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中国大运河简史

2021-01-24  无冕之王0...

中国大运河是我国东部平原上的伟大工程,是古代劳动人民创造的一项伟大的水利建筑,为世界上最长的运河,也是世界上开凿最早、规模最大的运河。它始建于公元前486年,包括隋唐大运河、京杭大运河和浙东大运河三部分,全长2700公里,跨越地球10多个纬度,地跨北京、天津、河北、山东、河南、安徽、江苏、浙江8个省、直辖市,纵贯在中国华北大平原上,通达海河、黄河、淮河、长江、钱塘江五大水系,是中国古代南北交通的大动脉,至今大运河历史延续已2500余年。2006年,京杭大运河被国务院公布为第六批全国重点文物保护单位。2014年6月22日,中国大运河在第38届世界遗产大会上列入世界遗产名录。

中国大运河的开掘始于春秋战国时代。公元前486年,吴国在今扬州附近开挖邗沟,沟通长江与淮河水系,成为中国历史文献中记载的第一条有确切开凿年代的运河。到战国中期,魏国于公元前361年前后开始挖掘改造鸿沟,北接黄河,南边沟通了淮河北岸的几条主要支流,构成了黄、淮之间的水路交通网络。公元前221年秦始皇统一六国后,为了建立和巩固新的空前统一的大帝国,更充分利用了鸿沟水系,从各地漕运大批粮食,源源不断地运往关中和京师咸阳。西汉时期,政府为了向京城长安运送漕粮,将运河向西延伸到达关中地区。东汉定都洛水北岸的洛阳,开凿阳渠以沟通洛水与黄河,洛阳成为全国最大的漕粮集中地。这一时期,鸿沟水系的许多支流均已因黄河泛滥而淤塞,只有其主水道汴渠尚未断流。东汉政府十分重视汴渠的修治,并对邗沟进行了整治。当时,由京城洛阳入汴渠,至徐州入泗水,由泗水入淮水,再转经邗沟可达江南。东汉末期,为征战北方,曹操利用黄河故道,开挖了白沟等运河,使运河向黄河以北延伸,抵达今河北省东部地区。此后的东晋南北朝时期,南方统治阶层着力开凿修治浙东运河,自杭州东渡钱塘江至萧山西兴镇,再由西兴镇东通至宁波,沟通了姚江、甬江、钱塘江、曹娥江等自然河流。经过一千多年的营建,到隋统一中国之前,以中原地区为中心,贯通东西南北的中国大运河体系已初步形成,为隋唐时期对运河大规模开挖、整治及航运大繁荣奠定了基础。

隋唐时期,中国的经济重心已经逐渐转移到长江流域等南方地区,而国家政治中心仍处于北方的关中地区和中原地区。公元605年,为了加强首都洛阳与南方经济发达地区的联系,保证南方的赋税和物资能够源源不断地运往北方,隋炀帝在前代汴渠的基础上下令开凿通济渠,沟通黄河与淮河。同时,隋炀帝下令重新疏浚邗沟以及疏凿长江以南的江南运河,并对前代开凿的浙东运河航道加以整治,使大运河越过钱塘江沟通宁绍平原。此后,为了开展对北方的军事行动,隋炀帝又于公元608年在黄河以北,以曹操时期开凿的原有运道为基础,开凿永济渠,直抵涿郡(今北京南郊),从而完成了以洛阳为中心,东北方向到达涿郡,东南方向延伸至江南的运河体系,在中国历史上第一次建成了从南方重要农业产区直达中原政治中心和华北军事重镇的内陆水运交通动脉。唐宋时期,运河各段的名称多有变化,但大运河的主要河段、格局和走向都基本没有变,政府对运河的主要任务在于维护航道、大规模疏浚与改建部分航段,同时建立粮食仓储、转运等运河配套设施,并逐步完善了进行运河维护和运输管理的漕运行政体系,保障当时政府的政治与军事需求。隋唐时期,大运河成为沟通中国经济中心与政治中心的大动脉,确保了物资与人员交流,不仅为维持中国大一统的政治局面做出了重要贡献,也促进了运河沿线地区的经济和社会的繁荣发展。

在元朝完成对中国的统一并在大都(今北京)建立政治中心后,从南方经济中心供给北方政治中心的需求再一次被提上议事日程。公元1289年,元朝政府组织开凿了会通河,北通卫河,南接泗水、黄河,从根本上改变了淮河以北大运河的格局与走向。由此开始,大运河不再流经洛阳,河南和安徽北部的河段被废弃,大运河形成了南北直行的走向,缩短航程千余里。公元1293年,沟通大都城内与城东通州的通惠河建成,来自南方的漕粮可直接抵达城内的积水潭。自明成祖朱棣再次定都北京直至清朝灭亡的五百年间,北京一直是全国的政治经济中心。为了保障漕运的持续畅通,明清政府投入了巨大的人力和物力,在元代大运河的基础上不断进行整治修葺,新建、改建多处河道和水工设施,并不断完善漕运管理制度和机构。其中,为了减少清口以北经黄河行船所带来的危险,清政府于1686~1688年在宿迁与淮安间与黄河故道平行的东侧组织开凿了中河。中河的建成标志着大运河彻底脱离了借自然河道行运的状况,实现了完全的人工控制。此外,随着社会经济的进一步发展,大运河成为联系全国经济的交通大动脉,在运河沿岸形成了一批转口贸易城市,促进了运河沿岸城市商业的繁荣。1855年6月,黄河在兰考铜瓦厢决口,于阳谷张秋镇穿过运河夺大清河入海,不仅影响航道,还造成了山东段运道补水不足,通航困难。清政府虽采取了许多措施,但仍未能从根本上解决问题。民国时期虽然曾有重开运河的计划,但仅限于纸上谈兵而已。

中国大运河简史

中华人民共和国成立后,一直对大运河进行着修复和整治工作。经过数十年的现代化治理,大运河北方段部分恢复航运,山东济宁以南的河段一直保持畅通,成为连接山东、江苏、浙江三省,沟通淮河、长江、太湖和钱塘江水系,纵贯中国东部沿海地区的水运主通道,也是世界上最繁忙的运输航道之一。此外,大运河还发挥着巨大的排涝、灌溉、排洪、供水、沿河城镇建设及环境生态保护等综合功能。

中国大运河促进和加强了中国东部地理经济区域的发展和繁荣,稳定了国内的政治经济格局,保证了国家统一和安全,对古代中国大一统观念的产生和传播起到了重要的作用,更加强了地区间、民族间的文化交流。运河沿岸衍生出独特的城市与村镇。那些历代曾扮演过运河重要节点的城镇均受到运河的影响,经济不断繁荣,城市逐渐发展,为今天留下了独特的历史文化街区遗产。总之,中国大运河是解决中国南北社会和自然资源不平衡的重要措施。它的建成和持续运行实现了南北资源和物产的大跨度调配,沟通了国家的政治中心与经济中心,促进了不同地域间的经济、文化交流,加强了国内南北方政治、军事、文化等方面的紧密联系,在国家统一、政权稳定、经济繁荣、文化交流和科技发展等方面发挥了不可替代的作用,对中国和世界历史都产生了巨大和深远的影响。

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