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令人悲伤的历史:看看美洲一个辉煌的帝国,是如何被灭亡的?

2021-02-26  hl1bwcdm

天花,是一种由天花病毒引起的烈性传染病(此病毒究竟最早从何而来,现在主流的观点认为,最初有可能是从人类饲养的牛身上传来的)。炎热、温热地带都会发生。发病时主要的表现状态:打寒战、高热不退、伴有头痛、全身酸疼、四肢无力、恶心呕吐、咽喉肿痛、剧烈咳嗽、吞咽困难,甚至于大小便时都伴着疼痛。

在古代社会,天花瘟疫一旦爆发,常常炊烟断绝,家破人亡。中国人首先发明了人痘种植法,即通过不同方式,将天花患者的痘浆或痘痂移种到正常人体内,使接种的人具备病毒免疫力。这种方式虽然风险很大,但毕竟效果还可以,后来此方法传入欧洲、东南亚,着实挽救了不少人的生命。而安全系数更高,成本更低,效果显著的“种牛痘”方法的出现,则是后来的事儿了,距离现在仅二百年时光。

美洲的土著居民,就没有这么幸运了,他们自身对天花病毒严重缺乏抵抗力,又不懂什么“种痘”,随着西方殖民者的入侵,也把天花病毒带入了美洲那片净土。

我们要讲述的就是一段令人悲伤的历史:前有殖民者杀戮,后有旷日持久的天花瘟疫,中美洲辉煌的阿兹特克帝国终被灭亡(又译为“阿兹台特”)。

阿兹特克帝国溯源

据《战败者见闻录》(墨西哥历史学家米格尔.雷昂所著)描述,阿兹特克帝国是墨西卡人创建的,阿兹特克文明与印加文明、玛雅文明,合称为美洲三大文明。

16世纪初鼎盛时期,它控制疆域东达墨西哥湾,西抵太平洋沿岸,北达今天美墨边境,南至危地马拉,人口1000万。首都为特诺奇蒂特兰,是一座岛城,位于特斯科科湖湖心,有宽达十米的石堤与湖外陆地相通,在首都周围,修建了很多人工岛,岛上种植玉米等农作物。市内河道纵横,普通房屋上都种植着花草,景色秀丽。城内建有恢宏的宫殿、神庙、官邸,其神庙可与古埃及时期的神庙相媲美。

阿兹特克帝国拥有精确的历法,发达的农业灌溉技术,特别是建筑技术超乎寻常,美洲丛林中遗留下来的一座座城市及神庙遗址,足以证明这一切。

这个帝国虽然拥有辉煌的文明,却十分地好战,常常四处虏掠,他们信奉原始神灵,诸如太阳神、雨神、蛇神等,他们热衷于用战俘等来进行人祭,方式十分血腥,但身临现场的阿兹特克人却习以为常。

阿兹特克帝国如同其他地区的军事帝国一样,拥有着强大的经济及军事力量,为了争夺土地与财富,阿兹特克人经常与其他印第安人部落发生冲突,导致日后的生存悲剧。

阿兹特克帝国首都的陷落

在阿兹特克人传统文化中,黄金只是神灵赐予他们的一种美丽的装饰品,他们很喜欢黄金,也把黄金视作寻常的物品。

就是这些“寻常的物品”,给他们带来了灾难。

公元1518年左右,占据了西印度群岛的西班牙人,从各方情报得知,阿兹特克帝国,是十分富足的黄金帝国,上至国王,下至普通臣民,都拥有众多的黄金。

同其他北美的印第安人热情好客不同,阿兹特克人对陌生的外来者,一般都抱有严重的敌意,必欲除之而后快。

但是,以科尔特斯为首的西班牙殖民者们,却占了一个极大的便宜。阿兹特克人有一个古老的传说:曾经有一批白皮肤、大胡子的神灵,从海上而来,教授给阿兹特克人各种知识,并指导他们建造了巨大的神庙。这些神灵离去时,曾许诺未来的某一天,一定会重返阿兹特克。

