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[转]550万年前的洞穴,科学家发现全新“外星世界”,颠覆生命认知

2021-02-26  小天使_ag

1986年,罗马尼亚的Cristian Lascu工程师在罗东南部和保加利亚接壤的滨海村庄2 Mai 和 Vama Veche之间做地质考察,目的是调查这里是否符合建造大型蒸汽发电厂,在Mangalia附近发现了一个洞穴,罗马尼亚洞穴生物学家介入后,发现这里是一个完全独立的生命世界,由此揭开了二十世纪在自然生命科学领域最伟大的发现!

550万年前的洞穴,科学家发现全新“外星世界”,颠覆生命认知

Movile Cave,与世隔绝了550万年的洞穴

Movile Cave就在距离罗马尼亚黑海不到2公里的罗马尼亚东南部的曼加利亚,一个废弃的矿井附近,位于地下约6米处,与地表隔绝!长度大约240米,总面积约为12000平方米,罗马尼亚洞穴生物学家发现,这个充满了有毒的硫化气体的地下,是一个独立的化学自养生态系统。

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而且这个洞穴在550万年前就已经与世隔绝了,大概就是人类刚刚学会直立行走的南方古猿还要早一些的时候,十年后,NASA的科学家确定了这一发现,并且在更精密的实验设备带到了Mangalia,和罗马尼亚科学家一起,展开了数十年的研究!

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奇怪的洞穴自养生态系统

监测显示,洞穴中的水不包含切尔诺贝利核事故后的反射性成分,也不包括罗马尼亚土壤中常见的放射性同位素,唯一可以解释的是内部的水是来自洞穴底部25,000年历史的海绵状石灰岩地层中含硫热水,而源头则应该是地壳深处的断层,所以这是一个妥妥的封闭生态系统。

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科学家发现,在这个封闭的环境中已经鉴定出了48种生物,其中有33种是Movile Cave洞穴独有的生物:

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a洞穴生物,b是来自Movile Cave的水蝎,c是夜蛾科盲蛛,d是假蝎子

这些生物的共同特点是大都没有眼睛,即使有也已经弱化,因为洞穴在几百万年前就被厚且不透水的黏土层隔离,即使长了眼睛也没有任何用处。

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550万年前的洞穴,科学家发现全新“外星世界”,颠覆生命认知

洞穴中食物链顶端的生物:Criptos anomalans

这种Criptos anomalans同样没有眼睛,这是一种盲目节肢动物,使用它那超长的触须感触狩猎。

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洞穴水蛭

这种水蛭在明显没有血可吸的环境中生存了百万年,不得不说是一个奇迹。

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夜蛾科的陆地盲蛛

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白化的甲壳类动物,Armadillidium,是洞穴里的清道夫

除了上述这些奇怪的生物外,还有潮虫,蜗牛以及虾等独有生物,在这个暗无天日的地方,这些生物组成了一个生态系统,居然生存了百万年!

它们是怎么形成自养生态系统的?

这正是科学家们好奇的,毕竟地球上绝大部分的生物最初的生态链都是需要依赖光合作用的,而这个洞穴内连空气都是封闭的,这些生物究竟是依靠什么链生存下来的,必须有一种最基础的能量提供生物!

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科学家们研究发现,这个环境中的氧气含量只有10%,但硫化氢(8-12 mg / l),二氧化碳(2-3.5%)也比正常空气高100倍,另外还有1~2%的甲烷,洞穴中的所有生物的能量来源都基于一种自养细菌垫,这是整个洞穴营养链的基础。

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图b是自养细菌垫生长位置

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一块放大20倍的细菌垫

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它能用化学过程将水和空气中硫化物以及甲烷中吸收能量,而这些细菌垫布满了整个洞穴四周,成为其他植食性的生物营养来源,而这些洞穴居民又构成了食物链,成为在这个洞穴中生存繁衍的基础。

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猎物被捕获

而洞穴中最初的生物并不是自然诞生的,科学家猜测应该是洞穴被封闭前跌落到其中,但很不幸洞穴因某次地质活动而被封闭,一直在这个封闭世界中演化到现在。为了尽量少打扰它们,到现在为止也仅仅只有29位科学家光顾过这里,2010年,微生物学家Rich Boden称洞穴内潮湿、温暖,同时也很臭!

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它是地球上唯一独立演化百万年的生态,而自养生物尽管没有超出科学家的意料,但一个在正常生态下被隔离的环境,居然能重新演化出一个全新的洞穴自养生态,这不得不说是一个奇迹,而NASA科学家的关心,却是另有所图!

NASA的研究,火星生命

火星是太阳系内最有可能诞生生命的行星,它的直径只有地球的一半,距离太阳大约2.23亿千米,只比地球稍稍远一点,也处在宜居带内,火星表面大量的证据表明,远古时期的火星曾经有庞大面积的海洋和河流系统,但现在已经消失得无影无踪!

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远古火星

不过科学家相信在火星地表以下的某个地方,一定存在着和Movile Cave类似的洞穴,也可能远古时期跌落洞内的火星生物,如果找到它们,那么将揭开火星生命演化之谜,当然这将是太阳系内生命最伟大的发现。

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2月18日,也是美国毅力号火星探测器到达火星并直接登陆的日子,它访问的地点就是火星北半球位于伊希地平原与大瑟提斯高原的交界带北缘的耶泽罗撞击坑,这里是火星古海洋的河流入海口,有大量的沉积物形成的冲积平原,火星上最有可能存在远古生命痕迹的地方,希望它在这里有所发现!

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