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翻页显示屏,逐渐消失的机械 | 机核 GCORES

2021-01-24  看见就非常
翻页显示/翻牌显示( Split-flap display或Flap display) ,最早出现在上世纪五十年代,其本源已难以追溯。但是作为机场航站楼,火车站候车室,船舶码头等重要交通枢纽以及证交所看板的播报设备被沿用至今。其富含特色的上下翻页结构与独特的“喀喀喀喀”的工作音被深深印刻在人们的记忆之中。

在那个还没有LED的年代,聪明的工程师利用一个叶轮中前后两片页板正反两面组合出固定的字符与数字,从而在需要重复显示大量特定数据的地方做到有效播报。相较于早期的显像管式屏幕,其功耗低,相对单组叶轮维护简单,易于生产。
在可视角度与能源使用上翻页显示屏也具备特定的优势,应为其保持展示数据时只需要静止不动,几乎不消耗电力,而巨型的显像管首先生产技术上非常困难而且只要开机就需要消耗大量电力,稍有故障则整个熄灭。
相较同年代的CRT显示器,这粗狂的外形,超大的体积,惊人的耗电量和糟糕的电气可靠性。仅仅不考虑制造难度和良品率,想象一下你在机场堆满一层楼高的CRT显示屏,其厚度可能要超过两层楼高那么大体积,更何况它一开机,这如雷霆闪电般的超高压也不是安全方面可以接受的。
翻页轮使用时,只需将特定字母或者数字格式预先编排,再按照格式将叶轮整齐安装在固定的框位上,再有经过编程的电机齿轮带动则可有效驱动整个面板。
编排上,将需要显示的字母,以正反上下分成规律的两份,再一起组合进旋转叶轮,经由每次翻转,特定的上下两片页码即可显示一个完整的字母。
由于页码自身具备的韧性和刚性,在转动停止时,最上缘的卡榫可以止住当前页码停止下翻,而下层页码则依靠自身重量自然垂下,组成需要显示的图案(是的如果有需要,你甚至能用翻页显示屏播放走马灯动画)。
加之面板是可实时编程与更换的,故而在有小部分叶轮发生故障的情况下,显示的数据可由下一行顺延显示,现场人员只需快速抽出故障叶轮替换一颗新的进去即可立即回复工作。
翻页轮开始工作时由于机械叶轮的转动,会发出非常魔性的“喀喀喀喀喀喀”整齐划一的如打字机一般的声音,这也能提醒在其附近的人本能的驻足观看其展示的数据。
翻页轮的另一个优点就是作为显示媒介的页码自身并不怕水,只要在转动机构做好相应的防水处理,它完全可以在户外环境下使用。这也是当时那个时代显像管显示器无法比拟的巨大优势。
这顺便介绍一下同个年代同样构想的另一个机械,翻转点阵(flit-dot display)。
相对翻页显示,翻转点阵结构更为简单,只存在开和关两个模式,通过磁级的转换,将一个面的黑白两面互相显示,这样既可在具备足够规模化的情况下实现字符甚至图案的组合。也有一说,它就是促成现代黑白像素屏的先驱设计。
那么,既然说到了翻页显示,就不得不提一家著名的意大利公司 Solari di Udine ,后来很多人直接将翻页显示屏称呼为 Solari boards。
Solari公司制造的大大小小的翻页显示屏一度服务于世界上数千家机场,车站及交易所。
Solari在之后推出了家用级别的 Cifra 翻页钟,这在当时曾引发了一股翻页钟热潮,在人们厌倦了传统时钟那千篇一律的圆周运动以后, Cifra 的垂直翻页无疑是一种崭新的体验。
翻页显示不止是一种工具,它逐渐的成为了一种文化符号,就算已经拥有了更经济更实用的新技术,它的出现依然能让人发自内心的感叹“是的就是这味道!” 比如一面是高科技投影全息,一面是翻页看板,以及这个没有准时回家吃饭的雪风。
或许这就是机械的魅力,与夺目的霓虹相比,朴实而又喀喀作响的翻页看板代表着机械的复杂与精密,代表着工程先驱们巧夺天工的才华与想象。
时至今日,虽然翻页显示屏早已被LED屏幕所取代,但是许多机场将其作为一种宝贵的文化传统在另一种形式上做了保留。例如,在LED屏中播放翻页轮特效的动画,以及保留了“喀喀喀”的独特工作音效,以此来纪念这半个多世纪来陪伴着数以十亿计的旅客来来往往的神奇机械。
时光飞逝,虽已万物变迁,但是每当你抬头仰望候机楼内那块复古风格的现代显示屏时,文化与传统在这一刻也在陪伴着你。

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