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“超级大国”元朝,疆域广大、军势强盛,为什么只存在了98年?

2021-01-19  剧透历史

元朝曾经非常的强大,鼎盛时期疆域达到1372万平方公里,东起日本海、南抵南海、西至天山、北达贝加尔湖,元史称为“汉唐极盛之时不及也”,这话倒也不算夸张。

但这样强大的元朝,却只存在了98年。当然需要申明的是这里的98年,是指从忽必烈定国号“大元”开始算起,如果从成吉思汗建立蒙古政权开始算,则有162年。当然比起汉唐,还是挺短,要说原因,那真是太多了。

从建立那天起,元朝就有一个很严重的问题,那就是皇位继承秩序紊乱、政变频繁,政治始终没能步入正轨。上层建筑都是这么一副乱象,那也就没什么精力去抓基层管理了。

游牧民族的继承原则,并不是汉人所奉行的嫡长子继承制,而是强者为尊,因而每一次政权更替,必然伴随着血雨腥风。就说忽必烈,他的上位也不是一帆风顺,经过了一番内斗。

成吉思汗去世后,汗位由第三子窝阔台继承,窝阔台死后由儿子贵由继任汗位,没两年贵由也死了,汗位由成吉思汗第四子拖雷的儿子蒙哥夺得,然后蒙哥在进攻四川钓鱼城时暴毙于宋军炮石之下。

当时觊觎汗位的人很多,忽必烈虽然胜出,但金帐、伊尔、窝阔台、察合台四大汗国却也先后脱离控制,纷纷各自独立了,直到元成宗时期才承认元朝为宗主国。

而这种“每逢先主驾崩,定然引发夺嫡大战”的惯例,在元朝一直延续了下去。有时候皇帝还好端端的,他的兄弟叔伯或儿子们就筹备着谋朝篡位了。

元朝中期,25年间换了7个皇帝,甚至有的皇帝登基不到一个月就被弑杀,这可是太要命了!大家想想,每隔几年来上这么一轮,弄得人心惶惶的,谁受得了?谁还有心治国?

皇位更替得如此频繁,自然而然地削弱了元廷的统治力,更别提什么政策延续性了。今年发出去的政令,明年新皇上任就有可能被放弃。今年的重臣是这一波,明年是另一波,站错队就得掉头,不站队也有可能丧命,整个朝堂混乱不堪,缺乏应有的政治秩序。

除此之外,元朝还有个极为野蛮落后的制度“四等人制”,这导致了激烈的社会矛盾与冲突。

第一等毫无疑问是蒙古人,蒙古统治者称为“自家骨肉”,享有各种特权,如同清朝的八旗子弟;

第二等是色目人,其中多为西域人,部分契丹人也被划入,算是平民;

第三等是汉人,泛指淮河以北原金朝境内的汉族和契丹﹑女真等族,以及较早为蒙古征服的云南人,及最晚为蒙古征服的四川汉族,高丽人也属于这一等,勉强算平民;

第四等是南人,指最后为元朝征服的原南宋境内各族。说白了就是南宋遗民,处于被压迫的低层,生活在水深火热之中,杀一个南人只需罚交一头毛驴价钱。

南宋灭亡之初,有元朝官员提出“汉人无补于国,可悉空其人以为牧地”,这一方面说明汉人有多受歧视,也从侧面体现了元人的落后。要是耕地都变为牧地,百姓都变为牧民,社会经济、文化必然遭受沉重打击。

农耕文明比游牧文明先进,元朝权贵不是不明白,只是为了维护本阶层的利益,拼命开历史的倒车,想用草原上的那一套统治中原。

元朝开国皇帝忽必烈倒是位明君,虽在马背上长大,却认同汉文化、尊崇儒术,十分重视中原农业的恢复和发展。明显是想从游牧文明跨进农耕文明,可惜遇到的阻力太大,只成功了一小部分。

等他死后,对汉文化抱有好感的元帝虽然出现过,却再没他那种汉化的力度。而事实已经证明,在这片土地上,汉文化才是最具包容性、发展力、适合一个国家的。

后期,元朝政治腐败,君主无能、权臣干政,民族矛盾与阶级矛盾日益加剧,最终受苦的却是广大底层百姓。忍无可忍之时,各地爆发了大起义。朱元璋正是在这样的大背景之下,加入了义军。

按理来说,到了这时候,元朝上层该慌了吧?慌是慌得,但依然没有停止内部的争权夺利、相互残杀。

大家能想象吗?朱元璋统一天下最大的敌人并不是元军,而是同为起义军的陈友谅、张士诚。为啥?因为元军在各自将军的带领下,相互攻伐,打得不亦乐乎。

比如,金庸小说《倚天屠龙记》中女主角赵敏的哥哥王保保,原型是蒙古贵族扩廓帖木儿,乃元朝晚期的中兴之将,朱元璋对他很是称赏,称其为“天下奇男子”。

朱元璋派徐达、常遇春率25万大军北伐元朝时,这位奇男子在做什么呢?陷入元朝内部的政治纷争、军阀混战中,无力自拔。他都这样了,别人更不用说。

所以,元朝内部跟筛子一样,到处是漏洞,灭亡得快很正常。

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