泊木沐 / 典言封史故19 / 历史上真实的商鞅,跟教科书上的完全不一样

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历史上真实的商鞅,跟教科书上的完全不一样

2021-02-14  泊木沐

在传统儒家眼里, 商鞅就是一个无德、无耻、无赖的烂人,甚至把秦朝二世而亡的锅也安在他的身上。

而站在现代人的角度看,商鞅是民族脊梁,他身虽死,但他塑造的制度却影响深远,算是一个悲剧英雄。

那么,这两种形象, 到底哪个才是真正的商鞅呢?

01

“背锅侠”商鞅

其实他们没有搞清楚一个问题,“秦”不是一个只有15年的新王朝,而是一个有着几百年历史的古老国家,即使从商鞅变法算起,作为封建国家的秦国也有150多年了。

这里我们不去纠结“封建”的概念,从后世王朝的经验来看,这种小农经济的政权有一个生命周期:

王朝初期,人少地多,在人口红利和集权红利的双重加持下,形成“治世”和“盛世”;

王朝末期,人多地狭,人口红利和集权红利双双消失,开始混乱和动荡。

这个周期是多长时间呢?平均200年左右,如果统治者再瞎折腾,那就要提前gg了。

一个反直觉的事实是,战国时代的人口并没有因为战争大量减少,而是稳定增长。

为什么会这样呢?华夏内部的兼并战争,基本上是各国军事机器的较量,人口是战略资源,各国一定会推行促进人口增长的政策。

真正造成大量人口灭绝的,是王朝末期的大崩盘。过剩的人口为了争夺有限的土地,大杀特杀,然后开始新一轮的生命周期。

具体到秦来说,由于以功授田长期存在,土地资源比较紧张,在与六国的征战过程中,还可以通过掠夺他国土地来缓解。

而灭六国之后,为了稳定统治,只能承认六国原有的土地关系,然而六国在经济上也早已实现了私有化,土地与人口的矛盾丝毫不比秦国差。

据《汉书·食货志》记载,与后世王朝初期贫富比较平均不同,秦国一统天下后,就出现“庶人之富者累巨万,而贫者食糟糠”的现象。

这也能解释秦始皇为什么一直在对外扩张,个人野心无足轻重,而是不扩张新领土,内部就要崩盘了。

秦二世而亡主要是王朝生命周期到了,秦始皇突然驾崩和秦二世变本加厉,又狠狠地踩了一脚油门,要是把这个锅算在一百多年前商鞅的身上,就太唯心主义了。

那么,商鞅是不是大秦粉们塑造的那样,为了变法不惜以身殉道,解放了广大奴隶的大善人呢?

02

“殉道者”商鞅

事实证明是想多了,商鞅原本是卫国公子,在魏国相公叔痤手下任职,是个标准的肉食者,他到秦国去当然不是伟大的国际主义精神,而是因为自己在魏国不受重用。

商鞅在秦孝公的支持下,开始以富国强兵为宗旨的变法,但是这些方法太过急功近利了。

比如强制拆散大家庭,以扩大财税和兵役来源;游手好闲不务正业者,要被惩罚做官奴婢,只有努力工作天天996,才能重新获得“自由”。

为了配合这些政策的推行,商鞅搞起了严刑峻法。

在西汉刘向编著的《新序》中写道:丈量土地不合规格,甚至乱倒垃圾都会受到严厉惩罚,有一次在渭水边就处决了七百多人,渭水都被染红了,哭声震天动地。

当时太子年少轻狂犯了法,商鞅为了树立威信,惩罚了太子的师傅公子虔和公孙贾,而公子虔是宗室之长、秦孝公的大哥。

再加上变法规定宗室子弟没有军功不能封爵,这导致既得利益集团对他恨之入骨。

秦孝公死后,公子虔首先跳出来告发商鞅谋反,商鞅准备逃亡魏国,却因为曾以背信弃义的手段打败魏军,不被接纳。他只好返回封地,起兵造反,兵败后被车裂而死。

不过这些都是表面现象,如果仅仅把商鞅之死归结为旧贵族的反攻倒算,那就无法解释新任的秦惠文王在车裂商鞅后,并没有废除新法。

这变法总体上是符合秦国利益的,问题究竟出在哪里呢?

