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狙击手童年:活跃在近代战场上的英美神枪手部队

2021-01-22  贺兰山民...

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作为一种具有变革意义的武器,火枪自出现以来便被火药商与制造者们不断改进。与此同时,使用者们也竭尽全力发扬着武器的性能,进行精确的长距射击。

18世纪,那些兴起于英美等国的神射手,便是这种趋势的杰出代表。作为最早精于射击技术的群体,他们不仅是现代狙击手部队的前身,也对枪械发展与战争模式的多层次升级有重大推动作用。

早期登陆北美的欧洲殖民者

要了解早期狙击手的起源,就不能不谈那些开拓美洲的殖民者群体。因为生活环境的巨大差异,他们对手中武器的要求和欧洲亲戚是截然不同。尤其当他们开始向大陆西部的处女地前进,就需要用手中的防身武器去打猎获取食物。因此,常规的军用滑膛枪虽然威力充足,也却显得非常笨重,在射程和机动性方面都存在诸多不足。无论对面是习惯使用弓箭的游击土著,还是反应极快的各类猎物,都让习惯于正规射击的开拓团们异常难受。

于是在18世纪早期,美洲的欧洲移民后裔开始设计和制造多种特殊火枪。通常而言,这些新武器的长度和口径都刻意偏小。以便牺牲掉不必要的剩余威力,让枪械更为轻便灵活,适合在开拓的新大陆上使用自如。

正在与印第安人交火的早期北美殖民者

但并非所有殖民地的火枪都只是在会为民用考虑。特别是来自德国的制枪者们,依然会生产和传统猎兵装备类同的军用来复枪。于是到1750年,一种带有显著特点的长管火枪开始在北美东部流行起来,并且因最初的产地而被称为宾夕法尼亚火枪。到了1815年后,这种武器又由因歌谣《肯塔基的猎人》的广泛传唱,开始被人们重新命名为肯塔基火枪。

这种火枪通常使用木质枪托和铜质扳机,枪身总长可达102-127厘米,口径也在0.4-0.55英寸之间。相比普通枪械来说,更为重视射程,可以在150码内对人形目标做精确射击。

一支非常典型的宾夕法尼亚火枪

尽管这种设计在初期并没有得到太多重视,却很快在稍后爆发的美国独立战争中大放光彩。因为在战争刚刚开始的1775年,源自欧陆的线列射击战法,依然是大陆军和英国人的通用作战方式。显然,完全以民兵为主的十三州部队,很难在这种高强度的对抗中占得先机。于是就纷纷深入密林,靠着神射手们不断伏击对方。

长期拘泥于传统作战模式的英军很难想,自己的军官会迅速沦为战场上的特定击杀目标。同时也难以捕捉这群神出鬼没的偷袭者,所以经常在损兵折将的困境中饱受折磨。一个名叫蒂莫西-墨菲的爱尔兰裔大陆军士兵,就曾使用来复枪狙杀了第71高地兵团的将领西蒙-弗雷泽,给对方制造出可怕的混乱。

在密林中伏击英国人的大陆军神枪手

显然,神射手们的横空出世,为当时的战争增添了许多新鲜元素。虽然暂时还难以产生根本性颠覆,却同时启发着英美双两军去思考和发展精确长距火枪。在日后的更多战场上,重点培养这些使用来复枪的尖兵,承担起侦查、伏击和狙击等小型任务。

深陷美国独立战争中的英军,就有计划地对大陆军复枪手实施反击。著名的英国军官帕特里克-弗格森,便根据法国工程师肖梅特的发明,设计了自己的后装式来复枪。军方在订购100支后,便命令弗格森自己也组建一支来复枪连队。

组建首支英国狙击手部队的 帕特里克-弗格森

到了1776年,这个使用新枪的连队正式投入作战。他们利用后装枪的填装方便性,使用了极具创新意义的卧姿射击,并多次在与美军来复枪手的对决中表现出色。若非受文化影响而不耻于肆意狙杀,那么连日后的大总统华盛顿都将成为他们的枪下亡魂。在当年10月的金斯山战役中,一名幸存的美军就曾提到,自己的许多战友都死在英军来复枪连队。他们甚至在倒地时,还保持着生前的射击姿态。

不幸的是,弗格森自己最终也死在了北美战场上。虽然他的发明没能彻底改变部队的作战模式,却为后来的英军射击技术发展,留下了不可替代的宝贵遗产。

金斯山战役中的英美狙击手对决

进入18-19世纪之交,英军在不得不提防北美方面的同时,又和峡对岸的拿破仑帝国交战。他们特意组建了2支来复枪部队,用于应付日趋复杂的多元战场环境。虽然其成员很多也曾是常规列兵,却被要求有更高的教育水平和反应速率,能在部队中担任侦查和突袭的角色。为强化这支特殊部队战力,英国人还从德意志地区定制了5000把传统猎兵来复枪。

1800年,伦敦的制枪商以西结-贝克启,研发出更高规格的精确步枪。其枪管长度有76cm,口径最高达0.7英寸。相比当时英军的其他枪械来说,这种全新的贝克步枪更为小巧而且结实,同时也能完成更精准的长距射击。使用者也脱下传统的红色军服,换上深绿色新装,以便能更好的隐蔽自己和伏击对手。其中,来自第95来复枪团的士兵汤姆-普伦凯特,便在惊人的300码距离上将科尔伯特将军射中落马。法国人对他们又恨又怕,只能将其蔑称为“蝗虫”。贝克步枪也因优异表现,与使用它们的英国“绿夹克”部队一起名声大噪。

拿破仑战争中的英国绿夹克部队

直至拿破仑战争结束,英国一共生产了约40000把贝克步枪。尽管它们有可圈可点的表现,并在枪械史上有分水岭般的地位,但是依然存有性能上的很多不足。特别是复杂的填装过程,让追求速度的狙击手们上不断诟病。这也促使英国进一步设计更强的步枪,并培养和训练超级更多具有超强射手的狙击人才。

此外,早期的狙击作战还催生出原始的批狙击镜诞生。英军中尉戴维森就曾在回忆录中提到,大约在19世纪的30年代,望远镜便被他们用于在印度的狩猎娱乐。随着镜片行业的技术进步,英国工程师约翰-查普曼又通过设计内置弹簧线圈,发明了可调节的二倍望远瞄具。但仅有3-4度的狭窄视野,而且看上去并不清晰。

1854年生产的美国纽约狙击步枪

随后,来自美国纽约盐城的威廉-马尔科姆,将该技术进一步打磨,成功研制出当时最好的瞄准镜。当半个美国都陷入南北战争的硝烟,这些当时最先进的技术装备,又让狙击手和相应战术都迈向成熟......

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