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太子是古代高危职业,但明代15位太子,为何基本都能平稳继位?

2021-02-21  浩然文史

    宣宗孙皇后

    在前阵子热播的《大明风华》中,我们很容易忽视一个细节,也是剧中反复强调的,太子朱高炽屹立不倒的原因就是天下各省官员大多是太子府出身,全是太子的亲信,甚至大明经济命脉,云南管铜造钱的官员,也都是太子府出身,这就是朱棣前期对太子处处提防、处处打压,但决不敢轻易废除太子的原因。

    翻翻史书文史君发现,太子党虽然历代都有,但都是秘密的,只有明代,不仅对“太子党”异常宽容,甚至还支持组建“太子党”。正是明代用好了“太子党”这把刀,使得明朝政权交接异常平稳。

    明朝的太子朱瞻基

    一、接班人难坐

    封建时代,太子名义上是储君,是未来的皇帝,但接班人这个位子真的不好坐,你要干得太好,皇帝就会怀疑你小子会不会拉起一支太子党,想干掉老子提前上台;你要干得太差,那皇帝对你又很失望,认为你不堪大用。

    所以皇帝还活着的情况下,接班人处理政务的分寸非常难把握,而接班人的人际交往更是如履薄冰,生怕被扣上私自结交外臣图谋不轨的帽子。但是明太祖恰恰不怕“太子党”,反而刻意给继承人培养亲信。

    太祖朱元璋

    二、太祖支持组建“太子党”

    明太祖深读史书,吸取强汉盛唐的经验教训,汉有巫蛊之祸,起因就是江充挑拨皇帝和太子的关系;唐代则给太子府配备了独立武装东宫六率,让太子能匡扶时弊。朱元璋吸收二者,虽不能给太子军权,但允许太子培养一批“太子党”,以减轻皇权独裁下的危害,同时减少皇帝和太子因沟通不及时产生的的误会。这一制度就是太子府官制。

    雄才大略的汉武帝,却为巫蛊伎俩所惑

    太子府官制,自秦汉大一统以来历朝都有,最著名的就是太子太傅、太子冼马等职了。但是,历代算来,这些官职空有荣誉,没啥实权,只有明朝真正建立起了属于太子的政治班子。

    明太祖明文规定,选拔一部分名士朝臣兼职太子府。换句话说,这些人身兼二职,一方面是朝中各部的大臣,每天点卯上朝;同时他们又是太子府的官员,退朝之后还要去太子府报到,和太子商议天下大事。这样,接班人在老皇帝在世之时就有了一批亲信。

    朱元璋和太子

    如果太子监国,这批“太子党”就能保证朝堂平稳,不至于骚乱,即便接班人突然即位成了新皇帝,新皇也不至于太过仓促,他能有一支听命于自己的班子,快速稳定局面;如果是藩王窃国、奸臣窃权,朝中大臣多为太子的亲信,藩王奸臣也很难动摇太子的地位。这就是朱元璋最初的设想。

    三、两京对“太子党”形成的刺激 

    成祖时期,是明朝政治完善成型的一个关键时期,其中最重要的就是大明天下两京格局的形成和太子监国制度的确立。

    朱棣

    朱棣以北京起家,靖难到了南京,南京是废帝侄子自焚的地方,风水上不吉利,再加上成祖晚年又长期北伐,从南京出征,自然不如从北京出征来得快,所以成祖毕生都在经营北京。由此明朝中央权力实际上一分为二,内政在南京,军政在北京,两京制度初见雏形。

    北京紫禁城

      两京的出现无疑极大地促进了“太子党”的发展。因为成祖在北京忙于军务无力顾及其他,太子朱高炽监国,在南京主持政务说一不二。太子朱高炽以太子府属官执掌枢机,处理天下政务。本来在日常接触上,太子和太子府官员的好感度、亲密度已经远超旁人,再加上太子秉性纯良,政务娴熟,这些属官更对太子死心塌地,在以后汉王夺嫡中,立场坚定地站在了太子一侧。

    太子朱高炽

    四、提前培养接班人势力对明朝政局的影响

    通过明初接连两次皇帝都让接班人提前理政培养势力,我们就能大致看出明代“太子党”的影响。

        一是能促进政权平稳交接。纵观明朝200多年,除朱棣靖难外,明代诸帝政权交接尚算平稳,这不得不说是“太子党”之功。

    比如,朱棣曾考虑过以汉王为太子。但朝中文臣都是太子监国时期的手下,这些人兼任太子府官员,对太子忠心耿耿,在汉王朱高煦夺嫡的过程中,他们立场坚定,成功说服成祖传位太子朱高炽。

    汉王朱高煦

    二是对太孙政治的影响。太孙也是明朝特有的现象,其他朝代似乎很少听到这个名号。

     朱元璋喜爱长子朱标,可惜朱标早亡,晚年就是拼尽全力培养太孙朱允炆,奈何敌人太强大,朱允炆实在压不住武夫朱棣。靖难之后,建文忠臣皆遭杀戮,死者就多为朱允炆太孙时期的亲信。这些文臣也算是以死报答了建文皇帝吧。

    建文帝

    明代还有两位太孙,朱瞻基和朱由校,他们都是太子还在的时候就被立为太孙的。朱瞻基之父仁宗朱高炽身体不好,登基十月而死;朱由校的父亲光宗朱常洛更是个倒霉蛋,登基一月而死。

    你说这是皇爷爷成祖朱棣、神宗朱翊钧有先见之明,还是说提前立太孙克死了太子呢?当然无论说得多么玄乎,提前立太孙总归是有好处的,太孙即位,就能防住那些虎视眈眈的地方亲王,明朝没有出现过二次靖难。

    朱瞻基当太孙时间长,早在成祖的支持下培养了自己的势力,仁宗即位也是朱瞻基监国主政,天下早就习惯了朱瞻基的权威,因此虽然汉王造反,但3天就被平定。

    朱瞻基

    朱由校即位则是意外,他还没培养自己的实力呢,父皇就因红丸而死,仓促继位的他实在没什么势力可以依靠,所以也就只得佞信宦官。这么看来,提前培养接班人的政治势力,可谓明朝特色,对明朝政局影响深远。

    木匠皇帝朱由校

    文史君说

    封建时代,新旧皇帝政权交接往往是个危险时刻,各种不安势力蠢蠢欲动,都想趁着天下举哀无力之际,趁机夺利。但是明代除了靖难之外,诸帝之间政权交接都异常平稳,重要原因之一就是明朝支持接班人提前建立自己的政治班子,给接班人培养了一大批亲信,这样老皇帝去世后,新皇帝仍能镇住场面。如此看来“太子党”这把刀用好了也是有积极影响的。

    参考文献

    《明史》,中华书局,2011年。

    张显清:《明朝政治史》,广西师大出版社,2017年。

    (作者:浩然文史·紫橘)

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