在《史记·商鞅列传》中,商鞅率军收复河西一战轻描淡写,似乎非常顺利。然而根据《六国年表》来看,这是一场旷日持久、伤亡巨大的拉锯战。

秦孝公八年,也就是商鞅变法的第5年,秦国就出兵攻占河西重镇少梁,以及与魏国盟友韩国的多座城池。

秦孝公十年,秦国趁魏国兵败桂陵,国内空虚之际,由商鞅率军长驱直入,占领魏国旧都安邑;魏惠王派军队在固阳和崤山之间修建长城,以抵御秦军,但固阳最终失守。

秦孝公十一年,魏国与东方各国讲和,集中兵力对付秦国,名将庞涓夺回安邑并包围了固阳,秦孝公被迫与魏惠王在彤地会盟。这说明虽然秦国变强了,但是面对当时的超级大国魏国,还是无法硬拼的。

直到十年后,秦孝公二十一年,魏国兵败马陵,庞涓战死。

商鞅再次建议出兵伐魏,而魏国派公子卬迎战。商鞅利用与公子卬有旧交,诱捕了公子卬,以下三滥的手段获胜。即便如此,八年以后秦国才完全控制河西地区。

商鞅的耕战措施,要求男丁持续产出,然后进行对外战争。

但战争规模必须适应人口再生产的周期,否则就会造成损耗大于产出。

秦国当时如果不清算商鞅,可以选择的方案有二:一、资产收缩,降低对外扩张的速度;二、扩充流动性,将征兵上限扩大到60岁。

资产收缩,无利可图,对于粗放增长的秦国来说,更容易资产崩盘;

要知道女人不是每天都有排卵期,即便生孩子也需要男人配合,60岁的人还去当兵,长久下去,就连具备生育能力的男人都没有了。

即便有孩子,长成人也是需要时间的。

商鞅变法从开始到他死,不过20年时间,恰好是一代人的长成时间,两场大战,人口损耗得差不多了。

所以,车裂商鞅就是最佳的方案,通过时间来修复资产负债表。

于是,秦惠王与贵族们一拍即合,消灭了商鞅的肉体,至于秦国的老百姓,他们只是韭菜而已,趁着这个机会长一茬他不香吗?

这不由得让人联想起另一位死于非命的改革者—— 肯尼迪

03

肯尼迪:现代版商鞅

肯尼迪上台时,美国内有经济危机,外有越南战争,失业上升美元贬值。

为了应对危机,肯尼迪开始了一系列,包括增加社会福利、推进教育改革、反经济衰退、推进登陆月球计划等多方面的政策。

这些政策都是需要大量钞票的,肯尼迪不再追求预算平衡,而将赤字财政作为常规手段。

1961年,肯尼迪任期内的第一个年度预算导致了美国历史上第一次非战争、非经济衰退引起的财政赤字;

自1962年到1969年,财政赤字逐年增加,赤字占国内生产总值的比重上升到10%左右。

这个举措之后被当做20世纪70年代经济问题的组成部分而受到批评,因为政府庞大的开销助长了通货膨胀。

由于美联储不受美国政府控制,财税改革受到阻力的肯尼迪,于1963年6月签署了一份总统令,准备以白银储备为基础的白银券,试图打破金融资本的垄断。

步子太大,容易扯着蛋。

就在这份总统令签署后的几个月后,肯尼迪在达拉斯离奇遇刺身亡,不能不让人产生丰富的联想,也有人说他得罪了中情局、军火商这些利益集团。

不过继任的约翰逊基本继承了肯尼迪的政策,只是在执行上更圆滑一些,赤字财政更是成为美国延续至今的“灵丹妙药”。

变法可以搞,商鞅必须死。

肯尼迪也一样,古今中外,这样的人物都是殊途同归。

朱勋

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