所以,当西班牙人怀揣着“掠夺黄金”的罪恶目的,在墨西哥湾靠岸时,阿兹特克人以为古老传说中的白皮肤的“神灵”回来了,以国王蒙特苏马二世为首的阿兹特克统治阶层贵族,亲自迎出首都特诺奇蒂特兰,将这些肮脏的殖民者隆重迎入城内,并举行热烈的欢迎仪式。西班牙人震惊于这座城市的恢宏:它比罗马、君士坦丁堡雄伟得多,面积是英国伦敦的5倍,是马德里的六倍,城内拥有空中花园,商品丰富的市场,国王宫殿中还有动物园,二十余座神庙,美轮美奂,如在仙境,高耸而宽阔的城墙,用于防守的塔楼就有40余座。

科尔特斯在呈给西班牙国王查理五世的信中说:“这座城市那么雄伟美丽,我所说的话都无法表达一半。我们进入城内,全都惊呆了,都说这里像人们传说的妖魔之国,因为它的各种建筑都是从水面上拔地而起,且都是用砖石筑成。我们的一些士兵呆呆问我,这里的一切是不是一场梦?”

心里上的震动,并没有改变西班牙殖民者的行动初衷。面对阿兹特克人的热情接待,西班牙殖民者可没有什么感激之情,更没有怜悯之心,他们趁着阿兹特克人不注意,发动突然袭击,将国王蒙特苏马二世俘虏,并扣为人质,将城内大量金银财宝、神像统统劫走。数月后,西班牙人再次袭击了阿兹特克,阿兹特克人进行了反抗,可是他们手中的黑曜石制成的刀矛弓箭,根本不是西班牙人火枪、火炮的对手,阿兹特克人伤亡惨重。首都特诺奇蒂特兰陷落,大批阿兹特克人四处逃亡。

西班牙人为摧毁对方的意志,将国王蒙特苏马二世处死,将这座壮丽的城市付之一炬,在废墟之上,重新按照西方城市风格建起了今天我们所看到的墨西哥城。

阿兹特克帝国的彻底毁灭

西班牙人占据了特诺奇蒂特兰,但阿兹特克帝国仍然存在,他们选出了新国王,建立了新的基地,并继续与西班牙人斗争。

区区数千的西班牙人多次被击败,科尔特斯被迫退回到墨西哥湾沿岸,时刻准备着逃回古巴殖民地。

1521年下半年,一种看不见的天花病毒,在阿兹特克人中流传,并快速肆虐开来,许多强壮的阿兹特克武士,手持着武器,在战场上部锋陷阵时,莫名其妙地就倒下,不久,他们身上就长满脓包死去。

贵族也无法幸免,老人、孩子、妇女更易感染。阿兹特克人不明就里,以为是神灵对他们施加惩罚,便虔诚地对众神膜拜,祈求保佑。

这种美好的心愿,只是毫无作用的自我安慰。由西方殖民者带来的天花病毒,对毫无免疫力的阿兹特克人来说,是一场染者必死的灾难。此后,在不至十年的时间里,阿兹特克人数量从1000万急剧减少至160万人。

战争、疾病、恐惧、困惑,纠缠着阿兹特克人,他们始终弄不明白,哪里得罪了“神灵”,让他们遭受这样的灭顶之灾。幸存下来的阿兹特克人斗争意志崩溃了,他们甘愿俯首拜倒在西班牙人脚下,沦为种植园的奴隶。

结语

虽然美洲大陆也有众多的人口,辉煌的文明,繁华的城市,但在这片远离亚非欧大陆的土地,是纯粹的净土,包括阿兹特克人在内的美洲土著人,只驯养五种动物:火鸡、羊驼、鸭子、豚鼠和狗。在西方殖民者到来前,这片土地从没有天花瘟疫,这种从家畜身上传染上的瘟疫,对美洲土著人是毁灭性的。

炮火杀戳,没有毁灭阿兹特克人,“小小”的天花,却使他们国破人亡,这是令人悲伤的历史,也见证着西方殖民者的罪恶。

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