就控制了鄂地。同时还臣服了汉水南岸的庸国和云梦泽(洞庭湖)北岸的杨越。此后,熊渠将三个儿子封到三地做王。也许是暴虐的周夷王向楚国下了战争通牒,楚国很快取消了王号,向周天子表示臣服,但其已经获得了实质性的领土收益。

三、春秋时期的楚国

周幽王烽火戏诸侯亡国之后,平王东迁洛邑,历史进入春秋时期。周天子再也无法对各国进行约束,历史再一次给楚国带来绝佳的发展机遇。当时楚国的势力所在的汉江流域,仍然有许多西周时期分封的诸侯国,尤其在汉江下游,有随、厉、郧、贰等国;在汉江北岸今南阳盆地一带,有申、吕、唐、邓等国,属于以前周王室南部疆域;在汉江中上游,有巴、绞、鄀等国。这些国家大部分都是周王室一脉的姬姓国家,因此也被称作“汉阳诸姬”。

春秋初期的诸侯国

汉江一带各小国星罗棋布,势力十分分散,给了楚国各个击破的机会。而就在此时,楚国出现了关键人物——楚武王熊通。楚武王并非正常即位,他杀掉了已经即位的侄子而自立,但是因为他在楚国公族中威望很高,所以楚国没有发生内乱。

纪录片中的楚武王

楚武王在位51年,期间四处出击,灭掉了楚国周围最大的随国,随国亦称曾国,是周天子在汉江流域册封的最大的国家。在征伐随国的过程中,楚甚至直接让随君传话给周天子,索要王号。武王说道“我有敝甲,欲以观中国之政,请王室尊吾号。”在周王室拒绝之后,武王直接表示:“王不加位,我自尊耳。”于是楚国自称不再尊奉周天子,自立为王。楚武王还开始了对南方武当山地区濮人的战争,开启了楚国南进的步伐。    

纪录片中的楚武王

楚武王之后的文王,也是一代雄主,他在位期间承袭武王遗志,伐灭30余国,基本控制了南阳盆地和汉江平原,灭掉或使汉阳诸姬臣服,势力范围大大扩张。汉江流域的统一使楚国成为一个庞然大物,于是北方诸国“尊王攘夷”,“攘夷”的主要目标就是防范楚国的北侵。

楚国在北进、南拓、东拓的同时,也在向西部扩张。楚国西部的主要国家是巴国和群戎,但楚国的西进一直不是很顺利。甚至在楚庄王时,因为楚国发生了天灾,群戎一度反叛,对于楚国造成了很大的威胁。事后楚庄王结好巴国,对群戎用兵,灭掉了群戎的核心庸国,保证了自己大后方的安全。之后,庄王便全力北上与晋国争霸,名列春秋五霸。

晋楚邲之战之后,楚国成为诸侯中的霸主,中原小国成为楚国的附庸。晋国为了抑制楚国,与江南的吴国结盟,大力扶植吴国。而楚平王在位期间十分昏庸,内外树敌,楚国把大量精力放到了内争上。于是当时大量诸侯脱离楚国而依附晋国。平王之后,年幼的昭王即位,权臣子常掌权,子常无才而贪婪,最终导致以吴军为首的诸侯联军伐楚,楚国都城被攻破,几近亡国。随后楚国虽复国,但元气大伤,势力又收缩回汉江流域,进入漫长的恢复时期。

纪录片中的楚昭王

四、战国时期的楚国

楚国在复国后,经过漫长的蛰伏,在战国时期迎来又一春。战国初期,强盛的是楚北边的魏国,魏国最早进行了变法,对楚造成巨大的威胁。楚悼王面对危机,任用吴起进行变法,建立起一支强大的军队,之后吴起率军“南平百越;北并陈蔡,却三晋;西伐秦”,楚国此时收获最大,置洞庭、苍梧二郡,将势力扩展到今湖南一带。

在之后的楚威王期间,亦不断向北用兵,势力到达汝颖之间,恢复了春秋时的北部疆域。楚威王还向西作战,将势力拓展到今三峡到汉中一线,设置了巫郡和汉中郡。同时威王对越作战,将越国赶到东南一隅。

《芈月传》中的楚威王

楚怀王时期,楚国因为张仪的骗局和强秦的威胁,接连丧失西部大量土地。但楚怀王并不是一个完全无能的君主,他在位期间解决了楚国的东南部边境问题。越国灭吴国之后,楚、越二国成为南方二强,二国之间不断爆发战争,但是直到怀王时期,二国还基本保持着划江而治的态势。楚怀王十八年,发动了对越战争,楚人经过激烈的战斗,最终灭掉了越国,将势力范围扩展到了海滨。

《芈月传》中的楚怀王

但怀王时期,战国已经进入了秦并六国的历史时期,楚国的疆域不断被秦国蚕食,白起破郢后,楚国的中心由汉江流域迁到今安徽寿春一带,大量贵族迁往湖南二郡和江东越人故地,秦王政二十四年,秦军大举进攻江东,俘虏了楚王负刍,项燕被杀。但楚文化已经在当地深深植根,短短十几年之后,项羽父子的楚军便灭掉了秦,不可一世的“西楚霸王”名震江湖。

《楚汉传奇》中的项羽

文史君说

楚国最初只是周王室册封在王国南部的一个地方百里的“子国”,但历经八百年,楚国逐渐发展为战国疆域最大的国家,地方几千里。楚国最初崛起时,远离中原地区,被华夏各国视作蛮夷,但在疆域拓展的同时,楚国不仅整合了中国南方的大量族群,促进了南方的文化交流和民族融合,同时大量吸收中原文化,从长远来看,为中华文明的统一进程奠定了坚实的基础。

参考文献

[汉]司马迁:《史记·楚世家》,中华书局,1974年。

罗运环:《楚国八百年》,武汉大学出版社,1992年。

赵炳清:《楚国疆域变迁之研究》,复旦大学博士学位论文,2012年。

(作者:浩然文史·烂柯人)

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